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Des archéologues découvrent l'enterrement d'une "sorcière" en Italie

Des archéologues découvrent l'enterrement d'une

Les archéologues ont découvert un ancien squelette d'une adolescente à Albenga, en Italie, qui avait été enterré face contre terre, selon un rapport de Discovery News. Les chercheurs disent qu'enterrer un individu de cette manière était révélateur du rejet de la personne par la société ou considéré comme un danger, peut-être en raison d'accusations de sorcellerie.

La découverte a été faite lors d'une fouille archéologique menée par l'Institut pontifical d'archéologie chrétienne du Vatican, dans le complexe de San Calocero - un cimetière sur lequel une église a été construite autour du 5 e et 6 e siècles après JC - situé à Albenga le long de la Riviera Ligure dans le nord de l'Italie.

Complexe funéraire à San Calocero, Italie. Source de l'image .

Le directeur des fouilles, Stefano Roascio, a déclaré que ces enterrements étaient effectués comme un acte de punition destiné à humilier les morts, et que de telles découvertes étaient considérées comme rares. Selon l'équipe de recherche, dans les cas extrêmes, les victimes ont été enterrées vivantes face cachée, cependant, ce n'était pas le cas avec l'enterrement nouvellement découvert.

« L'enterrement sur le ventre était lié à la croyance que l'âme quittait le corps par la bouche. Enterrer les morts face cachée était un moyen d'empêcher l'âme impure de menacer les vivants », a déclaré l'anthropologue Elena Dellù à Discovery News.

Une pratique similaire au Moyen Âge était liée à une croyance aux vampires, dans laquelle le défunt avait une pierre coincée dans la bouche, ou était même épinglé au sol avec un pieu. Les gens pensaient que cela les empêcherait de partir à minuit et de terroriser les vivants. Les légendes constituaient une partie importante du folklore dans toute l'Europe. Rien qu'en Bulgarie, plus de 100 sépultures de « vampires » ont été découvertes.

Squelette retrouvé avec une pierre coincée dans la bouche. Crédit : Chris Lire

Le squelette découvert à Albenga appartient à une fille âgée d'environ 13 ans, cependant, la datation au radiocarbone n'a pas encore été réalisée pour déterminer à quelle époque elle a vécu. Le cimetière a été utilisé entre environ le 5 e siècle après JC et le 16 e siècle après JC, et les chercheurs pensent que le squelette date de la fin de l'Antiquité ou du début du Moyen Âge.

Il est inhabituel de trouver une jeune fille enterrée de cette manière, car la plupart des « enterrements déviants » sont associés à des adultes. Ce que cette fille a fait pour susciter la peur dans la communauté est un mystère.

Image vedette : Squelette retrouvé enterré face cachée en Italie. Crédit : Stefano Roascio


    Des archéologues découvrent l'enterrement d'une "sorcière" en Italie - Histoire

    David Pickel/Université de Stanford La pierre qui a été insérée dans la bouche de l'enfant lors de l'enterrement d'un vampire.

    Les archéologues ont découvert une sépulture de vampire dans un ancien cimetière romain en Italie.

    Les restes squelettiques de l'enfant de dix ans ont été retrouvés avec une pierre placée dans sa bouche et les chercheurs pensent qu'elle y a été intentionnellement insérée pour empêcher l'enfant de ressusciter et d'infecter les vivants avec le paludisme, une nouvelle dit la libération.

    Une équipe d'archéologues de l'Université de l'Arizona et de l'Université de Stanford, ainsi que certains d'Italie, ont trouvé les restes de l'enfant à La Necropoli dei Bambini, ou le cimetière des bébés, dans la commune de Lugnano à Teverina en italien région de l'Ombrie.

    "Je n'ai jamais rien vu de tel", a déclaré David Soren, archéologue qui a supervisé les fouilles et professeur à l'Université de l'Arizona, dans le communiqué de presse. C'est extrêmement étrange et étrange. Localement, ils l'appellent le "Vampire de Lugnano".

    David Pickel/Université de Stanford L'enfant de dix ans allongé sur le côté dans un cimetière italien du Ve siècle.

    Le cimetière où l'enfant a été retrouvé remonte au milieu du Ve siècle, à une époque où une épidémie mortelle de paludisme ravageait de nombreux nourrissons et enfants de la région. Un « enterrement de vampire » tel que celui fait à l'enfant de dix ans est inhabituel mais pas rare et a été utilisé par les anciens Romains comme précaution contre les enfants qui ont été tués par le « mal comme le paludisme ». .

    "Nous savons que les Romains étaient très préoccupés par cela et iraient même jusqu'à employer la sorcellerie pour empêcher le mal - tout ce qui contamine le corps - de sortir", a déclaré Soren.

    Le terme "enterrement de vampire" vient de la croyance que les morts pourraient ressusciter et faire des ravages sur les vivants qu'ils ont laissés derrière eux.

    Il s'agit d'un traitement mortuaire très inhabituel que vous voyez sous diverses formes dans différentes cultures, en particulier dans le monde romain, qui pourrait indiquer qu'il y avait une peur que cette personne revienne d'entre les morts et essaie de propager la maladie aux vivants, ” Jordan Wilson, doctorant à l'Université de l'Arizona, a déclaré.

    David Pickel/Université de Stanford Une partie de l'équipe d'archéologues récupérant les vestiges antiques.

    L'enfant de dix ans était l'une des cinq autres sépultures découvertes dans le cimetière l'été dernier et n'est pas le premier corps que les archéologues ont trouvé dans la région à avoir reçu une sépulture suspecte. Une fillette de trois ans avait déjà été découverte avec des pierres pesant sur ses mains et ses pieds, ce qui, selon le communiqué de presse, était une pratique utilisée par différentes cultures pour garder les morts dans leurs tombes.

    En outre, lors de fouilles précédentes au cimetière, des objets couramment associés à la sorcellerie comme des serres de corbeau, des os de crapaud et des restes de chiots sacrifiés ont été trouvés parmi les restes de nourrissons et de tout-petits.

    Les archéologues pensent que le principal mal que les anciens Romains essayaient de garder enterré au cimetière de Lugnano était le paludisme. De nombreux ossements précédemment exhumés ont été testés et il a été confirmé qu'ils étaient infectés par le paludisme.

    Les os de l'enfant de dix ans n'ont pas encore fait l'objet d'analyses ADN pour confirmer la maladie, mais les chercheurs sont convaincus que le paludisme était également la cause de son enterrement de vampire, car l'enfant a été trouvé avec un abcès dentaire, qui est un effet secondaire courant de la maladie.

    Les « enterrements de vampires » ont également une histoire en dehors du cimetière des bébés. Selon le communiqué de presse, une femme du XVIe siècle à Venise a eu un enterrement similaire et est connue sous le nom de "Vampire de Venise". En outre, en 2017, un homme adulte du IIIe ou du IVe siècle a été découvert enterré en Angleterre. face vers le bas avec sa langue coupée et remplacée par une pierre.

    Lorsque vous regardez d'autres sépultures de vampires à travers l'histoire, l'utilisation de pierres semble assez apprivoisée. D'autres exemples incluent des corps piqués dans le cœur ou démembrés avant d'être enterrés.

    Ensuite, découvrez Peter Kürten, le vampire sadique de Düsseldorf. Découvrez ensuite ces deux hommes victimes de la peste noire qui ont été retrouvés se tenant la main dans une tombe commune.


    À AlUla, les archéologues découvrent les premières preuves d'un chien domestiqué en Arabie

    ALULA, Arabie saoudite, 24 mars 2021 /PRNewswire/ -- Une équipe d'archéologues du nord-ouest de l'Arabie saoudite a découvert les premières preuves de la domestication des chiens par les anciens habitants de la région.

    La découverte est venue de l'un des projets dans les enquêtes archéologiques à grande échelle et les fouilles de la région commandées par la Commission royale pour AlUla (RCU).

    Les chercheurs ont trouvé les ossements du chien dans un lieu de sépulture qui est l'une des premières tombes monumentales identifiées en Arabie, à peu près contemporaine de telles tombes déjà datées plus au nord du Levant.

    Les preuves montrent que la première utilisation de la tombe remonte à environ 4300 avant notre ère et a été enterrée pendant au moins 600 ans au cours de l'ère néolithique-chalcolithique - une indication que les habitants peuvent avoir eu une mémoire partagée des personnes, des lieux et de la connexion entre eux.

    "Ce que nous découvrons va révolutionner notre vision des périodes comme le néolithique au Moyen-Orient. Avoir ce genre de mémoire, que les gens savent peut-être depuis des centaines d'années où leurs parents ont été enterrés - c'est du jamais vu à cette période dans cette région", a déclaré Melissa Kennedy, directrice adjointe de l'archéologie aérienne du Royaume d'Arabie saoudite ( AAKSAU) – Projet AlUla.

    "AlUla est à un point où nous allons commencer à réaliser à quel point c'était important pour le développement de l'humanité à travers le Moyen-Orient", a déclaré le directeur de l'AAKSAU, Hugh Thomas.

    C'est la première preuve d'un chien domestiqué en Arabie par une marge d'environ 1 000 ans.

    Les résultats sont publiés dans le Journal of Field Archaeology.

    L'équipe du projet, composée de membres saoudiens et internationaux, a concentré ses efforts sur deux sites de sépulture en surface datant des 5e et 4e millénaires avant notre ère et situés à 130 kilomètres l'un de l'autre, l'un dans les hautes terres volcaniques et l'autre dans les badlands arides. Les sites étaient au-dessus du sol, ce qui est unique pour cette période de l'histoire arabe, et étaient positionnés pour une visibilité maximale.

    L'équipe de recherche a détecté les sites à l'aide d'images satellitaires puis de photographies aériennes à partir d'un hélicoptère. Les travaux de terrain ont débuté fin 2018.

    C'est dans le site des hautes terres volcaniques que 26 fragments d'os d'un seul chien ont été trouvés, ainsi que des ossements de 11 humains - six adultes, un adolescent et quatre enfants.

    Les os du chien présentaient des signes d'arthrite, ce qui suggère que l'animal a vécu avec les humains jusqu'à un âge moyen ou avancé.

    Après avoir assemblé les os, l'équipe a ensuite dû déterminer qu'ils provenaient d'un chien et non d'un animal similaire tel qu'un loup du désert.

    La zooarchéologue de l'équipe, Laura Strolin, a pu montrer qu'il s'agissait bien d'un chien en analysant un os en particulier, de la patte avant gauche de l'animal. La largeur de cet os était de 21,0 mm, ce qui est dans la gamme d'autres anciens chiens du Moyen-Orient. En comparaison, les loups de cette époque et de cet endroit avaient une largeur de 24,7 à 26 mm pour le même os.

    Les os du chien ont été datés entre 4200 et 4000 avant notre ère environ.

    L'art rupestre trouvé dans la région indique que les habitants du Néolithique utilisaient des chiens pour chasser le bouquetin, l'âne sauvage et d'autres animaux.

    Le travail sur le terrain a permis de découvrir d'autres artefacts remarquables, notamment un pendentif en nacre en forme de feuille sur le site des hautes terres volcaniques et une perle de cornaline trouvée sur le site des badlands arides.

    Les chercheurs s'attendent à plus de résultats à l'avenir à la suite de l'enquête massive depuis les airs et au sol, et de multiples fouilles ciblées dans la région d'AlUla entreprises par l'AAKSAU et d'autres équipes, qui opèrent sous les auspices de la Commission royale pour AlUla. (URC). L'équipe de l'AAKSAU est dirigée par des chercheurs de l'Université d'Australie occidentale à Perth, en Australie.

    Les chercheurs notent qu'AlUla est une zone largement inexplorée située dans une partie du monde qui possède un patrimoine archéologique fertile de valeur mondiale reconnue.

