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Littérature japonaise - Histoire

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Le plus grand écrivain japonais est considéré par beaucoup comme étant Saikaku. Son plus grand roman est considéré comme Women Who Loved Love. Cela racontait l'histoire de femmes de la classe marchande en quête d'amour rompant ainsi avec l'éthique d'une fidélité féminine à son mari. Au cours de cette période, le théâtre Kabuki a vu le jour. Il mettait l'accent sur la violence, la musique et les drames. Les femmes du groupe gouvernemental de participer aux pièces de théâtre et bientôt les acteurs masculins ont commencé à jouer des femmes.

Une histoire de la littérature japonaise


Les Japonais ont une littérature volumineuse, s'étendant sur douze siècles, qui à ce jour a été très imparfaitement explorée par les étudiants européens. Il y a quarante ans, aucun Anglais n'avait lu une page d'un livre japonais, et bien que certains érudits continentaux aient eu une connaissance utile de la langue, leurs contributions à notre connaissance sont sans importance. Beaucoup a été fait dans l'intervalle, par les auteurs de grammaires et de dictionnaires, pour faciliter l'acquisition de cette langue la plus difficile, et les traductions par Sir E. Satow, MM. Mitford, Chamberlain, Dickins, et d'autres, nous ont donné des aperçus intéressants de certaines phases de la littérature. Mais le champ plus large est jusqu'ici resté intact. Au-delà de quelques brèves notices détachées, il n'y a aucun corps d'opinion critique sur les livres japonais dans aucune langue européenne, et bien que les Japonais eux-mêmes aient fait plus dans cette direction, leurs travaux sont pour diverses raisons dans une grande mesure inutilisables.

L'historien de leur littérature est donc jeté principalement sur ses propres ressources, et doit faire de son mieux, par un examen direct de ces ouvrages que le verdict de la postérité a marqués comme les plus dignes d'attention, pour déterminer leur caractère et leur place dans la littérature, et de saisir autant que possible les idées qui les inspiraient. Dans les pages suivantes, relativement peu d'espace a été consacré à ce qui est nécessairement un enregistrement d'impressions et d'opinions personnelles, le résultat d'un travail de pionnier approximatif, et ayant peu de prétention à être considéré comme une critique littéraire mature. Il paraissait préférable, surtout dans le cas d'une littérature aussi peu connue du public anglais que celle du Japon, de laisser une large place aux extraits traduits et aux notices biographiques nécessaires pour montrer de quel genre d'hommes étaient les auteurs.

Le plan général de cette série n'a cependant pas été perdu de vue. D'importants écrivains ont été traités relativement plus longuement, au détriment de nombreuses notabilités moins importantes, et on a tenté, autant que l'état de nos connaissances le permet, de suivre le mouvement de la littérature, et de retracer les causes qui déterminé son caractère à des périodes particulières.

Les écrivains sur les littératures européennes sont en droit de tenir pour acquis, de la part de leurs lecteurs, une connaissance préalable des faits marquants de l'histoire politique et religieuse du pays avec lequel ils traitent. Dans le cas du Japon, cependant, on a pensé qu'il n'était pas superflu d'ajouter quelques données de ce genre, sans lesquelles il est impossible de comprendre le cours du développement littéraire.

En justice à la littérature japonaise, il est juste d'attirer l'attention sur quelques obstacles qui empêchent toute traduction de donner une idée adéquate de ses mérites. L'adage italien est particulièrement applicable aux traducteurs du japonais. Même lorsqu'ils ont une bonne connaissance de la langue, ils ne peuvent reproduire toutes les métaphores, allusions, citations et illustrations qui forment le fonds de l'auteur japonais, et qui sont en grande partie inintelligibles sans une profusion de notes explicatives intolérables pour le lecteur. .

Une autre difficulté vient du fait qu'un mot japonais recouvre fréquemment un sens qui n'est qu'approximativement le même que celui du terme anglais correspondant, ou appelle des associations tout à fait différentes. Les karasu, par exemple, n'est pas exactement un corbeau, mais un corvus japoensis, un oiseau plus gros que notre espèce, avec des cris et des habitudes différents. La cerise est, au Japon, la reine des fleurs, et n'est pas appréciée pour ses fruits, tandis que la rose est considérée comme un simple buisson épineux. La valériane, qui pour nous évoque principalement les chats, remplace le bouton de rose comme métaphore reconnue de l'éclosion précoce de la féminité. Et qu'est-ce que le traducteur a à faire avec des noms de fleurs aussi familiers aux Japonais que la marguerite ou la jonquille à nous-mêmes, mais pour lesquels il ne peut offrir de meilleurs équivalents que des inventions aussi maladroites que Lespedeza, Platycodon grandiflorum, et Deutzia scabra?

Dans le monde de la pensée et du sentiment, les différences, bien que moins tangibles, sont encore plus importantes. Prenez le mot japonais pour conscience, à savoir, honshin. Cela signifie « cœur originel » et implique une théorie selon laquelle le cœur de l'homme est originellement bon et que la conscience est sa voix qui parle en lui. Les mots pour justice, vertu, chasteté, honneur, amour et bien d'autres idées de cette classe, bien que signifiant sensiblement la même chose que nous-mêmes, doivent cependant être pris avec des différences qui se perdent nécessairement dans une traduction.

Quand à celles-ci s'ajoutent les difficultés ordinaires qui assaillent la tâche de rendre la pensée d'une langue dans une autre, et qui sont incomparablement plus grandes dans le cas d'un idiome si différent du nôtre, on verra qu'il n'est pas possible de rendre justice à la littérature japonaise par traduction. Dans le présent volume, il a souvent été nécessaire de passer sur les passages les meilleurs et les plus caractéristiques d'un auteur en faveur d'autres qui se prêtaient plus facilement à une présentation sous une forme anglaise.

À une ou deux exceptions près, les traductions sont les miennes.

Mes meilleurs remerciements vont à Sir Ernest Satow, ministre de Sa Majesté au Japon, pour m'avoir prêté la plupart de sa vaste bibliothèque de livres japonais, et aussi pour m'avoir fourni de temps en temps des publications autochtones récentes, qui m'ont été d'une grande utilité .

Je m'associe cordialement aux précédents contributeurs à cette série d'histoires, en reconnaissant le bénéfice que le présent volume a retiré du soin éditorial de M. Edmund Gosse.

Les mots japonais et les noms propres ont été introduits aussi parcimonieusement que possible. Le système d'orthographe adopté est celui de la Royal Geographical Society. Il peut être décrit brièvement comme « des consonnes comme en anglais, des voyelles comme en italien pas de lettres muettes ».


les jésuites ont apporté Christianisme à Japon en 1549, mais c'était banni en 1614. Quand Japon’s interdiction de Christianisme a été levé en 1873, certains Hidden les chrétiens ont rejoint l'Église catholique, d'autres ont choisi de maintenir ce qu'ils considéraient comme la vraie foi de leurs ancêtres.

L'endroit le plus facile pour début est avec Haruki Murakami, le plus populaire Japonais auteur dans le monde entier. Les livres de Murakami couvrent un large éventail de sujets et de thèmes, tout en étant remplis d'éléments cohérents d'un livre à l'autre.


Littérature japonaise - Histoire

Comprendre la culture japonaise fascine le monde occidental depuis que les portes commerciales du pays se sont ouvertes dans les années 1800. Manger du poisson cru était autrefois une idée avec une certaine grimace, mais les sushis sont maintenant appréciés dans le monde entier. Une fois de plus, il y a des jeunes filles vêtues de kimono qui conduisent des pousse-pousse dans les rues de Kyoto, seulement maintenant, cela fait partie d'une attraction touristique. Il est indéniable que le Japon est resté insaisissable, et les gens ont voyagé de tous les coins du monde pour voir par eux-mêmes à quel point cette île reste unique. Une autre façon de regarder à l'intérieur de cette culture énigmatique, du quotidien au sensationnel, est à travers sa littérature.

D'une manière générale, les auteurs japonais ont tendance à écrire sur leur acceptation sous-jacente de la vie. C'est un contraste frappant avec l'accent mis par la culture occidentale sur « l'espoir » ou les attentes d'un avenir meilleur. Au lieu de cela, l'accent japonais est mis sur le présent. À première vue, la littérature japonaise peut sembler sombre ou passivement nihiliste. Mais en regardant plus profondément, nous voyons la beauté d'un moment fugace. Cette simple logique zen sur la nature éphémère de toutes choses imprègne toutes les générations et facettes de la culture japonaise.

Bien que la culture japonaise puisse être conceptualisée comme un minimalisme raffiné, la langue, en revanche, est la complexité elle-même. Le japonais écrit n'a pas un mais trois ensembles de caractères. Kanji, dérivé du chinois, et ce qu'on appelle les alphabets japonais - hiragana et katakana.

De plus, les tons formels et informels de la langue rendent la voix narrative trop austère ou trop désinvolte. Traduire des textes du japonais vers l'anglais élimine étonnamment toutes ces difficultés. Et tandis que l'essence des romans en japonais peut être assez difficile à saisir parfois, l'anglais comble les lacunes qui se sont perdues dans la subtilité culturelle (et avouons-le, les kanji). Même dans la traduction, il y a un flux de mots qui est unique à l'écrivain japonais. Il semble étrange que l'anglais dévoile le mystère du sentiment japonais, pourtant cette énigme est précisément si japonaise. Les livres recommandés sont tous disponibles en anglais – beaucoup sont traduits par des passionnés du Japon, guidant notre compréhension avec des définitions supplémentaires et des notes de bas de page utiles.


Une histoire de la littérature japonaise : les mille premiers ans

J'ai une fascination pour la littérature japonaise alors j'ai pensé que ce serait formidable de lire ce livre qui portait sur l'histoire de la littérature japonaise. Voici la chose cependant, tout ce que mes yeux ont vu étaient les mots : Une histoire de la littérature japonaise. Ils n'ont pas saisi le sous-titre, Les mille premiers ans, et la plupart de mes livres/auteurs japonais préférés datent d'une période BEAUCOUP plus tardive. Vous pouvez donc imaginer la déflation dans mon excitation quand j'ai vu que je ne lirais pas la période que je voulais 2,5

J'ai une fascination pour la littérature japonaise alors j'ai pensé que ce serait formidable de lire ce livre qui portait sur l'histoire de la littérature japonaise. Voici la chose cependant, tout ce que mes yeux ont vu étaient les mots : Une histoire de la littérature japonaise. Ils n'ont pas saisi le sous-titre, Les mille premiers ans, et la plupart de mes livres/auteurs japonais préférés datent d'une période BEAUCOUP plus tardive. Vous pouvez donc imaginer la déflation dans mon excitation lorsque j'ai vu que je ne lirais pas la période que je voulais.

Néanmoins, le livre était informatif et a aidé à expliquer les origines de nombreux thèmes similaires / répétés dans la littérature japonaise. Pourquoi les choses sont vues telles qu'elles sont ou comment elles sont apparues. J'ai appris beaucoup de faits intéressants comme la façon dont la littérature et la poésie japonaises au début comprenaient BEAUCOUP de romance et d'amour. Et c'était un amour entre un homme et une femme. Parfois c'était l'émotion et parfois c'était l'acte physique. C'est en fait un contraste frappant avec la façon dont l'amour et la romance sont montrés dans la littérature japonaise ultérieure. C'était choquant de voir le changement.

Dans l'ensemble, mes chapitres préférés étaient 1, 2 et 5. Je suppose que j'apprécierais les derniers volumes de cette série. Le style d'écriture était correct. Pas très poétique/dessin mais pas statique non plus. . Suite

Appeler ce livre simplement une histoire de la littérature japonaise est un euphémisme. Il comprend l'histoire politique reliant les sections du temps sur lesquelles il se concentre pour la littérature, et il interprète la littérature au sens large : poésie, fiction, religion et histoire.

Je l'ai récupéré dans une corbeille de bonnes affaires, ne sachant pas à quel point cela pourrait être utile, espérant surtout ajouter quelques éléments manquants à ma liste "à lire". En cela, cela a réussi, car j'ai trouvé vingt autres titres que j'avais lu et j'ai pu déterminer à partir de sa description Appeler ce livre simplement une histoire de la littérature japonaise est un euphémisme. Il comprend l'histoire politique reliant les sections du temps sur lesquelles il se concentre pour la littérature, et il interprète la littérature au sens large : poésie, fiction, religion et histoire.

Je l'ai récupéré dans une corbeille à bonnes affaires, ne sachant pas à quel point cela pourrait être utile, espérant surtout ajouter quelques éléments manquants à ma liste "à lire". En cela, cela a réussi, car j'ai trouvé vingt titres ou plus que je n'avais pas lus et j'ai pu déterminer à partir de ses descriptions une dizaine de textes historiques que je voulais lire. Maintenant, si seulement ils étaient tous disponibles en anglais.

Cette histoire a été écrite en japonais pour un public japonais et traduite en anglais. Donc, tout ce qui est répertorié n'est pas disponible en anglais, et certaines des œuvres les plus importantes ont été éditées pour une sortie en anglais. Et il ne s'agit pas seulement d'avoir étudié le japonais à l'université, car le japonais a tellement changé au cours des siècles (surtout à la fin du XIXe siècle) qu'il faut des études spécialisées pour le lire dans l'original.

Je me suis retrouvé à survoler l'histoire politique de cette histoire parce que je l'avais déjà apprise ailleurs. Je pense que les lecteurs anglais de cet ouvrage se diviseraient probablement en deux groupes : ceux qui connaissaient suffisamment l'histoire politique japonaise pour sauter ces parties, et ceux qui n'en connaissaient aucune et seraient désespérément perdus en lisant ses résumés. Si vous avez les yeux vitreux là-bas, passez directement à la littérature ou consultez une histoire générale du Japon. Je ne crois pas qu'il soit nécessaire de lire l'histoire politique pour apprécier et apprendre de ce livre.
. Suite


Contenu

Depuis le milieu du XIXe siècle, les principales formes de poésie japonaise ont été tanka (le nom moderne de waka), haïku et Shi ou de la poésie à l'occidentale. Aujourd'hui, les principales formes de poésie japonaise comprennent à la fois la poésie expérimentale et la poésie qui cherche à faire revivre les voies traditionnelles. Les poètes écrivant en tanka, haïku et shi peuvent rarement écrire de la poésie autrement que sous la forme spécifique choisie, bien que certains poètes actifs soient désireux de collaborer avec des poètes d'autres genres. L'histoire de la poésie japonaise implique à la fois l'évolution du japonais en tant que langue, l'évolution des formes poétiques japonaises, et la collection de poésie en anthologies, beaucoup par patronage impérial et d'autres par les « écoles » ou les disciples de poètes célèbres (ou de religion , dans le cas de la Bussokusekika). L'étude de la poésie japonaise est compliquée par le contexte social dans lequel elle s'est déroulée, en partie à cause de facteurs politiques et religieux à grande échelle tels que la politique des clans ou le bouddhisme, mais aussi à cause de l'aspect collaboratif qui a souvent caractérisé la poésie japonaise. En outre, une grande partie de la poésie japonaise présente des formes de vers courts, souvent collaboratives, qui sont ensuite compilées dans des collections plus longues, ou bien sont intercalées dans la prose d'œuvres plus longues. Les formes plus anciennes de la poésie japonaise comprennent kanshi, qui montre une forte influence de la littérature et de la culture chinoises.