    "Cet article du travail de RCU à AlUla établit des références. Il y a beaucoup plus à venir alors que nous révélons la profondeur et l'étendue du patrimoine archéologique de la région », a déclaré Rebecca Foote, directrice de la recherche sur l'archéologie et le patrimoine culturel pour RCU.

    D'autres aspects de l'activité archéologique intensive à AlUla seront révélés dans la nouvelle émission de Discovery Channel, Architects of Ancient Arabia, qui débutera le 31 mars.

    Cela reflète l'engagement de la Commission royale pour AlUla à mettre en valeur l'histoire et le patrimoine du comté et à transformer AlUla en le plus grand musée vivant au monde, conformément aux objectifs de la Saudi Vision 2030.

    À propos d'AlUla
    Situé à 1 100 km de Riyad dans le nord-ouest de l'Arabie saoudite, AlUla est un lieu au patrimoine naturel et humain extraordinaire. La vaste zone, couvrant 22 561 km², comprend une vallée d'oasis luxuriante, d'imposantes montagnes de grès et d'anciens sites du patrimoine culturel datant de milliers d'années.

    Le site le plus connu et reconnu d'AlUla est Hegra, le premier site du patrimoine mondial de l'UNESCO en Arabie saoudite. Ancienne cité de 52 hectares, Hegra était la principale ville méridionale du royaume nabatéen et comprend près de 100 tombes bien conservées aux façades élaborées taillées dans des affleurements de grès. Les recherches actuelles suggèrent qu'Hegra était l'avant-poste le plus au sud des Romains après avoir conquis les Nabatéens en 106 de notre ère.

    En plus d'Hegra, AlUla abrite une série de sites historiques et archéologiques fascinants tels que : l'ancienne Dadan, la capitale des royaumes de Dadan et de Lihyan, qui est considérée comme l'une des villes les plus développées du 1er millénaire avant notre ère de la péninsule arabique des milliers d'anciens sites et inscriptions d'art rupestre et des gares du Hijaz.

    À propos de la Commission royale pour AlUla
    La Commission royale pour AlUla (RCU) a été créée par décret royal en juillet 2017 pour préserver et développer AlUla, une région d'une importance naturelle et culturelle exceptionnelle dans le nord-ouest de l'Arabie saoudite. Le plan à long terme de RCU décrit une approche responsable, durable et sensible du développement urbain et économique, qui préserve le patrimoine naturel et historique de la région, tout en faisant d'AlUla un endroit souhaitable pour vivre, travailler et visiter. Cela englobe un large éventail d'initiatives dans les domaines de l'archéologie, du tourisme, de la culture, de l'éducation et des arts, reflétant un engagement à répondre aux priorités de diversification économique, d'autonomisation des communautés locales et de préservation du patrimoine du programme Vision 2030 du Royaume d'Arabie saoudite.

    Autres travaux de développement RCU
    Au cours des trois dernières années, RCU a mené d'autres travaux de développement avec plusieurs partenaires à travers le monde. Cela a inclus l'augmentation de 300 % de la capacité de l'aéroport d'AlUla et la construction de Maraya, le lieu de conférence et de divertissement polyvalent primé. Le Maraya de 500 places, le plus grand bâtiment en miroir du monde, a accueilli des événements de renommée mondiale, tels que la conférence Hegra des lauréats du prix Nobel et le festival culturel Winter at Tantora, qui a réuni des artistes tels qu'Andrea Bocelli et Lang Lang. En outre, les projets d'accueil de signature précédemment annoncés incluent le développement de complexes hôteliers de luxe en partenariat avec Accor, Habitas, Aman et Jean Nouvel.


    Des archéologues découvrent un site funéraire royal celtique dans une petite ville française

    L'Institut national de recherches archéologiques (Inrap) a révélé mercredi la découverte d'une ancienne tombe, probablement celle d'un prince celtique, qui contribue à faire la lumière sur les échanges entre certaines des premières civilisations d'Europe.

    Les archéologues ont découvert la tombe datant du Ve siècle avant JC dans une zone industrielle de la petite ville de Lavau, en Champagne, en France. L'Inrap, qui parcourt régulièrement les chantiers de construction afin de trouver et de préserver le patrimoine archéologique du pays, a commencé les fouilles sur le site de Lavau en octobre 2014.

    Un tumulus de 40 mètres de large du souverain celtique couronne un complexe funéraire plus vaste, qui, selon les archéologues, a précédé la dernière demeure royale et aurait pu être construit pour la première fois à l'âge du bronze.

    Le prince a été enterré avec ses biens précieux, qui, selon les archéologues, étaient toujours en train d'être déterrés.

    La découverte la plus excitante a été un grand chaudron décoré de bronze qui servait à conserver le vin édulcoré. L'Inrap a déclaré qu'il semble avoir été fabriqué par des artisans étrusques dans ce qui est aujourd'hui le nord de l'Italie.

    Enterré à l'intérieur du chaudron se trouvait un pichet à vin en céramique étonnamment bien conservé fabriqué par les Grecs.

    Les pièces « témoignent des échanges qui ont eu lieu entre la Méditerranée et les Celtes », a récemment déclaré le président de l'Inrap Dominique Garcia aux journalistes lors d'une visite sur le terrain.

    Garcia a déclaré que la fin du VIe et le début du Ve siècle av.

    Les marchands méditerranéens, à la recherche d'esclaves, de métaux et d'autres biens précieux, ont ouvert des canaux commerciaux avec les Celtes continentaux et ont souvent présenté des objets ornés comme "une sorte de cadeaux diplomatiques" aux dirigeants locaux, a déclaré Garcia.

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    79 après JC

    Seize ans après ce tremblement de terre révélateur, en août ou en octobre 79 après JC (des preuves plus récentes suggèrent que l'éruption a eu lieu en octobre), le Vésuve a de nouveau éclaté. L'explosion a envoyé un panache de cendres, de pierre ponce et d'autres roches, et des gaz volcaniques brûlants si haut dans le ciel que les gens pouvaient le voir à des centaines de kilomètres à la ronde. (L'écrivain Pline le Jeune, qui a observé l'éruption de l'autre côté de la baie, a comparé ce "nuage de taille et d'apparence inhabituelles à un pin qui s'est élevé à une grande hauteur sur une sorte de tronc puis s'est séparé en branches” aujourd'hui, les géologues appellent ce type de volcan une “Plinean éruption.”)

    En refroidissant, cette tour de débris a dérivé vers la terre : d'abord les cendres à grains fins, puis les morceaux légers de pierre ponce et d'autres roches. C'était terrifiant de croire que je périssais avec le monde, a écrit Pline, et le monde avec moi, mais pas encore mortel : la plupart des Pompéiiens ont eu tout le temps de fuir.

    Pour ceux qui sont restés, cependant, les conditions ont rapidement empiré. Au fur et à mesure que de plus en plus de cendres tombaient, elles obstruaient l'air, rendant la respiration difficile. Des bâtiments se sont effondrés. Ensuite, une poussée pyroclastique de 100 miles par heure de gaz toxique surchauffé et de roche pulvérisée s'est déversée sur le flanc de la montagne et a avalé tout et tout le monde sur son passage.

    Au moment où l'éruption du Vésuve a pris fin le lendemain, Pompéi était ensevelie sous des millions de tonnes de cendres volcaniques. Environ 2 000 Pompéiiens étaient morts, mais l'éruption a tué jusqu'à 16 000 personnes au total. Certaines personnes sont retournées en ville à la recherche de parents ou d'objets perdus, mais il ne restait plus grand-chose à trouver. Pompéi,&# xA0avec la ville voisine d'Herculanum et un certain nombre de villas dans la région, a été abandonnée pendant des siècles.


    Comment le réchauffement des mers a entraîné un creux record dans les typhons du nord-ouest du Pacifique et l'oiseau arctique qui maintient un rythme circadien malgré un ensoleillement de 24 heures.

    Les batteries lithium-ion ont révolutionné l'électronique portable, mais il existe des problèmes importants concernant leur recyclabilité et l'extraction des métaux qu'elles contiennent. Pour résoudre ces problèmes, une équipe de chercheurs a développé une batterie rechargeable sans métal qui se décompose à la demande en ses composants.

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    Transcription

    Écoutez les dernières nouvelles scientifiques, avec Benjamin Thompson.

    Hôte : Benjamin Thompson

    Bienvenue dans le Podcast sur la nature. Cette semaine, découvrant les premières preuves d'enterrement humain délibéré en Afrique, et une batterie rechargeable sans métal et à base d'acides aminés. Je suis Benjamin Thompson.

    Hôte : Benjamin Thompson

    Tout d'abord dans l'émission cette semaine, la façon dont les gens commémorent et enterrent leurs morts – ce qu'on appelle les pratiques mortuaires – est inscrite dans la culture et la tradition du monde entier et à travers l'histoire. Et cette semaine à La nature, un article décrit une découverte archéologique très rare qui met en lumière les anciennes pratiques funéraires en Afrique subsaharienne. Le journaliste Adam Levy en a appris davantage et, juste pour que vous le sachiez, cette histoire traite de l'enterrement d'un enfant.

    Intervieweur : Adam Levy

    En 2017, dans une grotte au Kenya, des archéologues ont découvert une découverte qui révélerait un instantané intime du comportement humain il y a des dizaines de milliers d'années.

    Interviewée : Maria Martinón-Torres

    Cette découverte a été une aventure incroyable, je dirais, pour ceux qui aiment enquêter sur le passé.

    Intervieweur : Adam Levy

    Il s'agit de la paléoanthropologue Maria Martinón-Torres. L'aventure mettrait en lumière une partie subtile et profondément humaine de notre histoire - la façon dont nous réagissons à la mort - et pourtant les scientifiques n'ont pas appris tout de suite la signification de ce qu'ils avaient trouvé.

    Interviewée : Maria Martinón-Torres

    Les archéologues ont découvert une accumulation d'os très dégradés et fragiles qui étaient tous ensemble dans une sorte de fosse dans le site, et ces os étaient si fragiles et ils étaient si fragiles qu'il n'était pas possible de les exhumer correctement.

    Intervieweur : Adam Levy

    Au lieu d'excaver délicatement chacun des os sur place, les restes ont été transportés en gros vers le laboratoire où ils ont pu être manipulés avec beaucoup plus de soin.

    Interviewée : Maria Martinón-Torres

    Donc, cela a été fouillé au laboratoire pendant plus d'un an, et nous assistions progressivement à une surprise que ce que nous avions dans ce bloc de sédiments était le squelette partiel d'un enfant d'environ 2,5 ou 3 ans exactement dans la même position. presque comme il a été posé il y a 78 000 ans. Alors, c'était comme le début d'une grosse surprise qui nous a fait essayer de comprendre, en utilisant toutes nos connaissances dans des domaines très différents, on parle de paléoanthropologie, on parle de taphonomie, qui est un peu comme le CSI de notre domaine de la paléontologie, en essayant de reconstituer la séquence d'événements qui vous a conduit à trouver un corps dans cette position exacte.

    Intervieweur : Adam Levy

    Le corps n'avait pas bougé de la position dans laquelle il avait été soigneusement déposé il y a 78 000 ans, ce qui suggérait un acte d'enterrement délibéré, peut-être une sorte de comportement funéraire. Mais établir de telles actions et motivations extraordinaires nécessitait des preuves extraordinaires.

    Interviewée : Maria Martinón-Torres

    Nous parlons d'un type de comportement symbolique. Nous parlons de pensées, nous parlons peut-être de sentiments, ce qui est un type de preuve qui ne devient pas un fossile, nous devons donc chercher des moyens d'essayer de piéger ce type de comportement dans nos archives archéologiques fossiles.

    Intervieweur : Adam Levy

    Démontrer qu'un acte était un enterrement, c'est montrer trois actions distinctes – préparation du site, mise en place du corps et recouvrement du corps – et en utilisant une gamme de techniques, Maria et ses collaborateurs ont pu fournir des preuves frappantes pour les trois.