Kanshi Éditer

Kanshi signifie littéralement "poésie Han" et c'est le terme japonais pour la poésie chinoise en général ainsi que la poésie écrite en chinois par les poètes japonais. Kanshi du début de la période Heian existe dans le Kaifūsō anthologie, compilée en 751.

Waka Éditer

Waka est un type de poésie dans la littérature japonaise classique. Waka sont composées en japonais et contrastent avec la poésie composée par des poètes japonais en chinois classique, connue sous le nom de kanshi. Ainsi, waka a le sens général de « poésie en japonais », par opposition au kanshi "poésie en chinois" cependant waka est parfois aussi utilisé dans le sens plus spécifique et restrictif de poésie qui est en japonais et qui est aussi dans le sens tanka former. Les Man'yōshū anthologie conserve du VIIIe siècle 265 chōka (poèmes longs), 4 207 tanka (poèmes courts), un tan-renga (court poème de connexion), un bussokusekika (un poème sous la forme 5-7-5-7-7-7 du nom des poèmes inscrits sur les empreintes de pas du Bouddha à Yakushi-ji à Nara), quatre kanshi (poèmes chinois) et 22 passages en prose chinoise. Cependant, à l'époque du Xe siècle Kokinsho anthologie, waka était devenu le terme standard utilisé pour les courts poèmes de la tanka forme, jusqu'à une époque plus récente.

Tanka Éditer

Tanka sont des poèmes écrits en japonais avec cinq lignes ayant un mètre 5-7-5-7-7. Les tanka forme a montré un certain regain de popularité moderne. Comme indiqué précédemment, il s'appelait waka.

Verset collaboratif Modifier

Une grande partie de la poésie japonaise traditionnelle a été écrite à la suite d'un processus de deux ou plusieurs poètes contribuant des vers à une pièce plus grande, comme dans le cas de la renga former. Typiquement, "l'invité d'honneur" composant quelques lignes de début, souvent sous la forme du hokku (qui, en tant que pièce autonome, a finalement évolué en haïku). Cette sortie initiale a été suivie d'une strophe composée par « l'hôte ». Ce processus pouvait se poursuivre, parfois avec de nombreuses strophes composées par de nombreux autres "invités", jusqu'à la conclusion finale. D'autres formes collaboratives de poésie japonaise ont également évolué, comme le renku forme (« vers lié »). Dans d'autres cas, les collaborations poétiques étaient plus compétitives, comme avec uta-awase rassemblements, dans lesquels les poètes de la période Heian composaient waka poèmes sur des thèmes fixes, avec un juge décidant du ou des gagnants.

Haïku Modifier

Le haïku est un genre de vers courts écrits sur une ligne en japonais et généralement sur trois lignes en anglais et dans d'autres langues. Il a atteint une popularité mondiale significative, ayant été adapté du japonais dans de nombreuses autres langues. Le motif métrique de 5, 7 et 5 est typique du haïku japonais. au (également connu sous le nom de morae). D'autres caractéristiques incluent la juxtaposition de deux images ou idées avec un kireji ("mot coupant") entre eux, et un kigo, ou référence saisonnière, généralement tirée d'un saijiki, ou une liste traditionnelle de tels mots. De nombreux haïkus sont objectifs dans leur description d'expériences personnelles.

Une grande partie de la poésie japonaise a été transmise historiquement à travers des anthologies publiées, dont beaucoup avec le patronage impérial. Les collections importantes sont les Man'yōshū, Kokin Wakashū, Shin Kokin Wakashô, et le Ogura Hyakunin Isshu.

L'histoire de la poésie japonaise est liée à l'histoire de la littérature japonaise, c'est-à-dire dans le sens purement historique d'avoir des documents écrits existants. Cependant, la préhistoire et la mythologie du Japon impliquent ou incluent des références à la poésie. Et, les premières œuvres conservées en langue japonaise préservent également une certaine poésie antérieure de cette période antérieure.

Mythologie Modifier

Selon la mythologie japonaise, la poésie a commencé, non pas avec les gens, mais avec les divinités célestes, la déesse Izanami et le dieu Izanagi. Ils auraient fait le tour du pilier du monde et se seraient rencontrés. La déesse a parlé la première, en disant le verset suivant :

Quelle joie sans comparaison Voir un homme si beau !

Le dieu mâle, en colère que la femelle ait parlé en premier, lui a dit de s'en aller et de revenir plus tard. Lorsqu'ils se rencontrèrent à nouveau, le dieu mâle parla en premier, en disant le verset suivant :

Voir une femme si belle— Quelle joie incomparable ! [1]

Influence chinoise Modifier

La littérature chinoise a été introduite au Japon vers le VIe siècle de notre ère, principalement à travers la péninsule coréenne. Tout comme l'écriture chinoise elle-même, la littérature chinoise, les écrits historiques, les écritures religieuses et la poésie ont jeté les bases de la littérature japonaise proprement dite. Une telle influence est quelque peu comparable à l'influence du latin sur les langues et la littérature européennes.

Dans la cour de l'empereur Tenmu (c. 631 - 686) certains nobles ont écrit de la poésie en langue chinoise (kanshi). L'alphabétisation chinoise était un signe d'éducation et la plupart des hauts courtisans écrivaient de la poésie en chinois. Plus tard, ces œuvres ont été rassemblées dans le Kaifūsō, l'une des premières anthologies de poésie au Japon, éditée au début de la période Heian. Grâce à ce livre, le poème mortuaire du prince Ōtsu existe encore aujourd'hui. [2]

La forte influence de la poétique chinoise peut être vue dans Kakyō Hyōshiki. Dans le texte de 772, Fujiwara no Hamanari tente d'appliquer les règles phonétiques de la poésie chinoise à la poésie japonaise.

De nombreux poètes de la dynastie Tang sont devenus célèbres au Japon, comme Meng Haoran (Mōkōnen), Li Bo (Ri Haku) et Bai Juyi (Haku Kyo'i). Dans de nombreux cas, lorsque ces poètes ont été introduits en Europe et dans les Amériques, la source était via le Japon et une influence japonaise a pu être vue dans les prononciations des noms des poètes, ainsi que l'analyse critique ou le commentaire d'accompagnement sur les poètes ou leurs œuvres.

La période Nara (710 à 794) débute au Japon, en 710, avec le déplacement de la capitale japonaise de Fujiwara (aujourd'hui Asuka, Nara) à Nara. C'est la période où l'influence chinoise atteint son paroxysme. Pendant la période Nara, Tōdai-ji ("Grand Temple de l'Est") a été créé avec la création du Grand Bouddha de Nara, sur ordre de l'empereur Shōmu. L'important waka les poètes de cette période étaient Ōtomo no Tabito, Yamanoue no Okura et Yamabe no Akahito.

Premiers poèmes enregistrés Modifier

La plus ancienne œuvre écrite de la littérature japonaise est Kojiki en 712, dans lequel Ō no Yasumaro a enregistré la mythologie et l'histoire japonaises telles que récitées par Hieda no Are, à qui elles ont été transmises par ses ancêtres. De nombreuses pièces poétiques enregistrées par le Kojiki ont peut-être été transmises du temps où les Japonais n'avaient pas d'écriture. Les Nihon Shoki, la plus ancienne histoire du Japon qui s'est terminée huit ans plus tard que le Kojiki, contient également de nombreuses pièces poétiques. Celles-ci n'étaient pour la plupart pas longues et n'avaient pas de formes fixes. Le premier poème documenté dans les deux livres a été attribué à un kami (dieu), nommé Susanoo, le frère cadet d'Amaterasu. Lorsqu'il épousa la princesse Kushinada dans la province d'Izumo, le kami fit un uta, ou waka, un poème.

八雲立つ 出雲八重垣 妻籠みに 八重垣作る その八重垣を Yakumo tatsu / Izumo yaegaki / Tsuma-gomi ni / Yaegaki tsukuru / Sono yaegaki wo

C'est le plus ancien waka (poème écrit en japonais) et c'est pourquoi la poésie fut plus tard louée comme ayant été fondée par un kami, une création divine.

Les deux livres partageaient de nombreuses pièces identiques ou similaires, mais Nihonshoki contenait de plus récents parce qu'il enregistrait des affaires plus tardives (jusqu'au règne de l'empereur Tenmu) que Kojiki. Les thèmes du waka dans les livres étaient divers, couvrant l'amour, le chagrin, la satire, les cris de guerre, l'éloge de la victoire, les énigmes, etc. De nombreux ouvrages en Kojiki étaient anonymes. Certains étaient attribués à des kami, des empereurs et des impératrices, des nobles, des généraux, des roturiers et parfois des ennemis de la cour. La plupart de ces œuvres sont considérées collectivement comme des « œuvres du peuple », même lorsqu'elles sont attribuées à quelqu'un, comme le kami Susanoo.

La période Heian (794 à 1185) au Japon a été l'une des deux vastes développements linguistiques généraux et poétiques mutuels, au Japon. Les développements incluent le système d'écriture Kanbun au moyen de l'adaptation du chinois classique pour une utilisation au Japon en utilisant un processus d'annotation, et le développement ultérieur du système d'écriture kana du Man'yōgana de la période Nara, encourageant une poésie plus vernaculaire, des développements dans les waka forme de poésie. L'ère Heian a également été celle au cours de laquelle a développé un processus croissant d'écriture de poèmes (parfois en collaboration) et de les rassembler dans des anthologies, qui dans le cas du Kokin Wakashū ont reçu un niveau de prestige, en raison du patronage impérial.

Waka au début de la période Heian Modifier

On pense que le Man'yōshū atteint sa forme définitive, celle que nous connaissons aujourd'hui, très tôt à l'époque de Heian. Il y a de bonnes raisons de croire qu'Ōtomo no Yakamochi était l'éditeur final, mais certains documents affirment que d'autres éditions ont été effectuées plus tard par d'autres poètes, dont Sugawara no Michizane.

Bien qu'il y ait eu une forte inclination pour la poésie chinoise, certains poètes waka éminents étaient actifs au début de la période Heian, y compris les six meilleurs poètes waka.

Anthologie Man'yōshū Modifier

Compilée quelque temps après 759, la plus ancienne anthologie poétique de waka est le volume 20 Man'yōshū, au début de la période Heian, il rassemblait des œuvres anciennes. L'ordre de ses sections est à peu près chronologique. La plupart des travaux de la Man'yōshū ont une forme fixe aujourd'hui appelée chōka et tanka. Mais les œuvres antérieures, en particulier dans le volume I, manquaient de forme fixe et ont été attribuées à l'empereur Yūryaku.

Les Man'yōshū commence par un waka sans forme fixe. C'est à la fois une chanson d'amour pour une fille inconnue que le poète a rencontrée par hasard et une chanson rituelle louant la beauté de la terre. Il est digne d'être attribué à un empereur et est aujourd'hui utilisé dans le rituel de la cour.

Les trois premières sections contiennent principalement les œuvres de poètes du milieu du 7e siècle au début du 8e siècle. Des poètes importants parmi eux étaient Nukata no Ōkimi et Kakinomoto no Hitomaro. Kakinomoto Hitomaro n'était pas seulement le plus grand poète de l'époque et l'un des plus importants de la Man'yōshū, il est à juste titre l'un des poètes les plus marquants de la littérature japonaise. Les Man'yōshū comprenait également de nombreuses poétesses qui ont principalement écrit des poèmes d'amour. Les poètes de la Man'yōshū étaient des aristocrates nés à Nara mais qui vivaient ou voyageaient parfois dans d'autres provinces en tant que bureaucrates de l'empereur. Ces poètes ont écrit leurs impressions de voyage et exprimé leur émotion pour les amoureux ou les enfants. Parfois, leurs poèmes critiquaient l'échec politique du gouvernement ou la tyrannie des fonctionnaires locaux. Yamanoue no Okura a écrit une chōka, Un dialogue de deux pauvres (貧窮問答歌, Hinkyū mondōka) dans ce poème, deux pauvres hommes déploraient leur vie de misère. Un hanka est le suivant :

世の中を 憂しとやさしと おもへども 飛び立ちかねつ 鳥にしあらねば Yononaka wo / Ushi to yasashi to / Omo(h)e domo / Tobitachi kanetsu / Tori ni shi arane ba Je sens que la vie est / douloureuse et insupportable / pourtant / je ne peux pas m'enfuir / puisque je ne suis pas un oiseau.

Les Man'yōshū contient non seulement des poèmes d'aristocrates mais aussi ceux de gens ordinaires anonymes. Ces poèmes s'appellent Yomibito shirazu (よみびと知らず), poèmes dont l'auteur est inconnu. Parmi eux, il existe un style spécifique de waka appelé Azuma-uta (東歌), waka écrit en dialecte oriental. Azuma, signifiant l'Est, désigne les provinces orientales correspondant à peu près à Kantō et parfois à Tōhoku. Ces poèmes étaient remplis de saveurs rurales. Il y avait un style spécifique chez Azuma-uta, appelé Sakimori uta (防人歌), waka par des soldats envoyés de l'Est pour défendre la région nord de Kyushu. Il s'agissait principalement de waka par des soldats enrôlés quittant la maison. Ces soldats ont été enrôlés dans les provinces orientales et ont été forcés de travailler comme gardes à Kyūshū pendant plusieurs années. Parfois, leur poésie exprimait la nostalgie de leur lointaine patrie.

Tanka est un nom et un type de poème trouvé dans le Man'yōshū, utilisé pour des poèmes plus courts. Le nom a ensuite reçu une nouvelle vie par Masaoka Shiki (nom de plume de Masaoka Noboru, 14 octobre 1867 – 19 septembre 1902).