    Interviewée : Maria Martinón-Torres

    Quelqu'un a vraiment creusé une cavité dans le sol pour y placer un corps, et cela a été recouvert et rempli plus tard de sédiments provenant d'une couche différente. Ce corps a été placé dans une position très spécifique que vous trouvez habituellement dans d'autres sépultures, mais en plus nous pensons qu'il peut y avoir certains aspects qui indiquent même un type de comportement plus prudent ou élaboré, qui est la possibilité que la partie supérieure de le corps était enveloppé d'un linceul et que probablement la tête reposait sur une sorte d'étoffe, quelque chose comme un oreiller d'étoffe périssable. Donc, dans ce cas, nous pensons qu'il y a comme une implication au-delà de la simple position d'un corps dans le traitement de cet enfant.

    Intervieweur : Adam Levy

    Pour l'archéologue Louise Humphrey, qui n'a pas travaillé sur cette étude, il était clair que l'équipe s'est donné beaucoup de mal pour trouver des preuves de ce comportement.

    Interviewée : Louise Humphrey

    Je pense que c'était certainement très minutieux. Il est très rare de trouver une sépulture à cette époque. L'équipe a eu beaucoup de chance à cet égard et a donc entrepris une enquête très méticuleuse.

    Intervieweur : Adam Levy

    Pour Louise, le détail des preuves – montrant par exemple que le corps s'est décomposé là où il était placé et pas avant – montre clairement qu'il s'agissait d'un acte funéraire délibéré.

    Interviewée : Louise Humphrey

    Contrairement à d'autres types de comportement mortuaire, il existe vraiment des preuves indiscutables qu'il y avait ici une intention d'enterrer l'individu.

    Intervieweur : Adam Levy

    Maintenant, il existe des preuves d'inhumation dans d'autres parties du monde à des dates beaucoup plus anciennes, dans les deux Homo sapiens et les Néandertaliens, mais à 78 000 ans, cela marque la première preuve claire de ces comportements en Afrique, à une époque appelée « âge de pierre moyen ».

    Interviewée : Louise Humphrey

    L'âge de pierre du milieu en Afrique est associé à de nombreux types de preuves d'une manière plus complexe d'interagir avec le monde, et nous le voyons dans la technologie et nous le voyons dans les objets symboliques, et je pense que des enterrements comme celui-ci peuvent être considérée comme une autre manifestation de ce comportement plus complexe.

    Intervieweur : Adam Levy

    Ainsi, les preuves révèlent l'enterrement méticuleux et délibéré d'un jeune enfant il y a 78 000 ans, mais pourquoi ? Quelles étaient les motivations des personnes qui ont fait cela, à part les raisons pratiques évidentes de se débarrasser d'un cadavre pour éviter de contaminer un espace ou d'attirer des prédateurs ?

    Interviewée : Louise Humphrey

    Dans les archives archéologiques humaines, je pense que les motivations vont presque toujours être au-delà de cela, et je pense que l'un des aspects les plus intangibles du comportement mortuaire est lié à l'expression de la perte personnelle. Je pense que nous pouvons le voir ici dans cet enterrement parce que le corps a été soigneusement placé. Ceux qui ont entrepris l'enterrement ont fait un effort pour soutenir la tête de l'enfant dans la position qu'ils voulaient obtenir pour le corps. Je pense que cela reflète le niveau de soins.

    Intervieweur : Adam Levy

    Cet aperçu de la façon dont notre propre espèce traitait les morts au Middle Stone Age aide les scientifiques à comprendre les origines de notre comportement. Mais pour Maria, déterrer ce moment de l'histoire humaine a aussi été un processus profondément humain.

    Interviewée : Maria Martinón-Torres

    Je pense que c'est l'une des découvertes les plus excitantes dans lesquelles j'ai jamais été impliqué, je dirais d'un niveau professionnel et personnel. Avec ces types d'études, vous pouvez voir les racines des caractéristiques avec lesquelles vous vous identifiez. Je pense que cela vous fait vraiment vous connecter avec la nature humaine. Ce besoin de prolonger l'existence des gens qu'on aime au-delà de la mort, et ce mélange d'affronter vraiment la partie humaine de celle-ci, un enfant qui a manqué, un enfant qui a été soigné, un enfant qui a provoqué un comportement, probablement une douleur, loin d'une communauté, était vraiment capable de toucher, je dirais, mon cerveau et mon cœur. Vous voyez vraiment toutes les dimensions humaines de quelque chose qui va au-delà d'une découverte scientifique.

    Hôte : Benjamin Thompson

    C'était Maria Martinón-Torres du Centre national de recherche sur l'évolution humaine à Burgos, en Espagne. Vous avez également entendu Louise Humphrey du National History Museum du Royaume-Uni. Pour en savoir plus sur la découverte, consultez les notes de l'émission pour un lien vers le journal et un article News and Views. À venir dans l'émission, nous entendrons parler d'une nouvelle batterie rechargeable qui ne contient aucun métal et peut être dégradée à la demande. Avant d'en arriver là, j'ai besoin de votre aide. Notre mini-série en trois parties « Stick to the Science » – sur la relation entre la science et la politique – a été sélectionnée pour un Webby, et nous sommes sur le point de remporter un People’s Voice Award. Si vous pouviez nous accorder quelques minutes pour voter pour nous, ce serait formidable. Le vote se termine jeudi à minuit PST, vous n'avez donc pas trop de temps, mais je mettrai un lien dans les notes de l'émission de cette semaine où vous pourrez le faire, et je mettrai également un lien où vous pourrez écouter « S'en tenir à la science ». Quoi qu'il en soit, revenons au podcast de cette semaine. En ce moment, il est temps pour les faits saillants de la recherche, lus par Dan Fox.

    Juillet de l'année dernière a apporté un nombre record de typhons dans le Pacifique Nord-Ouest : aucun, la première fois qu'une telle absence a été observée en 55 ans de tenue de dossiers. Les chercheurs ont analysé les données océaniques et atmosphériques à la recherche d'une explication au ciel plus calme que la normale. Ils ont découvert que les températures de surface dans l'océan Indien en juillet 2020 étaient les plus élevées jamais enregistrées, conduisant à un système atmosphérique à haute pression qui a supprimé la formation de typhons. Des températures océaniques anormales dans les océans Atlantique et Pacifique y ont également contribué. Parce que le changement climatique réchauffe l'océan Indien plus rapidement que les autres eaux tropicales, les auteurs affirment que ce manque de typhons pourrait devenir plus fréquent à l'avenir. Lisez ce papier par vous-même dans Lettres de recherche géophysique.

    L'oiseau le plus septentrional du monde - le lagopède du Svalbard - sait toujours quand se reproduire, même s'il a passé l'hiver le plus profond dans l'obscurité perpétuelle et un été baigné de soleil 24 heures sur 24. La plupart des oiseaux ont une horloge interne qui les incite à effectuer des tâches spécifiques à des moments précis de la journée, mais en été, les lagopèdes du Svalbard vivent sous un soleil de minuit et leur activité pendant une période de 24 heures ne suit pas un schéma cohérent. Néanmoins, les chercheurs ont découvert que des gènes clés pour établir des rythmes sur 24 heures sont actifs dans le cerveau du lagopède, qui utilise cette horloge circadienne quotidienne pour chronométrer les événements saisonniers. Chez les oiseaux maintenus constamment à la lumière, les gènes liés à la reproduction sont devenus actifs et les oiseaux ont augmenté leur activité en vue de l'accouplement. Les expériences des chercheurs suggèrent que 14 heures après le lever du soleil, les horloges internes des oiseaux vérifient si le Soleil est toujours levé. Vérifiez votre horloge interne pour voir si vous avez le temps de lire cette recherche en entier dans Biologie actuelle.

    Intervieweur : Benjamin Thompson

    Les batteries lithium-ion rechargeables sont partout. En regardant dans mon petit coin du sous-sol du sud de Londres qui sert également de studio, je pense que je peux voir peut-être huit ou neuf d'entre eux alimentant différents appareils. Ils sont une technologie étonnante, mais pas sans leurs problèmes. Les niveaux de recyclage des batteries lithium-ion sont faibles, par exemple, et il existe d'importantes préoccupations sociopolitiques, environnementales et relatives aux droits de l'homme concernant l'extraction des métaux qu'elles contiennent. En conséquence, de nombreux chercheurs recherchent des moyens alternatifs de créer des batteries rechargeables. Parmi eux se trouve Jodie Lutkenhaus de la Texas A&M University aux États-Unis. Jodie et ses collègues ont développé une batterie rechargeable sans métal qui peut être dégradée à la demande, ce qui, selon eux, pourrait offrir des avantages significatifs à l'avenir. J'ai appelé Jodie pour en savoir plus et elle m'a donné un rapide cours de chimie.

    Interviewée : Jodie Lutkenhaus

    Les batteries lithium-ion fonctionnent en faisant circuler les ions lithium à l'intérieur, et pour chaque ion lithium qui se déplace, un électron se déplace, et l'électron est ce qui génère le courant. Les batteries lithium-ion d'aujourd'hui se composent d'une cathode en oxyde métallique, d'une anode en graphite et d'un électrolyte liquide contenant un sel de lithium. Et ce que nous avons fait, c'est que nous avons remplacé chaque composant par un matériau organique et sans métal. Ainsi, la cathode contient un polypeptide qui a des groupes suspendus qui peuvent subir une réduction et une oxydation, et l'anode contient une molécule similaire qui a un groupe légèrement différent qui peut également subir une réduction et une oxydation. Et nous avons remplacé l'électrolyte contenant du lithium par un électrolyte contenant des sels organiques. Et de cette façon, nous stockons de l'énergie en échangeant des anions organiques au lieu de cations lithium. Ainsi, pour chaque anion organique qui se déplace, nous nous déplaçons autour d'un électron et alimentons votre appareil.

    Intervieweur : Benjamin Thompson

    Donc, vous dites ici polypeptide, Jodie, et bien sûr, mon expérience en tant que biologiste, polypeptide pour moi signifie protéine. Alors, d'une certaine manière, s'agit-il de batteries dérivées de semi-protéines ?

    Interviewée : Jodie Lutkenhaus

    Oui, ils sont inspirés par les protéines. Ainsi, les protéines de votre corps contiennent de nombreux arrangements différents d'acides aminés. Ce que nous avons fait, c'est que nous avons pris un de ces acides aminés et les avons liés en chaînes, nous l'appelons donc un polypeptide, et nous l'avons piraté en ajoutant des groupes qui peuvent échanger la charge.

    Intervieweur : Benjamin Thompson

    Eh bien, l'une des choses que vous avancez dans votre document est que vous pouvez faire en sorte que ces batteries se dégradent, et je pense que les batteries lithium-ion sont difficiles à décomposer ou à recycler, mais celles-ci, vous pouvez pour les dégrader potentiellement en leurs composants de base sur commande. Comment ça marche?

    Interviewée : Jodie Lutkenhaus

    Ce n'est pas trop compliqué. Donc, ce que nous ferions, c'est de prendre les matériaux et d'ajouter de l'acide, et l'acide va décomposer le polymère en ses matériaux de départ, tels que l'acide glutamique, qui est un acide aminé. La clé est de trouver la bonne concentration de cet acide et la bonne température car cela ne se produit pas dans des conditions simples. C'est en partie pourquoi nous pouvons faire fonctionner le polypeptide en premier lieu, car il est suffisamment stable dans des conditions normales et nous devons ensuite aller dans un environnement légèrement extrême pour le décomposer.

    Intervieweur : Benjamin Thompson

    Et donc, lorsque vous baignez ces batteries dans de l'acide, que vous augmentez la température et que vous les décomposez en leurs composants, pouvez-vous ensuite les réassembler et préparer une autre batterie ?