Kanshi à l'époque de Heian Modifier

Au début de la période Heian, le kanshi (poésie écrite en chinois par des japonais) était le style de poésie le plus populaire parmi les aristocrates japonais. Certains poètes comme Kūkai ont étudié en Chine et parlaient couramment le chinois. D'autres, comme Sugawara no Michizane, avaient grandi au Japon mais comprenaient bien le chinois. Lorsqu'ils hébergeaient des diplomates étrangers, ils communiquaient non pas oralement mais par écrit, en utilisant des caractères kanji ou chinois. A cette époque, la poésie chinoise en Chine avait atteint l'une de ses plus grandes floraisons. Les grands poètes chinois de la dynastie Tang comme Li Po étaient leurs contemporains et leurs œuvres étaient bien connues des Japonais. Certains qui sont allés en Chine pour étudier ou faire la diplomatie ont fait la connaissance de ces grands poètes. Les styles de kanshi les plus populaires étaient en 5 ou 7 syllabes (onji) en 4 ou 8 lignes, avec des règles de rimes très strictes. Les poètes japonais sont devenus compétents dans ces règles et ont produit beaucoup de bonne poésie. De longs poèmes avec des vers de 5 ou 7 syllabes ont également été produits. Ceux-ci, lorsqu'ils étaient chantés, étaient appelés shigin - une pratique qui se poursuit aujourd'hui.

L'empereur Saga lui-même était compétent en kanshi. Il commanda la compilation de trois anthologies de kanshi. Ce furent les premières anthologies impériales, une tradition qui se poursuivit jusqu'à la période Muromachi.

Roei style waka Éditer

Roei était un style privilégié de récitation d'œuvres poétiques à cette époque. C'était une façon de réciter à voix, avec des tons relativement lents et longs. Ce ne sont pas des morceaux entiers de poésie mais une partie de classiques qui ont été cités et récités par des individus généralement suivis d'un chœur. Fujiwara no Kintō (966-1041) compilé Wakan rōeishū (« Anthologie sino-japonaise pour Rōei », vers 1013) à partir d'œuvres poétiques japonaises et chinoises écrites pour roei. Une ou deux lignes ont été citées dans Wakan rōeishū et ces citations ont été regroupées en thèmes tels que Printemps, Voyage, Célébration.

Waka dans le contexte de la culture d'élite Modifier

Kuge fait référence à une classe aristocratique japonaise, et waka la poésie était une caractéristique importante de leur style de vie typique, et cela inclut la nyobo ou dames de la cour. Dans les temps anciens, c'était une coutume pour kuge échanger des waka au lieu de lettres en prose. Parfois, les waka improvisés étaient utilisés dans les conversations quotidiennes de la haute société. En particulier, l'échange de waka était courant entre amoureux. Reflétant cette coutume, cinq des vingt volumes de la Kokin Wakashū (ou Kokinsho) a rassemblé waka par amour. À l'époque de Heian, les amants échangeaient des waka le matin lorsque les amants se séparaient chez la femme. Les waka échangés s'appelaient Kinuginu (後朝), car on pensait que l'homme voulait rester avec son amant et quand le soleil se levait il n'avait presque pas le temps d'enfiler ses vêtements qui avaient été disposés à la place d'un matelas (comme c'était la coutume à l'époque) . Bientôt, écrire et réciter Waka est devenu une partie de la culture aristocratique. Les gens récitaient librement un morceau de waka approprié pour impliquer quelque chose à une occasion. Dans le Livre d'oreiller il est écrit qu'une épouse de l'empereur Murakami a mémorisé plus de 1 000 waka en Kokin Wakashū avec leur description.

Uta-awase, concours cérémoniels de récitation de waka, développés au milieu de la période Heian. La coutume a commencé sous le règne de l'empereur Uda (r. 887 à 897), le père de l'empereur Daigo (r. 897 à 930) qui a ordonné la compilation de la Kokin Wakashū. C'était un « combat d'équipe » sur des thèmes proposés regroupés de manière similaire au regroupement de poèmes dans le Kokin Wakashū. Les représentants de chaque équipe ont récité un waka selon leur thème et le vainqueur de la manche a remporté un point. L'équipe avec le score global le plus élevé a remporté le concours. Le poète et l'équipe gagnants ont reçu un certain prix. Tenir Uta-awase était coûteux et n'était possible que pour les empereurs ou les kuge de très haut rang.

La taille d'Uta-awase a augmenté. Uta-awase ont été enregistrés avec des centaines de tours. Uta-awase a motivé le raffinement de la technique du waka mais a également rendu le waka formaliste et artificiel. Les poètes devaient créer un waka printanier en hiver ou réciter un poème d'amour ou de lamentation sans situations réelles.

L'empereur Ichijō (980-1011) et les cours de ses impératrices, concubines et autres nobles dames constituaient un grand bassin de poètes ainsi que d'hommes de cour.

Le livre d'oreillers (commencé dans les années 990 et achevé en 1002) et Conte du Genji de Murasaki Shikibu (vers 978 – vers 1014 ou 1025), du début du XIe siècle de l'époque de Heian, nous fournissent des exemples de la vie des aristocrates à la cour de l'empereur Ichijō et de ses impératrices. Murasaki Shikibu a écrit plus de 3 000 tankas pour elle Conte du Genji sous la forme de waka ses personnages ont écrit dans l'histoire. Dans l'histoire, la plupart de ces waka ont été créés comme un échange de lettres ou une conversation. De nombreux ouvrages classiques du waka et du kanshi ont été cités par les nobles. Parmi ces poètes classiques, le poète chinois de la dynastie Tang Bai Juyi (Po Chü-i) a eu une grande influence sur la culture de la période Heian moyenne. Bai Juyi a été cité par les deux Le livre d'oreillers et Conte du Genji, et son Une chanson de chagrin sans fin (長恨歌), whose theme was a tragic love between the Chinese Emperor and his concubine, inspired Murasaki Shikibu to imagine tragic love affairs in the Japanese imperial court in her Tale of Genji.

Fujiwara no Teika Edit

Fujiwara no Teika (1162 to 1241) was a waka poet, critic, scribe and editor of the late Heian period and the early Kamakura period. Fujiwara no Teika had three lines of descendants: the Nijō, Reizei family and Kyōgoku family. Besides that, various members of the Fujiwara family are noted for their work in the field of poetry.

Kokin Wakashū anthology Edit

In the middle of the Heian period Waka revived with the compilation of the Kokin Wakashū. It was edited on the order of Emperor Daigo. About 1,000 waka, mainly from the late Nara period till the contemporary times, were anthologized by five waka poets in the court including Ki no Tsurayuki who wrote the kana preface ( 仮名序 , kanajo)

The Kana preface to Kokin Wakashū was the second earliest expression of literary theory and criticism in Japan (the earliest was by Kūkai). Kūkai's literary theory was not influential, but Kokin Wakashū set the types of waka and hence other genres which would develop from waka.

The collection is divided into twenty parts, reflecting older models such as the Man'yōshū and various Chinese anthologies. The organisation of topics is however different from all earlier models, and was followed by all later official collections, although some collections like the Kin'yō Wakashū et Shika Wakashū reduced the number of parts to ten. The parts of the Kokin Wakashū are ordered as follows: Parts 1–6 covered the four seasons, followed by congratulatory poems, poetry at partings, and travel poems. The last ten sections included poetry on the 'names of things', love, laments, occasional poems, miscellaneous verse, and finally traditional and ceremonial poems from the Bureau of Poetry.