    Interviewée : Jodie Lutkenhaus

    Oh mon Dieu, c'est mon fantasme. Donc, mon rêve est de collecter ces matériaux et de les repolymériser, de les reconstituer dans leurs matières premières d'origine et de le faire pour toujours, et ce serait une économie de batterie vraiment circulaire. Le défi à cela est la séparation. Ainsi, une fois que nous dégradons la batterie, nous devons séparer chaque petite espèce chimique, et la séparation semble être le plus grand défi pour les batteries organiques en général. S'il faut plus d'énergie pour reconstituer et recycler la batterie, qu'avez-vous vraiment accompli ?

    Intervieweur : Benjamin Thompson

    Je veux dire, il semble qu'il y ait eu beaucoup de gens qui ont essayé de fabriquer des batteries sans métaux. Cela a-t-il été difficile à faire ?

    Interviewée : Jodie Lutkenhaus

    Accomplir cela a été incroyablement difficile. Beaucoup de gens avant nous ont essayé de créer des batteries organiques sans métal, mais aucun n'avait été capable de les faire se dégrader sur commande comme nous l'avons fait. Le grand défi est que lorsque vous voulez faire se dégrader un matériau sur commande, cela signifie également qu'il est un peu instable, alors comment faire en sorte qu'un matériau fonctionne avec robustesse tout en restant stable et se dégrade ensuite quand vous le souhaitez ? Parce que si quelque chose veut se dégrader, il se dégradera. C'était le grand défi, et c'est là que ce squelette peptidique devient vraiment important.

    Intervieweur : Benjamin Thompson

    Eh bien, si nous pouvons parler de la batterie que vous avez fabriquée, je veux dire comment se compare-t-elle, comment se compare-t-elle, je suppose, à peut-être l'une des sortes de batteries lithium-ion AA que j'ai en quelque sorte assis sur la table à côté de moi ?

    Interviewée : Jodie Lutkenhaus

    Pour être honnête avec vous, les performances de la batterie de polypeptides organiques ne sont pas excellentes. Ainsi, à l'heure actuelle, il peut fournir environ un dixième de la capacité ou de l'énergie de la batterie lithium-ion que vous utilisez aujourd'hui. Donc, il y a beaucoup de place pour l'amélioration. Le principal problème est que les matériaux au fil du temps, ils ne se dégradent pas mais ils se dissolvent. Donc, si votre batterie se dissout au fur et à mesure que vous l'utilisez, ses performances s'estomperont, et il existe des solutions assez simples pour cela, donc je suis toujours optimiste quant au fait que ces performances peuvent être améliorées avec des recherches supplémentaires.

    Intervieweur : Benjamin Thompson

    La technologie des batteries est une grosse affaire, non ? Je veux dire, il y a une variété d'avenues différentes suivies et différentes technologies qui sont avancées qui durent plus longtemps ou donnent plus de puissance ou ceci ou cela. Qu'est-ce que vous diriez à propos de la vôtre qui justifie ce travail supplémentaire, car pour le moment vous faites partie d'une mer d'autres technologies.

    Interviewée : Jodie Lutkenhaus

    Oui, je pense que les deux choses qui ressortent vraiment de ce travail, c'est qu'il est sans métal, donc il aborde l'offre et la demande mondiales de matériaux ainsi que les problèmes socio-politiques liés à la façon dont ces matériaux sont obtenus. Et puis il offre l'espoir de recycler entièrement une batterie afin que vous n'ayez plus jamais à retourner dans une mine.

    Intervieweur : Benjamin Thompson

    Combien de temps, Jodie, pensez-vous jusqu'à ce que je puisse peut-être regarder où je suis assis maintenant et plutôt que de voir des batteries lithium-ion, je pourrais peut-être voir vos batteries à base de polymère à la place ?

    Interviewée : Jodie Lutkenhaus

    Eh bien, je pense qu'en général pour le terrain, pour une batterie à base de polymère, je pense que cela pourrait prendre cinq ans parce qu'il y a tellement de gens qui y travaillent et qui font un travail fantastique. Pour une batterie dégradable, il faudra probablement cinq à dix ans car garder les matériaux stables demande un peu plus d'efforts.


    Cette tombe grecque vieille de 3 500 ans a bouleversé ce que nous pensions savoir sur les racines de la civilisation occidentale

    Ils creusaient depuis des jours, à l'abri du soleil grec par un carré de bâche verte accroché entre des oliviers. Les archéologues ont utilisé des pics pour briser l'argile de couleur crème, cuite aussi dure que la roche, jusqu'à ce que ce qui a commencé comme un amas de pierres juste visible dans la terre devienne quatre murs dans un rectangle net, s'enfonçant dans la terre. Cependant, un peu plus que les os d'animaux occasionnels provenaient du sol lui-même. Le matin du 28 mai 2015, le soleil a laissé place à une bruine inhabituelle. Le couple qui creusait ce jour-là, Flint Dibble et Alison Fields, a attendu que la pluie se dissipe, puis est descendu dans leur trou d'un mètre de profondeur et s'est mis au travail. Dibble regarda Fields. "Ça doit être bientôt", a-t-il déclaré.

    De cette histoire

    La saison n'avait pas bien commencé. Les archéologues faisaient partie d'un groupe de près de trois douzaines de chercheurs creusant près de l'ancien palais de Nestor, au sommet d'une colline près de Pylos sur la côte sud-ouest de la Grèce. Le palais a été construit à l'âge du bronze par les Mycéniens, les héros décrits dans les poèmes épiques d'Homère, et a été fouillé pour la première fois dans les années 1930. Les chefs de fouille, Jack Davis et Sharon Stocker, mari et femme archéologues de l'Université de Cincinnati, dans l'Ohio, avaient espéré creuser dans un champ de groseilles juste en aval du palais, mais la bureaucratie grecque et une grève des avocats les a empêchés d'obtenir les autorisations nécessaires. Ils s'installèrent donc, déçus, sur une oliveraie voisine.Ils ont nettoyé la terre des mauvaises herbes et des serpents et ont sélectionné quelques endroits à étudier, dont trois pierres qui semblaient former un coin. Au fur et à mesure que la tranchée autour des pierres s'enfonçait plus profondément, les chercheurs se sont permis de devenir impatients : les dimensions du puits, deux mètres sur un mètre, suggéraient une tombe, et les sépultures mycéniennes sont célèbres pour leur contenu d'une richesse à couper le souffle, capable de révéler des volumes sur le culture qui les a produits. Pourtant, il n'y avait aucune preuve que cette structure était même ancienne, se sont rappelé les archéologues, et il pourrait s'agir simplement d'une petite cave ou d'un hangar.

    Dibble dégageait de la terre autour d'une grande dalle de pierre lorsque sa pioche a heurté quelque chose de dur et la monotonie de l'argile a été brisée par un éclat vert vif : le bronze.

    La paire a immédiatement déposé leurs choix, et après avoir passé un appel enthousiaste à Davis et Stocker, ils ont commencé à balayer soigneusement le sol et la poussière. Ils savaient qu'ils se tenaient au sommet de quelque chose de substantiel, mais même alors, ils n'imaginaient pas à quel point la découverte serait riche. C'était incroyable, dit Stocker, une petite femme dans la cinquantaine avec des boucles d'oreilles pendantes et du bleu. -yeux gris. “Les gens marchaient dans ce champ depuis trois mille cinq cents ans.”

    Au cours des six mois suivants, les archéologues ont découvert des bassins de bronze, des armes et des armures, mais aussi un dégringolade d'objets encore plus précieux, notamment des coupes en or et en argent des centaines de perles en cornaline, améthyste, ambre et or plus de 50 sceaux de pierre finement sculptés avec des déesses, des lions et des taureaux et quatre superbes bagues en or. Il s'agissait en effet d'une tombe ancienne, parmi les découvertes archéologiques les plus spectaculaires en Grèce depuis plus d'un demi-siècle et les chercheurs ont été les premiers à l'ouvrir depuis le jour où elle a été comblée.

    « C'est une chance incroyable », déclare John Bennet, directeur de la British School à Athènes. « Le fait qu'il n'ait pas été découvert auparavant est étonnant. » La découverte spectaculaire de trésors inestimables a fait la une des journaux du monde entier, mais ce qui intrigue vraiment les chercheurs, dit Stocker, c'est la « plus grande image du monde ». 8221 La toute première société grecque organisée appartenait aux Mycéniens, dont les royaumes ont explosé de nulle part sur le continent grec vers 1600 av. Bien qu'ils aient disparu tout aussi dramatiquement quelques centaines d'années plus tard, laissant la place à plusieurs siècles connus sous le nom d'âge des ténèbres grec, avant la montée de la Grèce «classique», les Mycéniens ont semé les graines de nos traditions communes, notamment l'art et l'architecture, la langue , la philosophie et la littérature, voire la démocratie et la religion. « C'était une période cruciale dans le développement de ce qui allait devenir la civilisation occidentale », déclare Stocker.

    Pourtant, on sait remarquablement peu de choses sur les débuts de la culture mycénienne. La tombe de Pylos, avec sa richesse d'objets funéraires intacts et, à son fond, un squelette en grande partie intact, offre une fenêtre presque sans précédent sur cette époque et ce qu'elle révèle remet en question nos idées les plus fondamentales sur les racines de la civilisation occidentale.

    Jack Davis et Sharon Stocker, archéologues mari et femme de l'Université de Cincinnati, ont découvert la tombe du guerrier. (Andrew Spear)

    Dans L'Iliade, Homère raconte comment Agamemnon, roi de Mycènes, mena une flotte de mille navires pour assiéger la ville de Troie. Les Grecs classiques (et les Romains, qui ont fait remonter leur héritage au héros troyen Énée) ont accepté les histoires dans L'Iliade et L'Odyssée« dans le cadre de leurs histoires nationales, mais au cours des siècles suivants, les érudits ont insisté sur le fait que les batailles épiques livrées entre les royaumes de Troie et mycénienne n'étaient rien de plus que des mythes et des fantasmes romantiques. Avant le VIIIe siècle av. J.-C., selon les archéologues, les sociétés de la Grèce continentale étaient dispersées et désorganisées.

    À la fin du XIXe siècle, un homme d'affaires d'origine allemande du nom de Heinrich Schliemann était déterminé à prouver le contraire. Il a utilisé des indices dans les poèmes épiques d'Homère pour localiser les restes de Troie, enterrés dans une colline à Hissarlik en Turquie. Il tourna ensuite son attention vers la Grèce continentale, espérant trouver le palais d'Agamemnon. Près des ruines des grandes murailles de Mycènes, dans la péninsule d'Argolide, Schliemann a trouvé un cercle de tombes contenant les restes de 19 hommes, femmes et enfants, tous dégoulinant d'or et d'autres richesses. Il n'avait pas retrouvé les tombes d'Agamemnon, vieilles de près de 3 500 ans, datées de plusieurs siècles avant les batailles de Troie, mais il avait déterré une grande civilisation perdue, qu'il appela la mycénienne, du nom de la ville souveraine du puissant roi mythique. .

    Homère décrit également d'autres palais, notamment celui du roi Nestor, à Pylos.L'IliadeSelon Nestor, 90 navires ont contribué à la flotte d'Agamemnon, juste derrière le grand leader lui-même. Schliemann a cherché en vain le palais de Nestor dans l'actuelle Pylos, une ville côtière endormie du sud-ouest du Péloponnèse, il n'y avait aucune trace d'architecture ancienne, contrairement à Mycènes. Mais dans les années 1920, un propriétaire terrien a remarqué de vieux blocs de pierre près du sommet d'une colline près de Pylos, et Konstantinos Kourouniotis, directeur du Musée archéologique national d'Athènes, a invité son ami et collaborateur Carl Blegen, de l'Université de Cincinnati, à enquêter.

    Blegen a commencé les fouilles en avril 1939. Le premier jour, il a découvert un trésor de tablettes d'argile, remplies d'une écriture illisible connue sous le nom de Linéaire B, qui avait également été trouvée en Crète, la plus grande des îles de la mer Égée. Il avait creusé directement dans la salle des archives du palais du roi Nestor. Après la Seconde Guerre mondiale, Blegen a découvert une grille de pièces et de cours qui rivalise en taille avec Mycènes et est maintenant le palais de l'âge du bronze le mieux conservé de la Grèce continentale, sans parler d'une attraction touristique importante.

    Aujourd'hui, le travail de Blegen à Pylos est poursuivi par Stocker et Davis (son titre officiel est le professeur Carl W. Blegen d'archéologie grecque). Davis marche avec moi jusqu'au sommet de la colline et nous nous arrêtons pour profiter de la vue magnifique sur les oliveraies et les cyprès qui descendent jusqu'à une mer d'un bleu de bijou. Davis a les cheveux blonds blancs, des taches de rousseur et un sens de l'humour sec, et il est ancré dans l'histoire du lieu : aux côtés de Stocker, il travaille dans ce domaine depuis 25 ans. Alors que nous regardons la mer, il nous montre l'île de Sphactérie, où les Athéniens battirent les Spartiates au cours d'un Ve siècle av. bataille de la guerre du Péloponnèse.

    Derrière nous, le palais de Nestor est entouré de lauriers roses en fleurs et est recouvert d'un impressionnant nouveau toit en métal, achevé juste à temps pour la réouverture du site au public en juin 2016 après une restauration de trois ans et de plusieurs millions d'euros. Les courbes blanches gracieuses du toit protègent les ruines des éléments, tandis qu'une passerelle surélevée permet aux visiteurs d'admirer le plan d'étage. Les murs de pierre du palais s'élèvent maintenant à seulement un mètre du sol, mais c'était à l'origine un vaste complexe de deux étages, construit vers 1450 avant JC, qui couvrait plus de 15 000 pieds carrés et était visible à des kilomètres. Les visiteurs auraient traversé une cour ouverte dans une grande salle du trône, explique Davis, avec un foyer central pour les offrandes et décoré de scènes richement peintes comprenant des lions, des griffons et un barde jouant de la lyre.

    Les tablettes linéaires B trouvées par Blegen, déchiffrées dans les années 1950, ont révélé que le palais était un centre administratif qui soutenait plus de 50 000 personnes dans une zone couvrant toute la Messénie moderne dans l'ouest de la Grèce. Davis signale des réserves et des garde-manger dans lesquels des milliers de coupes à vin en céramique inutilisées ont été trouvées, ainsi que des ateliers de production de cuir et d'huiles parfumées.

    Les échos d'Homère sont partout. Dans L'Odyssée, lorsque le fils d'Ulysse Télémaque visite Pylos, il trouve les habitants sur le rivage sacrifiant des taureaux au dieu Poséidon, avant de se rendre au palais pour recevoir un bain de l'une des filles de Nestor. Des tablettes et des ossements d'animaux que Blegen a trouvés dans la salle des archives rappellent une fête au cours de laquelle 11 bovins ont été sacrifiés à Poséidon, tandis que de l'autre côté du bâtiment se trouve une baignoire en terre cuite parfaitement conservée, son intérieur peint d'un motif en spirale répétitif.

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    Cet article est une sélection du numéro de janvier/février du magazine Smithsonian

    Le palais a été détruit dans un incendie vers 1200 avant JC, dans le cadre d'une vague de destruction qui a renversé toute la société mycénienne, qui en quelques centaines d'années avait développé un art et une architecture distinctifs, son propre système d'écriture, de puissantes routes militaires et commerciales qui étendu à travers le monde connu. Les chercheurs discutent de ce qui a provoqué l'effondrement de la culture, mais la sécheresse, la famine et l'invasion ont peut-être joué un rôle.

    Davis et Stocker ne s'intéressent pas à la ruine du palais, cependant, mais à ses débuts. Pendant plusieurs centaines d'années avant la construction du palais, la région était dominée par les Minoens, dont la civilisation sophistiquée est née en Crète, avec des artisans qualifiés et des artisans qui commerçaient largement dans la mer Égée, la Méditerranée et au-delà. En revanche, les habitants de la Grèce continentale, à quelques centaines de kilomètres au nord de l'autre côté du détroit de Cythère, menaient une vie simple dans de petites colonies de maisons en briques de terre crue, contrairement aux centres administratifs impressionnants et aux villages crétois bien peuplés de Phaistos et de Knossos, ce dernier abrite un complexe de palais en forme de labyrinthe de plus d'un millier de pièces imbriquées. "Sans aucun signe de richesse, d'art ou d'architecture sophistiquée, la Grèce continentale a dû être un endroit assez déprimant pour vivre", explique Davis. “Ensuite, tout change.”

    Vers 1600 avant JC, les continentaux ont commencé à laisser des trésors presque inimaginables dans les tombes - une soudaine éclaboussure d'éclat, selon les mots de Louise Schofield, l'archéologue et ancienne conservatrice du British Museum, décrivant les bijoux, les armes et les masques mortuaires en or découverts. par Schliemann dans les tombes de Mycènes. La population continentale a grossi, les colonies ont augmenté en taille, en nombre et en richesse apparente, les élites dirigeantes devenant plus cosmopolites, illustrées par les richesses diverses qu'elles ont enterrées avec leurs morts. À Pylos, un immense tombeau en pierre en forme de ruche connu sous le nom d' tholos a été construit, relié aux manoirs au sommet de la colline par une route cérémonielle qui passait par une passerelle dans un mur de fortification environnant. Bien que les voleurs aient pillé le tholos bien avant qu'il ne soit redécouvert dans les temps modernes, d'après ce qui restait des pierres de sceau, des hiboux en or miniatures, des perles d'améthyste, il semble qu'il ait été bourré d'objets de valeur pour rivaliser avec ceux de Mycènes.

    Cette époque, qui s'étend jusqu'à la construction de palais à Pylos, Mycènes et ailleurs, est connue des érudits comme la « période des tombes à puits » (d'après les tombes découvertes par Schliemann). Cynthia Shelmerdine, une érudite classique et renommée de la société mycénienne à l'Université du Texas à Austin, décrit cette période comme "le moment où la porte s'ouvre". C'est, dit-elle, "le début des élites qui se rassemblent pour former quelque chose au-delà d'une simple chefferie mineure, le tout début de ce qui mène à la civilisation palatiale seulement cent ans plus tard. À partir de ce premier éveil, il leur faut vraiment très peu de temps pour devenir un État à part entière et devenir de grands rois sur un pied d'égalité avec l'empereur hittite. C'était une chose remarquable qui s'est produite.”

    Pourtant, en partie à cause de la construction des palais eux-mêmes, au sommet des manoirs rasés des premiers Mycéniens, on sait très peu de choses sur les personnes et la culture qui leur ont donné naissance. Vous ne pouvez pas simplement déchirer les sols en plâtre pour voir ce qu'il y a en dessous, explique Davis. Le tholos lui-même est devenu hors d'usage au moment où le palais a été construit. Quels que soient les premiers dirigeants ici, Davis et Stocker l'avaient supposé, ils ont été enterrés dans cette tombe pillée. Jusqu'à ce que, à moins de cent mètres du tholos, les chercheurs trouvent la tombe du guerrier.

    (5W infographie) Une épée en bronze avec une poignée recouverte d'or faisait partie des 1 500 objets enterrés avec Pylos & #8217 “griffin Warrior.” (Jon Krause) Vue aérienne de la tombe du guerrier (Université de Cincinnati) Le site ultérieur du XIVe siècle av. Palais Nestor (Myrto Papadopoulos) Les tholos tombeau à Pylos (Myrto Papadopoulos) Aujourd'hui connue sous le nom de Voidokilia, la crique en forme d'oméga de "Sandy Pylos" est l'endroit où Homère a raconté que Télémaque, le fils d'Ulysse, a été accueilli par Nestor alors qu'il cherchait son père. (Myrto Papadopoulos) Le sacrifice du taureau était pratiqué par les Mycéniens à Pylos, comme le raconte L'Odyssée. La récolte des olives d'automne est un rituel ancien qui survit encore aujourd'hui. (Myrto Papadopoulos)

    Davis et Stocker ne sont pas d'accord sur l'endroit où ils se trouvaient lorsqu'ils ont reçu l'appel de Dibble du site de fouilles. Stocker se souvient qu'ils étaient à l'atelier de l'équipe. Davis pense qu'ils étaient au musée local. Dibble se souvient qu'ils faisaient la queue à la banque. Quoi qu'il en soit, ils se sont précipités sur le site et, dit Stocker, "essentiellement ne sont jamais partis".

    Cette première touche de vert est devenue un océan, rempli de couche après couche de bronze, rappelant les magnifiques trouvailles de Schliemann. « C'était surréaliste », dit Dibble. “J'avais l'impression d'être au 19ème siècle.”

    Les chercheurs ont célébré le lendemain avec un déjeuner de gourounopoulo  (cochon de lait rôti) du marché fermier local, mangé sous les oliviers. Pour Davis et Stocker, le défi de la découverte s'est rapidement posé. "Tout était imbriqué, écrasé avec tout le reste", explique Davis. « Nous n'avons jamais imaginé que nous pourrions trouver autre chose que quelques tessons de poterie qui pourraient être assemblés avec de la colle. Du coup, nous avons été confrontés à cet énorme gâchis.” Les collaborateurs ont commencé à travailler par quarts de 15 heures, espérant nettoyer le site le plus rapidement possible. Mais au bout de deux semaines, tout le monde était épuisé. "Il est devenu clair que nous ne pouvions pas continuer à ce rythme, et nous n'allions pas finir", a déclaré Stocker. “Il y avait trop de choses.”

    Environ une semaine plus tard, Davis creusait derrière la dalle de pierre. "J'ai trouvé de l'or", dit-il calmement. Stocker pensait qu'il taquinait, mais il se retourna avec une perle dorée dans sa paume. C'était le premier d'un flot de petits objets précieux : des perles, un minuscule pendentif en forme de cage à oiseaux en or, des anneaux en or finement sculptés et plusieurs coupes en or et en argent. « Puis les choses ont changé », déclare Stocker. Consciente du risque élevé de pillage, elle a organisé une sécurité 24 heures sur 24 et, à part le ministère de la Culture et le gardien du site, les archéologues ont accepté de ne parler à personne des découvertes les plus précieuses. Ils ont fouillé par paires, toujours avec une personne de garde, prête à couvrir des objets précieux si quelqu'un s'approchait.

    Le plus grand anneau découvert était composé de plusieurs feuilles d'or finement soudées. (Université de Cincinnati)

    Et pourtant, il était impossible de ne pas se sentir exalté aussi. « Il y avait des jours où 150 perles sortaient – de l'or, de l'améthyste, de la cornaline », dit Davis. “Il y avait des jours où il y avait une pierre de sceau après l'autre, avec de belles images. C'était comme, Oh mon dieu, que va-t-il se passer ensuite ?!” Au-delà du pur plaisir de découvrir des objets aussi exquis, les chercheurs savaient que les découvertes complexes représentaient une opportunité sans précédent de reconstituer ce moment de l'histoire, promettant un aperçu de tout de l'iconographie religieuse aux techniques de fabrication locales. La découverte d'une coupe en or, aussi belle que le jour de sa fabrication, a été un moment d'émotion. “Comment pourriez-vous ne pas être déplacé ?” dit Stocker. C'est la passion de regarder une belle œuvre d'art ou d'écouter un morceau de musique. Il y a un élément humain. Si vous oubliez cela, cela devient un exercice pour retirer des objets du sol.”