The compilers included the name of the author of each poem, and the topic (題 dai) or inspiration of the poem, if known. Major poets of the Kokin Wakashū include Ariwara no Narihira, Ono no Komachi, Henjō and Fujiwara no Okikaze, apart from the compilers themselves. Inclusion in any imperial collection, and particularly the Kokin Wakashū, was a great honour.

Influence of Kokin Wakashū Edit

Les Kokin Wakashū is the first of the Nijūichidaishū, the 21 collections of Japanese poetry compiled at Imperial request. It was the most influential realization of the ideas of poetry at the time, dictating the form and format of Japanese poetry until the late nineteenth century. The primacy of poems about the seasons pioneered by the Kokin Wakashū continues even today in the haiku tradition. The Japanese preface by Ki no Tsurayuki is also the beginning of Japanese criticism as distinct from the far more prevalent Chinese poetics in the literary circles of its day. (The anthology also included a traditional Chinese preface authored by Ki no Tomonori.) The idea of including old as well as new poems was another important innovation, one which was widely adopted in later works, both in prose and verse. The poems of the Kokin Wakashū were ordered temporally the love poems, for instance, depict the progression and fluctuations of a courtly love-affair. This association of one poem to the next marks this anthology as the ancestor of the renga et haikai traditions.

The period of cloistered rule overlapped the end of the Heian period and the beginning of the Kamakura period. Cloistered rule (Insei) refers to an emperor "retiring" into a monastery, while continuing to maintain a certain amount of influence and power over worldly affairs, and yet retaining time for poetry or other activities. During this time the Fujiwara clan was also active both politically and poetically. The period of cloistered rule mostly Heian period but continuing into the early Kamakura period, in or around the 12th century, some new movements of poetry appeared.

Imayō in the period of cloistered rule Edit

First a new lyrical form called imayō (今様, modern style, a form of ryūkōka) emerged. Imayō consists of four lines in 8–5 (or 7–5) syllables. Usually it was sung to the accompaniment of instrumental music and dancing. Female dancers (shirabyōshi) danced to the accompaniment of imayō. Major works were compiled into the Ryōjin Hishō (梁塵秘抄) anthology. Although originally women and commoners are thought to be proponents of the genre, Emperor Go-Shirakawa was famed for his mastery of imayō.

Waka in the period of cloistered rule Edit

Some new trends appeared in waka. There were two opposite trends: an inclination to the contemporary, modern style and on the other hand a revival of the traditional style. Both trends had their schools and won the honor to compile imperial anthologies of waka. Fujiwara no Shunzei and his son Fujiwara no Teika were the leaders of the latter school.

Renga in the period of cloistered rule Edit

Also in this period for the first time renga were included in the imperial anthologies of waka. At that time, renga was considered a variant of waka. The renga included were waka created by two persons only, quite unlike the later style which featured many stanzas.

The Kamakura period (1185–1333) is a period of Japanese history that marks the governance by the Kamakura shogunate, officially established in 1192 AD in Kamakura, by the first shōgun Minamoto no Yoritomo. The period is known for the emergence of the samurai, the warrior caste, and for the establishment of feudalism in Japan.

Shin Kokin Wakashū anthology Edit

In the late period rule by cloistered Emperors, or the early Kamakura period (1185–1333), Emperor Go-Toba (1180–1239), who had abdicated, ordered the compilation of the eighth imperial anthology of waka, the Shin Kokin Wakashū. Go-Toba himself joined the team of editors. Other editors included Fujiwara no Teika and Kamo no Chōmei.

Later Imperial waka anthologies Edit

The Kamakura period influence continued after the end of the actual period: after the Shin Kokin Wakashū, fourteen waka anthologies were compiled under imperial edict: the 13 Jūsandaishū ( 十三代集 ) and the Shin'yō Wakashū (c. 1381). These anthologies reflected the taste of aristocrats (and later, warriors) and were considered the ideal of waka in each period. Moreover, anthologizing served as a proof of cultural legitimacy of the patrons and often had political connotations. [3]

The Nanboku-chō period (1334–1392) is also known as the "Northern and Southern Courts period". Poetic movements included Renga developments, such as the publication of the Tsukubashū – the first imperial anthology of renga, in about 1356. There were various Renga poets, critics and theories, such as the development of shikimoku (renga rules) and Sōgi. Haikai no renga appears – as a parody of renga Shinseninutusukbashu. Noh play and poetry began to develop. There was influence from waka and other poetry, and Noh play reading as verse.

Renga Edit

Renga is a collaborative verse form between two or more poets. Tsukubashū, the first imperial anthology of renga, was published in about 1356. This lent imperial prestige to this form of verse.

The Sengoku period literally derives its name from the Japanese for "warring states". It was a militarily and politically turbulent period, with nearly constant military conflict which lasted roughly from the middle of the 15th century to the beginning of the 17th century, and which during which there were also developments in renga et waka poetry.

In the Pre-modern or Edo period (1602–1869) some new styles of poetry developed. One of greatest and most influential styles was renku, (also known as haikai no renga, or haikai), emerging from renga in the medieval period. Matsuo Bashō was a great haikai master and had a wide influence on his contemporaries and later generations. Bashō was also a prominent writer of haibun, a combination of prose and haiku, one famous example being his Oku no Hosomichi (or, The Narrow Road to the Interior).

The tradition of collaboration between painters and poets had a beneficial influence on poetry in the middle Edo period. In Kyoto there were some artists who were simultaneously poets and painters. Painters of the Shujo school were known as good poets. Among such poet-painters the most significant was Yosa Buson. Buson began his career as a painter but went on to become a master of renku, too. He left many paintings accompanied by his own haiku poems. Such combination of haiku with painting is known as haiga.

Waka underwent a revival, too, in relation to kokugaku, the study of Japanese classics. Kyōka (mad song), a type of satirical waka was also popular.

One poetry school of the era was the Danrin school.

Hokku Edit

Hokku renga, or of its later derivative, renku (haikai no renga). [4] From the time of Matsuo Bashō (1644–1694), the hokku began to appear as an independent poem, and was also incorporated in haibun (in combination with prose).

Haikai Edit

Haikai emerged from the renga of the medieval period. Matsuo Bashō was a noted proponent. Related to hokku formally, it was generically different.

In the late Edo period, a master of haikai, Karai Senryū made an anthology. His style became known as senryū, after his pseudonym. Senryū is a style of satirical poetry whose motifs are taken from daily life in 5–7–5 syllables. Anthologies of senryū in the Edo period collect many 'maeku' or senryū made by ordinary amateur senryū poets adding in front of the latter 7–7 part written by a master. It was a sort of poetry contest and the well written senryū by amateurs were awarded by the master and other participants.

A new wave came from the West when Japan was introduced to European and American poetry. This poetry belonged to a very different tradition and was regarded by Japanese poets as a form without any boundaries. Shintai-shi (New form poetry) or Jiyu-shi (Freestyle poetry) emerged at this time. They still relied on a traditional pattern of 5–7 syllable patterns, but were strongly influenced by the forms and motifs of Western poetry. Later, in the Taishō period (1912 to 1926), some poets began to write their poetry in a much looser metric. In contrast with this development, kanshi slowly went out of fashion and was seldom written. As a result, Japanese men of letters lost the traditional background of Chinese literary knowledge. Originally the word shi meant poetry, especially Chinese poetry, but today it means mainly modern-style poetry in Japanese. Shi is also known as kindai-shi (modern poetry). Since World War II, poets and critics have used the name gendai-shi (contemporary poetry). This includes the poets Kusano Shinpei, Tanikawa Shuntarō and Ishigaki Rin.