    Fin juin 2015, la fin prévue de leur saison allait et venait, et un squelette a commencé à émerger – un homme au début de la trentaine, son crâne aplati et cassé et un bol en argent sur sa poitrine. Les chercheurs l'ont surnommé le "guerrier des griffons" d'après une plaque en ivoire décorée de griffons qu'ils ont trouvée entre ses jambes. Stocker s'est habitué à travailler à ses côtés dans cet espace exigu, jour après jour sous le soleil brûlant de l'été. "Je me sentais vraiment proche de ce gars, quel qu'il soit", dit-elle. “C'était une personne et c'étaient ses affaires. Je lui ai parlé: ‘M. Griffin, aide-moi à faire attention.

    En août, Stocker s'est retrouvé à la clinique médicale locale avec un coup de chaleur. En septembre, elle a été récompensée par un collier d'or et d'agate que les archéologues avaient passé quatre mois à essayer de libérer de la terre. Le crâne et le bassin du guerrier ont été parmi les derniers éléments à être retirés, soulevés dans de gros blocs de terre. En novembre, la tombe était enfin vide. Chaque gramme de terre avait été dissous dans de l'eau et passé à travers un tamis, et l'emplacement tridimensionnel de chaque dernière perle avait été photographié et enregistré.

    Sept mois plus tard, Stocker franchit une porte basse en métal vert pour entrer dans le sous-sol du musée archéologique de la petite ville de Chora, à quelques minutes en voiture du palais. A l'intérieur, la pièce regorge de tables blanches, de tiroirs en bois et d'innombrables étagères de crânes et de pots : le résultat de décennies de fouilles dans cette région.

    Toujours la force organisationnelle derrière le projet Pylos, Stocker s'occupe non seulement des membres humains de l'équipe, mais aussi d'une troupe d'animaux adoptés, dont la mascotte, un chat gris élégant nommé Nestor, qu'elle a sauvé du milieu de la route quand il était 4 semaines. "Il était tout petit", se souvient-elle. “Un jour, il a fait sauter la table.”

    Elle est également en charge de la conservation. Autour d'elle, des boîtes en plastique de toutes tailles sont empilées, pleines d'artefacts de la tombe du guerrier. Elle ouvre boîte après boîte pour montrer leur contenu. L'une contient des centaines de sacs en plastique étiquetés individuellement, chacun contenant une seule perle. Un autre rapporte des pierres de sceau sculptées de motifs complexes : trois taureaux couchés et un griffon aux ailes déployées. "Je n'arrive toujours pas à croire que je les touche réellement", dit-elle. “La plupart des gens ne voient des choses comme ça qu'à travers le verre dans un musée.”

    Il y a de délicats peignes en ivoire, de fines bandes de bronze (les restes de l'armure du guerrier) et des défenses de sanglier provenant probablement de son casque. Des emballages séparés de papier sans acide, elle révèle un poignard en bronze, un couteau avec une grande lame carrée (peut-être utilisé pour les sacrifices) et une grande épée en bronze, sa poignée décorée de milliers de minuscules fragments d'or. « C'est vraiment incroyable et en mauvais état », dit-elle. “C’est l’une de nos plus hautes priorités.”

    Il y a plus de 1 500 objets en tout, et bien que les objets les plus précieux ne soient pas ici (ils sont sous clé ailleurs), l'ampleur de la tâche à laquelle elle est confrontée pour préserver et publier ces objets est presque écrasante. Elle scrute la pièce : l'œuvre d'une vie tout tracée devant elle.

    "La façon dont ils ont creusé cette tombe est tout simplement remarquable", déclare Thomas Brogan, directeur de l'Institute for Aegean Prehistory Study Center for East Crète. "Je pense que le ciel est la limite en termes de ce que nous allons apprendre."

    Fragments de vie ancienne

    Des bijoux aux armes dorées, un échantillon des artefacts enfouis que les chercheurs utilisent pour renseigner les détails sur les courants sociaux en Grèce à l'époque où vivait le guerrier griffon

    Par 5W Infographics Research par Virginia Mohler

    Comme toute découverte archéologique capitale, la tombe du guerrier griffon a deux histoires à raconter. L'une est l'histoire individuelle de cet homme, qui il était, quand il a vécu, quel rôle il a joué dans les événements locaux. L'autre histoire est plus large - ce qu'il nous dit sur le monde plus vaste et les changements cruciaux de pouvoir qui ont lieu à ce moment de l'histoire.

    Les analyses du squelette montrent que ce dignitaire d'une trentaine d'années mesurait environ cinq pieds et demi, grand pour un homme de son temps. Les peignes trouvés dans la tombe impliquent qu'il avait les cheveux longs. Et une récente reconstruction faciale informatisée basée sur le crâne du guerrier, créée par Lynne Schepartz et Tobias Houlton, anthropologues physiques à l'Université de Witwatersrand à Johannesburg, montre un visage large et déterminé avec des yeux rapprochés et une mâchoire proéminente. Davis et Stocker prévoient également des tests ADN et des analyses isotopiques qui, espèrent-ils, fourniront des informations sur ses origines ethniques et géographiques.

    Au début, les chercheurs ont eu du mal à dater avec précision son enterrement. Les couches de sol sont généralement datées en fonction des styles changeants de céramique. Cette tombe ne contenait aucune poterie. Mais les fouilles de la tombe entourant le sol à l'été 2016 ont révélé des tessons de poterie qui indiquent une période archéologique correspondant à peu près à 1500-1450 av. Ainsi, le guerrier a vécu à la toute fin de la période des tombes à puits, juste avant la construction des palais mycéniens, dont ceux de Nestor.

    Davis et Stocker pensent que la tombe à tholos de Pylos était encore utilisée à cette époque. Si le guerrier était en fait une figure importante, peut-être même un chef, pourquoi a-t-il été enterré dans une fosse séparée, et non dans les tholos ? Stocker se demande si le fait de creuser la tombe du puits peut dire quelque chose sur la manière dont le guerrier est mort, qu'elle était inattendue et qu'elle s'est avérée une option plus rapide que de déconstruire et de reconstruire l'entrée du tholos. Bennet, d'autre part, spécule que des pratiques funéraires contrastées dans une telle proximité peuvent représenter des groupes familiaux locaux séparés en lice pour la suprématie. "Cela fait partie d'un jeu de puissance", dit-il. « Nous avons des gens en compétition les uns avec les autres pour l'affichage. » Pour lui, la compétition pour amasser des matériaux et des connaissances exotiques a peut-être été le moteur du développement social des élites dirigeantes mycéniennes.

    Quelques années après l'enterrement du guerrier, les tholos sont devenus inutilisables, la porte d'entrée du mur de fortification a été fermée et chaque bâtiment au sommet de la colline a été détruit pour faire place au nouveau palais. En Crète, les palais minoens de toute l'île ont brûlé avec de nombreuses villas et villes, bien que la raison précise de leur existence reste inconnue. Seul le centre principal de Knossos a été restauré pour la postérité, mais avec son art, son architecture et même ses tombeaux adoptant un style plus continental. Ses scribes sont passés du linéaire A au linéaire B, utilisant l'alphabet pour écrire non pas la langue des Minoens, mais le grec mycénien. C'est une transition cruciale que les archéologues cherchent désespérément à comprendre, dit Brogan. “Qu'est-ce qui provoque l'effondrement des Minoens, et en même temps qu'est-ce qui provoque l'émergence de la civilisation des palais mycéniens ?”

    Les distinctions entre les deux sociétés sont assez nettes, indépendamment de la différence fondamentale de leurs langues. Les Mycéniens ont organisé leurs villes avec des maisons indépendantes plutôt que les bâtiments partagés conglomérés vus en Crète, par exemple. Mais la relation entre les peuples a longtemps été un sujet controversé. En 1900, à peine 24 ans après que Schliemann a annoncé qu'il avait trouvé les héros d'Homère à Mycènes, l'archéologue britannique Arthur Evans a découvert la civilisation minoenne (du nom du roi mythique Minos de Crète) lorsqu'il a déterré Knossos. Evans et les érudits ultérieurs ont fait valoir que les Minoens, et non les continentaux mycéniens, étaient les « premiers » Grecs « le premier maillon de la chaîne européenne », selon l'historien Will Durant. Selon la pensée, les tombes de Schliemann appartenaient à de riches dirigeants de colonies minoennes établies sur le continent.

    En 1950, cependant, les érudits ont finalement déchiffré les tablettes linéaires B de Knossos et de Pylos et ont montré que l'écriture était la première forme connue du grec. L'opinion a maintenant basculé dans l'autre sens : les Mycéniens ont été rétablis comme les premiers Grecs, et les objets minoens trouvés dans les tombes du continent ont été réinterprétés comme des symboles de statut volés ou importés de l'île. "C'est comme si les Romains copiaient des statues grecques et les emportaient de Grèce pour les installer dans leurs villas", explique Shelmerdine.

    Et c'est le consensus des savants depuis : les Mycéniens, dont on pense maintenant qu'ils ont saccagé Knossos à l'époque où ils ont construit leurs palais sur le continent et établi leur langue et leur système administratif en Crète, étaient les véritables ancêtres de l'Europe.

    La tombe du guerrier griffon à Pylos offre une perspective radicalement nouvelle sur les relations entre les deux sociétés et donc sur les origines culturelles de l'Europe. Comme dans les tombes à puits découvertes précédemment, les objets eux-mêmes sont un mélange interculturel. Par exemple, le casque de défense de sanglier est typiquement mycénien, mais les bagues en or, qui sont riches en images religieuses minoennes et constituent à elles seules une découverte extrêmement importante pour les érudits, explique Davis, reflètent des artefacts précédemment trouvés en Crète.

    Contrairement aux tombes anciennes de Mycènes et d'ailleurs, qui contenaient des artefacts de différents individus et périodes, la tombe de Pylos est une sépulture unique non perturbée. Tout y appartenait à une seule personne, et les archéologues peuvent voir précisément comment les objets funéraires étaient positionnés.

    De manière significative, les armes avaient été placées sur le côté gauche du corps du guerrier tandis que les bagues et les pierres de sceau étaient à droite, ce qui suggère qu'elles ont été disposées avec intention, pas simplement jetées. Les illustrations figuratives figurant sur les bagues avaient également des liens directs aux objets enfouis réels. "L'un des anneaux en or a une déesse debout au sommet d'une montagne avec un bâton qui semble être couronné par une tête de taureau à cornes", explique Davis. « Nous avons trouvé un bâton de tête de taureau dans la tombe. » Un autre anneau montre une déesse assise sur un trône, se regardant dans le miroir. “Nous avons un miroir.” Davis et Stocker ne croient pas que tout cela soit une coïncidence. “Nous pensons que les objets ont été choisis pour interagir avec l'iconographie des anneaux.”

    Des cornes, qui symbolisent l'autorité, apparaissent sur cette tête de taureau en bronze et trois anneaux en or. (Université de Cincinnati)

    À leur avis, la disposition des objets dans la tombe fournit la première preuve réelle que l'élite continentale était experte en idées et coutumes minoennes, qui comprenait très bien la signification symbolique des produits qu'elle achetait. « La tombe montre que ce ne sont pas seulement des Mycéniens néandertaliens qui grattent les doigts et qui ont été complètement bouleversés par l’existence même de la culture minoenne », explique Bennet. “Ils savent ce que sont ces objets.”

    De nouvelles découvertes faites par Davis et Stocker l'été dernier fournissent des preuves plus frappantes que les deux cultures avaient plus en commun que les chercheurs ne l'avaient réalisé. Parmi les découvertes se trouvent des vestiges de ce qui sont probablement les plus anciennes peintures murales jamais trouvées sur le continent grec. Les fragments, qui mesurent entre un et huit centimètres de diamètre et peuvent remonter au XVIIe siècle avant J.-C., ont été trouvés sous les ruines du palais de Nestor. Les chercheurs pensent que les peintures couvraient autrefois les murs des manoirs du site avant la construction du palais. Vraisemblablement, le guerrier griffon vivait dans l'un de ces manoirs.