As for the traditional styles such as waka et haiku, the early modern era was also a time of renovation. Yosano Tekkan and later Masaoka Shiki revived those forms. The words haiku et tanka were both coined by Shiki. They laid the basis for development of this poetry in the modern world. They introduced new motifs, rejected some old authorities in this field, recovered forgotten classics, and published magazines to express their opinions and lead their disciples. This magazine-based activity by leading poets is a major feature of Japanese poetry even today.

Some poets, including Yosano Akiko, Ishikawa Takuboku, Hagiwara Sakutarō wrote in many styles: they used both traditional forms like waka and haiku and new style forms. Most Japanese poets, however, generally write in a single form of poetry.

Haiku Edit

Haiku derives from the earlier hokku. The name was given by Masaoka Shiki (pen-name of Masaoka Noboru, October 14, 1867 – September 19, 1902).

Tanka Edit

Tanka is a name for and a type of poem found in the Heian era poetry anthology Man'yōshū. The name was given new life by Masaoka Shiki (pen-name of Masaoka Noboru, October 14, 1867 – September 19, 1902).

Contemporary Poetry Edit

Japanese Contemporary Poetry consists of poetic verses of today, mainly after the 1900s. It includes vast styles and genres of prose including experimental, sensual, dramatic, erotic, and many contemporary poets today are female. Japanese contemporary poetry like most regional contemporary poem seem to either stray away from the traditional style or fuse it with new forms. Because of a great foreign influence Japanese contemporary poetry adopted more of a western style of poet style where the verse is more free and absent of such rules as fixed syllable numeration per line or a fixed set of lines.

In 1989 the death of Emperor Hirohito officially brought Japan’s postwar period to an end. The category of "postwar", born out of the cataclysmic events of 1945, had until that time been the major defining image of what contemporary Japanese poetry was all about (The New Modernism, 2010). For poets standing at that border, poetry had to be reinvented just as Japan as a nation began reinventing itself. But while this was essentially a sense of creativity and liberation from militarist oppression, reopening the gates to new form and experimentation, this new boundary crossed in 1989 presented quite a different problem, and in a sense cut just as deeply into the sense of poetic and national identity. The basic grounding “postwar”, with its dependence on the stark differentiation between a Japan before and after the atomic bomb, was no longer available. Identity was no longer so clearly defined (The New Modernism, 2010) In 1990, a most loved and respected member of Japan’s avant-garde and a bridge between Modernist and Post-Modern practice unexpectedly died. Yoshioka Minoru, the very embodiment of what the postwar period meant to Japanese poetry, had influenced virtually all of the younger experimental poets, and received the admiration even of those outside the bounds of that genre (The New Modernism, 2010). The event shocked and dazed Japan’s poetry community, rendering the confusion and loss of direction all the more graphic and painful. Already the limits of “postwar” were being exceeded in the work of Hiraide Takashi and Inagawa Masato. These two poets were blurring the boundary between poetry and criticism, poetry and prose, and questioning conventional ideas of what comprised the modern in Japan (The New Modernism, 2010). Statistically there are about two thousand poets and more than two hundred poetry magazines in Japan today. The poets are divided into five groups: (1) a group publishing the magazine, Vou, under the flag of new humanism (2) Jikon or time, with neo-realism as their motto, trying to depict the gap between reality and the socialistic ideal as simply as possible (3) the Communist group (4) Rekitei or progress, mixing Chinese Han poetry and the traditional Japanese lyric, and (5) Arechi or waste land (Sugiyama, 254).

The Western poets who appeal to the taste of poetry lovers in Japan are principally French(Verlaine), Paul Valéry, Arthur Rimbaud, Charles Baudelaire and Rainer Maria Rilke is also a favorite (Sugiyama, 255). English poetry is not very popular except among students of English literature in the universities, although Wordsworth, Shelley, and Browning inspired many of the Japanese poets in the quickening period of modern Japanese poetry freeing themselves from the traditional tanka form into a free verse style only half a century ago (Sugiyama, 256). In more recent women’s poetry, one finds an exploration of the natural rhythms of speech, often in a specifically feminine language rather than a high, literary form, as well as the language of local dialects (The New Modernism, 2010). All of these strategies are expressions of difference, whether sexual or regional, and map out shifting fields of identity in modern Japan against a backdrop of mass culture where these identities might otherwise be lost or overlooked.


A History of Japanese Literature/Book 1


There are a few geographical and other facts which it is useful to bear in mind in tracing the history of Japanese literature. If we glance at a map of Eastern Asia we see that Japan forms a group of islands somewhat larger in superficial area than Great Britain and Ireland, separated by a narrow strait from the adjoining continent. Here lies the peninsula of Corea, inhabited by a nation distinct from the Chinese in race and language, but from ancient times dependent both politically and intellectually on its powerful neighbour. Corea has shown little originality in the development of its literature or civilisation, and its chief importance in connection with Japan depends on its geographical position, which, in the infancy of the art of navigation, made it the natural intermediary between Japan and China.

China, with its ancient civilisation, its copious and in many respects remarkable literature, and a history which goes back for more than two thousand years, has for many centuries exercised a commanding influence over all its neighbours. What Greece and Rome have been to Europe, China has been to the nations of the far East. Japan, in particular, is very deeply indebted to it. There is no department of Japanese national life and thought, ​ whether material civilisation, religion, morals, political organisation, language, or literature, which does not bear traces of Chinese influence.

Beyond China lies India, which has furnished one important factor in moulding the literature of Japan, namely, Buddhism. If, in regard to Japan, China takes the place of Greece and Rome, Buddhism, with its softening and humanising influences, holds a position similar to that of Christianity in the Western World. The alternate preponderance of these two powers is an interesting feature of Japanese history, and we shall see that it has not been without effect upon the literature.

We must not, however, forget the native genius of the Japanese nation, which, in spite of numerous external obligations, has yet retained its originality. The Japanese are never contented with simple borrowing. In art, political institutions, and even religion, they are in the habit of modifying extensively everything which they adopt from others, and impressing on it the stamp of the national mind. It is the same with the literature. Though enormously indebted to China, and at times hindered in its natural development by a too implicit reliance on foreign guidance, it has remained nevertheless a true index of the national character. It is the literature of a brave, courteous, light-hearted, pleasure-loving people, sentimental rather than passionate, witty and humorous, of nimble apprehension, but not profound ingenious and inventive, but hardly capable of high intellectual achievement of receptive minds endowed with a voracious appetite for knowledge with a turn for neatness and elegance of expression, but seldom or never rising to sublimity.

The insular position and political independence of ​ Japan no doubt account partially for the literature retaining its native originality of character. But more is no doubt due to a fundamental difference of race from the nations to which the Japanese have been indebted. There is reason to believe that the Japanese nation contains an aboriginal polynesian element (which some writers call Malay), but the evidence of language and anthropology is conclusive that it is in the main a continental race, quite distinct, however, from the Chinese. It must have come from a more northerly region, and geographical considerations point distinctly to Corea as the point of embarkation. Beyond this it is safer not to go. Nor need we attempt to fix any date for their migration. Native tradition is silent on the subject, or rather assumes that the Japanese are aborigines. The process of colonisation probably extended over centuries, and the numerous immigrations from Corea to Japan in historical times are no doubt simply a continuation of the same movement.