    De plus, de petites sections de fragments assemblés indiquent que de nombreuses peintures étaient de caractère minoen, montrant des scènes de la nature, des papyrus en fleurs et au moins un canard volant miniature, selon Emily Egan, experte en art de la Méditerranée orientale à l'Université du Maryland. à College Park qui a travaillé sur les fouilles et aide à interpréter les découvertes. Cela suggère, dit-elle, un " lien très fort avec la Crète ".

    Ensemble, les objets funéraires et les peintures murales présentent un cas remarquable que la première vague de l'élite mycénienne a embrassé la culture minoenne, de ses symboles religieux à son décor domestique. "Au tout début, les gens qui vont devenir les rois mycéniens, les rois homériques, sont sophistiqués, puissants, riches et conscients de quelque chose au-delà du monde dont ils émergent", explique Shelmerdine.

    Cela a conduit Davis et Stocker à privilégier l'idée que les deux cultures se sont entremêlées à un stade très précoce. C'est une conclusion qui correspond aux récentes suggestions selon lesquelles le changement de régime en Crète à l'époque où les palais du continent ont augmenté, ce qui correspond traditionnellement au déclin de la civilisation minoenne, n'a peut-être pas résulté de l'invasion agressive que les historiens ont supposée. La dernière période sur Knossos pourrait représenter quelque chose de plus comme «une UE dans la mer Égée», explique Bennet, de la British School à Athènes. Les Minoens et les Grecs mycéniens auraient sûrement parlé les langues de l'autre, se sont peut-être mariés et ont probablement adopté et remodelé les coutumes de l'autre. Et ils ne se sont peut-être pas vus avec les identités rigides que nous, les modernes, avons eu tendance à leur imposer.

    En d'autres termes, ce ne sont pas les Mycéniens ou les Minoens auxquels nous pouvons retracer notre héritage culturel depuis 1450 avant JC, mais plutôt un mélange des deux.

    Les fruits de ce mélange ont peut-être façonné la culture de la Grèce classique et au-delà. Dans la mythologie grecque, par exemple, le lieu de naissance légendaire de Zeus serait une grotte dans les montagnes Dicte en Crète, ce qui peut provenir d'une histoire sur une divinité locale vénérée à Knossos. Et plusieurs érudits ont fait valoir que la notion même d'un roi mycénien, connu sous le nom d' wanax, a été hérité de Crète. Alors que le Proche-Orient présentait des rois autocratiques, le pharaon égyptien, par exemple, dont la nature supposée divine le distinguait des citoyens terrestres, le wanax, selon Davis, était le membre le plus haut placé d'une société classée, et différent les régions étaient desservies par des chefs différents. Il est possible, propose Davis, que le transfert à la culture grecque de ce modèle d'autorité plus diffus et égalitaire ait été d'une importance fondamentale pour le développement du gouvernement représentatif à Athènes mille ans plus tard. « À l'âge du bronze, dit-il, peut-être voyons-nous déjà les germes d'un système qui permettra finalement l'émergence de démocraties.

    La révélation est convaincante pour quiconque s'intéresse à la naissance des grandes civilisations et à ce qui les rend "grandes". Et avec la montée du nationalisme et de la xénophobie dans certaines parties de l'Europe et des États-Unis, Davis et d'autres suggèrent que la tombe contient une leçon plus urgente. La culture grecque, dit Davis, « n'est pas quelque chose qui a été génétiquement transmis de génération en génération depuis la nuit des temps. » Dès les premiers moments de la civilisation occidentale, dit-il, les Mycéniens « étaient capables d'embrasser de nombreux traditions.”

    « Je pense que nous devrions tous nous en soucier », déclare Shelmerdine. “Cela résonne aujourd'hui, quand vous avez des factions qui veulent expulser tout le monde [de leur pays]. Je ne pense pas que les Mycéniens seraient allés nulle part s'ils n'avaient pas pu aller au-delà de leurs côtes.

    À propos de Jo Marchant

    Jo Marchant est un journaliste scientifique primé et ancien rédacteur en chef de Nouveau scientifique et La nature. Elle est l'auteur de Le cosmos humain : la civilisation et les étoiles et The Shadow King : L'au-delà bizarre de la momie du roi Tut.


    Une découverte précédente

    À partir des fouilles menées dans l'église dans les années 1970, les chercheurs ont pu déterminer que la structure du Saint-Sépulcre avait été construite de manière à dissimuler la religion dominante qui avait précédé le christianisme. Le site qu'Hélène et Eusèbe avaient déclaré être le tombeau de Jésus avait d'abord été un temple des dieux romains Jupiter ou Vénus, construit par l'empereur Hadrien des siècles avant le règne de Constantin.

    Le chef des fouilles dans les années 70, un prêtre et archéologue franciscain nommé Virgilio Canio Corbo, a supposé que l'enceinte de l'église aurait été à peu près au même endroit qu'à l'époque d'Hadrien. Cela signifiait que l'emplacement de l'édicule aurait changé depuis le IIe siècle de notre ère. Bien que l'hypothèse de Corbo ait été contestée, heureusement, d'autres preuves ont fait surface pour étayer davantage l'affirmation selon laquelle il s'agissait bien du lieu de la tombe de Jésus.


    Contenu

    Khaemweset, fils de l'ancien pharaon égyptien Ramsès II, était connu pour son vif intérêt pour l'identification et la restauration de monuments du passé de l'Égypte, tels que la pyramide à degrés de Djéser du 27e siècle av. En raison de ses activités, il est parfois surnommé « le premier égyptologue ».

    Dans l'ancienne Mésopotamie, un dépôt de fondation du souverain de l'empire akkadique Naram-Sin (gouverné vers 2200 avant notre ère) a été découvert et analysé par le roi Nabonide, vers 550 avant notre ère, qui est ainsi connu comme le premier archéologue. [1] [2] [3] Non seulement il a dirigé les premières fouilles qui devaient trouver les gisements de fondation des temples de Šamaš le dieu solaire, la déesse guerrière Anunitu (tous deux situés à Sippar), et le sanctuaire que Naram- Sin construit au dieu de la lune, situé à Harran, mais il les a également restaurés dans leur ancienne gloire. [1] Il a également été le premier à dater un artefact archéologique dans sa tentative de dater le temple de Naram-Sin lors de sa recherche. [4] Même si son estimation était inexacte d'environ 1 500 ans, elle était toujours très bonne compte tenu du manque de technologie de datation précise à l'époque. [1] [4] [2]

    Les premières recherches systémiques et historiographies remontent à l'historien grec Hérodote (vers 484-vers 425 avant notre ère). Il a été le premier érudit occidental à collecter systématiquement des artefacts et à tester leur exactitude. Il a également été le premier à faire un récit convaincant du passé. Il est connu pour un ensemble de neuf livres appelé le Histoires, dans lequel il a écrit tout ce qu'il pouvait apprendre sur les différentes régions. Il a discuté des causes et des conséquences des guerres gréco-persanes. Il a également exploré le Nil et Delphes. Cependant, des érudits ont trouvé des erreurs dans ses archives et pensent qu'il n'est probablement pas descendu aussi loin du Nil qu'il le prétendait.

    L'archéologie s'est ensuite intéressée au mouvement antiquarianisme. Les antiquaires étudiaient l'histoire avec une attention particulière aux artefacts et manuscrits anciens, ainsi qu'aux sites historiques. C'étaient généralement des gens riches. Ils ont rassemblé des artefacts et les ont exposés dans des cabinets de curiosités. L'antiquarianisme s'est également concentré sur les preuves empiriques qui existaient pour la compréhension du passé, encapsulées dans la devise de l'antiquaire du XVIIIe siècle Sir Richard Colt Hoare, "Nous parlons à partir de faits, pas de théorie". Des étapes provisoires vers la systématisation de l'archéologie en tant que science ont eu lieu à l'époque des Lumières en Europe aux XVIIe et XVIIIe siècles. [5]

    Au cours de la période de la dynastie Song (960-1279) en Chine, la noblesse instruite s'est intéressée à la poursuite de la collection d'art par les antiquaires. [6] Les érudits-officiels néo-confuciens étaient généralement préoccupés par les recherches archéologiques afin de faire revivre l'utilisation des anciennes reliques Shang, Zhou et Han dans les rituels de l'État. [7] Cette attitude a été critiquée par le polymathe officiel Shen Kuo dans son Essais de piscine de rêve de 1088. Il a approuvé l'idée que les matériaux, les technologies et les objets de l'antiquité devraient être étudiés pour leur fonctionnalité et pour la découverte des techniques de fabrication anciennes. [7] Bien qu'il s'agisse d'une minorité distincte, il y en avait d'autres qui prenaient la discipline aussi au sérieux que Shen. Par exemple, le fonctionnaire, historien, poète et essayiste Ouyang Xiu (1007-1072) a compilé un catalogue analytique d'anciens frottements sur pierre et bronze. [8] [9] Zhao Mingcheng (1081-1129) a souligné l'importance d'utiliser des inscriptions anciennes pour corriger les divergences et les erreurs dans les textes historiques ultérieurs discutant des événements anciens. [9] [10] Les études antiquaires chinoises indigènes ont diminué pendant les dynasties Yuan (1279-1368) et Ming (1368-1644), ont été relancées pendant la dynastie Qing (1644-1912), mais ne se sont jamais développées en une discipline systématique de l'archéologie en dehors de l'historiographie chinoise. [11] [12]

    En Europe, l'intérêt pour les vestiges de la civilisation gréco-romaine et la redécouverte de la culture classique ont commencé à la fin du Moyen Âge. [ citation requise ] Malgré l'importance de l'écriture antiquaire dans la littérature de la Rome antique, telle que la discussion de Tite-Live sur les monuments antiques, [13] les savants considèrent généralement l'antiquarisme comme n'émergeant qu'au Moyen Âge. [14] Flavio Biondo, un historien humaniste de la Renaissance italienne, a créé un guide systématique des ruines et de la topographie de la Rome antique au début du XVe siècle, pour lequel il a été appelé l'un des premiers fondateurs de l'archéologie. [15] L'érudit itinérant Ciriaco de' Pizzicolli ou Cyriacus d'Ancône (1391–c.1455) a également voyagé dans toute la Grèce pour enregistrer ses découvertes sur des bâtiments et des objets anciens. Ciriaco a parcouru toute la Méditerranée orientale, notant ses découvertes archéologiques dans un journal, Commentaire, qui a finalement rempli six volumes.

    Des antiquaires, dont John Leland et William Camden, ont mené des enquêtes sur la campagne anglaise, dessinant, décrivant et interprétant les monuments qu'ils rencontraient. Ces individus étaient souvent des membres du clergé : de nombreux vicaires ont enregistré des repères locaux dans leurs paroisses, des détails du paysage et des monuments anciens tels que des pierres dressées, même s'ils ne comprenaient pas toujours la signification de ce qu'ils voyaient.

    Passage au nationalisme Modifier

    À la fin du XVIIIe et au XIXe siècle, l'archéologie est devenue une entreprise nationale alors que les cabinets de curiosités personnels se sont transformés en musées nationaux. Les gens étaient maintenant embauchés pour sortir et collectionner des artefacts pour rendre la collection d'une nation plus grande et pour montrer jusqu'où s'étend la portée d'une nation.Par exemple, Giovanni Battista Belzoni a été engagé par Henry Salt, le consul britannique en Égypte, pour rassembler des antiquités pour la Grande-Bretagne. Au Mexique du XIXe siècle, l'agrandissement du Musée national d'anthropologie et l'excavation de ruines archéologiques majeures par Leopoldo Batres faisaient partie du régime libéral de Porfirio Díaz pour créer une image glorieuse du passé préhispanique du Mexique. [16]

    Premières fouilles Modifier

    Parmi les premiers sites à faire l'objet de fouilles archéologiques figurent Stonehenge et d'autres monuments mégalithiques en Angleterre. Les premières fouilles connues faites à Stonehenge ont été menées par William Harvey et Gilbert North au début du XVIIe siècle. Inigo Jones et le duc de Buckingham y ont également creusé peu de temps après. John Aubrey était un archéologue pionnier qui a enregistré de nombreux monuments mégalithiques et autres monuments de terrain dans le sud de l'Angleterre. Il a également cartographié le monument Avebury henge. Il a écrit Monumenta Britannica à la fin du XVIIe siècle en tant qu'enquête sur les premiers sites urbains et militaires, y compris les villes romaines, les « camps » (collines) et les châteaux, et un examen des vestiges archéologiques, y compris les monuments sépulcraux, les routes, les pièces de monnaie et les urnes. Il était également en avance sur son temps dans l'analyse de ses conclusions. Il a tenté de tracer l'évolution stylistique chronologique de l'écriture, de l'architecture médiévale, des costumes et des formes de bouclier. [17]

    William Stukeley était un autre antiquaire qui a contribué au développement précoce de l'archéologie au début du XVIIIe siècle. Il a également enquêté sur les monuments préhistoriques de Stonehenge et d'Avebury, travaux pour lesquels il est resté dans les mémoires comme « probablement le plus important des premiers précurseurs de la discipline de l'archéologie ». [18] Il a été l'un des premiers à tenter de dater les mégalithes, arguant qu'ils étaient un vestige de la religion druidique pré-romaine.

    Des fouilles ont été menées dans les anciennes villes de Pompéi et d'Herculanum, toutes deux recouvertes de cendres lors de l'éruption du Vésuve en 79. Ces fouilles ont commencé en 1748 à Pompéi, tandis qu'à Herculanum elles ont commencé en 1738 sous les auspices du roi Charles VII de Naples. À Herculanum, le théâtre, la basilique et la villa des papyrus ont été découverts en 1768. La découverte de villes entières, avec des ustensiles et même des formes humaines, ainsi que la mise au jour de fresques anciennes, ont eu un grand impact dans toute l'Europe.

    Une figure très influente dans le développement de l'étude théorique et systématique du passé à travers ses vestiges physiques était « le prophète et héros fondateur de l'archéologie moderne », Johann Joachim Winckelmann. [19] Winckelmann était un fondateur de l'archéologie scientifique en appliquant d'abord des catégories empiriques de style sur une large base systématique à l'histoire classique (grecque et romaine) de l'art et de l'architecture. Son approche originale était basée sur des examens empiriques détaillés d'artefacts à partir desquels des conclusions raisonnées pouvaient être tirées et des théories développées sur les sociétés anciennes.

    En Amérique, Thomas Jefferson, peut-être inspiré par ses expériences en Europe, a supervisé l'excavation systématique d'un tumulus amérindien sur ses terres en Virginie en 1784. Bien que les méthodes d'enquête de Jefferson aient été en avance sur son temps, elles étaient primitives par rapport aux normes d'aujourd'hui.

    L'armée de Napoléon a effectué des fouilles lors de sa campagne d'Égypte, en 1798-1801, qui a également été la première grande expédition archéologique à l'étranger. L'empereur emmena avec lui une force de 500 scientifiques civils, spécialistes dans des domaines tels que la biologie, la chimie et les langues, afin d'effectuer une étude complète de la civilisation antique. Le travail de Jean-François Champollion pour déchiffrer la pierre de Rosette pour découvrir le sens caché des hiéroglyphes s'est avéré la clé de l'étude de l'égyptologie. [20]

    Cependant, avant le développement des techniques modernes, les fouilles avaient tendance à être aléatoires, l'importance de concepts tels que la stratification et le contexte était complètement négligée. Par exemple, en 1803, de nombreuses critiques ont été adressées à Thomas Bruce, 7e comte d'Elgin, pour avoir retiré les marbres d'Elgin du Parthénon à Athènes. Les sculptures en marbre elles-mêmes, cependant, n'étaient appréciées par ses critiques que pour leurs qualités esthétiques, et non pour les informations qu'elles contenaient sur la civilisation grecque antique. [21]

    Dans la première moitié du XIXe siècle, de nombreuses autres expéditions archéologiques ont été organisées. Giovanni Battista Belzoni et Henry Salt ont collecté des objets de l'Égypte ancienne pour le British Museum, Paul Émile Botta a fouillé le palais du souverain assyrien Sargon II, Austen Henry Layard a déterré les ruines de Babylone et Nimrud et a découvert la Bibliothèque d'Assurbanipal et Robert Koldeway et Karl Richard Lepsius ont fouillé des sites au Moyen-Orient. Cependant, la méthodologie était encore pauvre et les fouilles visaient à découvrir des artefacts et des monuments.

    Le père des fouilles archéologiques était William Cunnington (1754-1810). Il a entrepris des fouilles dans le Wiltshire à partir de 1798 environ, en collaboration avec ses excavateurs réguliers Stephen et John Parker de Heytesbury. [22] Le travail de Cunnington a été financé par un certain nombre de mécènes, dont le plus riche était Richard Colt Hoare, qui avait hérité du domaine de Stourhead de son grand-père en 1785. Hoare a tourné son attention vers les recherches antiquaires et a commencé à financer les fouilles de Cunnington en 1804. Le les rapports et les descriptions du site de ce dernier ont été publiés par Hoare dans un livre intitulé Ancient History of Wiltshire en 1810, dont une copie est conservée à Stourhead.

    Cunnington a fait des enregistrements méticuleux de tumulus principalement néolithiques et de l'âge du bronze, et les termes qu'il utilisait pour les catégoriser et les décrire sont encore utilisés par les archéologues aujourd'hui. La première référence à l'utilisation d'une truelle sur un site archéologique a été faite dans une lettre de Cunnington à Hoare en 1808, qui décrit John Parker en utilisant une dans l'excavation de Bush Barrow. [23]

    L'une des réalisations majeures de l'archéologie du XIXe siècle a été le développement de la stratigraphie. L'idée de superposition de strates remontant à des périodes successives a été empruntée aux nouveaux travaux géologiques et paléontologiques de chercheurs comme William Smith, James Hutton et Charles Lyell. L'application de la stratigraphie à l'archéologie a d'abord eu lieu avec les fouilles de sites préhistoriques et de l'âge du bronze. Au cours des troisième et quatrième décennies du XIXe siècle, des archéologues comme Jacques Boucher de Perthes et Christian Jürgensen Thomsen ont commencé à classer les objets qu'ils avaient trouvés par ordre chronologique.

    Un autre développement important était l'idée de temps profond. Avant cela, les gens pensaient que la terre était assez jeune. James Ussher a utilisé l'Ancien Testament et a calculé que les origines du monde étaient le 23 octobre 4004 avant JC (un dimanche). Plus tard, Jacques Boucher de Perthes (1788-1868) a établi un sens beaucoup plus profond du temps dans Antiquités celtiques et antédiluviennes (1847).

    Professionnalisation Modifier

    Jusqu'au milieu du siècle, l'archéologie était encore considérée comme un passe-temps amateur par les érudits. Le grand empire colonial britannique offrait à ces « amateurs » une excellente occasion de découvrir et d'étudier les antiquités de nombreuses autres cultures. L'officier de l'armée et ethnologue Augustus Pitt Rivers est une figure majeure du développement de l'archéologie en une science rigoureuse. [24]

    En 1880, il entreprend des fouilles sur des terres qui lui reviennent en héritage et qui contiennent un riche matériel archéologique des périodes romaine et saxonne. Il les a fouillés pendant dix-sept saisons, commençant au milieu des années 1880 et se terminant par sa mort. Son approche était très méthodique selon les normes de l'époque, et il est largement considéré comme le premier archéologue scientifique. Influencé par les écrits évolutionnistes de Charles Darwin et Herbert Spencer, il a organisé les artefacts de manière typologique et (au sein des types) chronologiquement. Ce style d'arrangement, conçu pour mettre en évidence les tendances évolutives des artefacts humains, était une innovation révolutionnaire dans la conception des musées et avait une importance énorme pour la datation précise des objets. Son innovation méthodologique la plus importante a été son insistance tous artefacts, pas seulement beaux ou uniques, soient collectés et catalogués. Cette focalisation sur les objets du quotidien comme clé de compréhension du passé rompt de manière décisive avec la pratique archéologique du passé, qui frôlait souvent la chasse au trésor. [25]

    William Flinders Petrie est un autre homme qui peut légitimement être appelé le père de l'archéologie. Petrie a été le premier à enquêter scientifiquement sur la Grande Pyramide d'Égypte dans les années 1880. De nombreuses hypothèses sur la façon dont les pyramides avaient été construites avaient été proposées (comme par Charles Piazzi Smyth), [26] mais l'analyse exemplaire de Petrie de l'architecture de Gizeh a réfuté ces hypothèses et fournit toujours une grande partie des données de base concernant le plateau de la pyramide pour ce jour. [27]

    Son enregistrement et son étude minutieux d'artefacts, à la fois en Égypte et plus tard en Palestine, ont établi de nombreuses idées derrière l'enregistrement archéologique moderne. Petrie a développé le système de datation des couches basé sur les découvertes de poterie et de céramique, qui a révolutionné la base chronologique de l'égyptologie. Il était également responsable du mentorat et de la formation de toute une génération d'égyptologues, dont Howard Carter, qui est devenu célèbre avec la découverte de la tombe du pharaon Toutankhamon du XIVe siècle avant notre ère.

    La première fouille stratigraphique à connaître une grande popularité auprès du public fut celle de Hissarlik, sur le site de l'ancienne Troie, réalisée par Heinrich Schliemann, Frank Calvert, Wilhelm Dörpfeld et Carl Blegen dans les années 1870. Ces savants distinguent neuf cités successives, de la préhistoire à l'époque hellénistique. Leur travail a été critiqué comme étant grossier et dommageable - Kenneth W. Harl a écrit que les fouilles de Schliemann ont été menées avec des méthodes si grossières qu'il a fait à Troie ce que les Grecs ne pouvaient pas faire à leur époque, détruisant et nivelant tous les murs de la ville pour le sol. [28]

    Pendant ce temps, les travaux de Sir Arthur Evans à Knossos en Crète ont révélé l'existence ancienne d'une civilisation avancée. De nombreuses découvertes de ce site ont été cataloguées et apportées au Ashmolean Museum d'Oxford, où elles ont pu être étudiées par des classiques, tandis qu'une tentative a été faite pour reconstruire une grande partie du site d'origine. Bien que cela ait été fait d'une manière qui serait considérée comme inappropriée aujourd'hui, cela a contribué à rehausser considérablement le profil de l'archéologie. [29]


    Cannibalisme des cavernes

    Les Néandertaliens se sont-ils mangés les uns les autres ? Un tas d'os trouvés dans une grotte en Belgique suggèrent que la réponse est oui.

    En juillet 2016, des chercheurs ont rapporté avoir découvert des cicatrices coupées et des marques de martèlement sur des fragments d'os de quatre Néandertaliens adultes et un juvénile qui vivaient il y a entre 40 500 et 45 500 ans. Les preuves étaient "sans ambiguïté" pour le cannibalisme, ont déclaré les scientifiques. Les Néandertaliens avaient été massacrés aux côtés de chevaux et de rennes, dont les ossements ont été retrouvés aux côtés de parents humains. Des preuves de cannibalisme néandertalien ont été trouvées sur d'autres sites européens, notamment en Espagne, où certains os semblaient avoir été brisés pour atteindre la moelle nutritive à l'intérieur.


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