The first historical fact to be gleaned from the legendary stories which have been preserved to us in the ancient Japanese annals is an invasion of the central part of the country, already settled by men of Japanese race, by a conquering army from the western island of Kiushiu. Their leader, Jimmu Tennō, who is recognised as the first Mikado, established his capital in the province of Yamato at a time which it is best to indicate vaguely as a few centuries before the Christian epoch. Here, or in one of the adjoining provinces, his successors reigned for many centuries, each Mikado building himself a palace and founding a capital in a fresh locality. A semi-nomad arrangement of this kind is obviously incompatible with much advance in civilisation. It was not until the capital ​ was established on a more permanent footing at Nara, in the beginning of the eighth century, that any substantial progress was made in literature and the arts.

Although the Archaic period has left us but few literary monuments, it is marked by two events of prime importance for the development of literature in Japan. One is the introduction of the art of writing, with which was associated an acquaintance with the literature and history of China and the other the first propagation of the Buddhist religion. Both came, in the first place, from Corea, which had received them from China no long time before. Until they became acquainted with Chinese the Japanese had no written character. It is probable that individuals had acquired some knowledge of the Chinese language and script early in the Christian era, but the first actual mention of the study of Chinese in Japan belongs to A.D. 405. In this year a Corean named Wangin was appointed tutor in Chinese to a Japanese Imperial Prince. He was the first of a succession of teachers from Corea whose instructions paved the way for a revolution in Japanese customs and institutions, not less profound and far-reaching than that which we have witnessed in our own day as the result of an acquaintance with Western civilisation and science.

Buddhism was introduced about one hundred and fifty years later—in the middle of the sixth century—but it was not until the seventh that it made much progress. Its real founder in Japan was the Imperial Prince Shōtoku Daishi, who died A.D. 621.

In the scanty remains of the period with which we are now dealing, there is scarce any trace either of Buddhist or of Chinese influences. It may be said that the Kiujiki, a historical work attributed to the Prince just mentioned, ​ should be reckoned an exception to this statement. But its authenticity has been questioned and, in any case, it is in the Chinese language, and therefore, properly speaking, forms no part of Japanese literature.

The oldest relics of the genuine native literature of Japan are a series of songs contained in the ancient annals known as the Kojiki et Nihongi, et le Norito or liturgies of the Shinto, or native Japanese religion.

These songs are associated with some historical or quasi-historical incident, and are ascribed to Mikados or other distinguished personages. Several of them are attributed to Jimmu Tennō, who is said to have founded the Japanese monarchy in 660 B.C. , and equally fictitious accounts are given of others. Probably we shall not be far wrong if we assign most of the poems of the Kojiki et Nihongi to the latter part of the Archaic period, namely, to the sixth and seventh centuries of our era.

The poetry of this time possesses a certain philological and archæological interest, but its merit as literature is small. The language is still unformed, and there is a plentiful lack of imagination and of the other higher qualities of poetry. What, for example, can be more primitive than the following war-song, which is supposed to have been chanted by Jimmu Tennō's soldiers, and which, the author of the Nihongi informs us, was still sung by the Imperial Guards in his own day?

" Ho! now is the time
Ho! now is the time
Ha! Ha! Psha!
Even now
My boys!
Even now
My boys!"

​ Or this, which is dated 90 B.C. ?

" The Hall of Miwa
⁠ (Of sweet saké fame),
Even at morn its door
⁠ Let us push open—
The door of the Hall of Miwa."

Saké, it ought, perhaps, to be explained, is an intoxicating liquor brewed from rice. The sentiment of this song therefore recalls our own "We won't go home till morning."

The following, which is said to have been composed by the Mikado Ōjin, A.D. 282, but which more probably belongs to the sixth century, may serve to indicate the highest level to which poetry attained during this period. This Mikado was about to add to his harem a beautiful woman named Kami-naga-hime, or the "long-haired maid," when he discovered that his son had fallen violently in love with her. He invited them both to a banquet, and then surprised his son by resigning to him the lady with the following words:—

" Lo! my son!
On the moor, garlic to gather,
Garlic to gather,
On the way as I went,
Pleasing of perfume
Was the orange in flower.
Its branches beneath
Men had all plundered,
Its branches above
Birds perching had withered,
Midway its branches
Held in their hiding
A blushing maiden.
Lo! my son, for thee
Let her burst into blossom."

​ The Kojiki et Nihongi have preserved to us more than two hundred of these poems. Their study tends to correct ideas such as that of Macaulay, who, doubtless reasoning from the now exploded premiss that Homer is a primitive poet, argued that "in a rude state of society we may expect to find the poetical temperament in its highest perfection." Judging from this early poetry of Japan, a want of culture by no means acts as a stimulus to the poetic faculty. We nowhere find "the agony, the ecstasy, the plenitude of belief," which Macaulay would have us look for in this product of an age and country which were certainly far less advanced than those of Homer in intellectual culture. Instead of passion, sublimity, and a vigorous imagination, we have little more than mild sentiment, word-plays, and pretty conceits. Moreover, a suspicion will not be banished that even for such poetical qualities as they possess, these poems are in some degree indebted to the inspiration of China. Of this, however, I cannot offer any definite proof.

The prose of the Archaic period is represented by a series of Norito, [1] or prayers to the deities of the Shinto religion, which were recited with much ceremony by the Nakatomi, a hereditary corporation of court officials whose especial function it was to represent the Mikado in his capacity of high priest of the nation. Their precise date and authorship are unknown. In their essence they are no doubt of very great antiquity, but there is reason ​ to believe that they did not assume their present form until the seventh century, some of them perhaps even later. The Norito are not known to have been committed to writing before the period Yengi (901–923), when the preparation was begun of the work entitled Yengishiki or "Institutes of Yengi," a collection of the ceremonial regulations in force at this time. Les Yengishiki enumerates seventy-five of these prayers, and gives the text of twenty-seven, which, no doubt, comprise all the most important. There are prayers for a good harvest, deprecating fire and pestilence, invoking blessings on the palace, services in honour of the Food Goddess, the Wind Deities, and so on. The most famous of all is the Ōharai or General Purification Service. It is not devoid of literary quality, as the following translation may perhaps indicate. The other Norito which I have read are much inferior in merit.

"Give ear, all ye Imperial Princes, Ministers of State, and high functionaries, who are here assembled, and hearken to the great purification by which at this interlune of the sixth month are purged and washed away all sins which may have been committed by Imperial officials and attendants—whether they wear the scarf [women] or the shoulder strap [stewards] whether they bear on their back the bow, or gird on them the sword.

"Of yore, our Imperial ancestors who dwell in the plain of high heaven, summoned to an assembly the eight hundred myriads of deities, and held divine counsel with them. And they gave command, saying, 'Let our August Grandchild hold serene rule over the land of fair rice-ears—the fertile reed-plain.' But in the land thus delivered to him there were savage deities. These they chastised with a divine chastisement, and expelled with a ​ divine expulsion. Moreover, the rocks, trees, and leaves of grass which had the power of speech, were silenced. Then they despatched him downward from his celestial, everlasting throne, cleaving as he went with an awful way-cleaving the many-piled clouds of heaven. Here at the middle point of the land entrusted to him—in Yamato, the High Sun Land—the August Grandchild established his peaceful rule and built a fair palace, basing deep on the nethermost rock the massy pillars, and upraising to high heaven the timbers of the roof wherewithal to shelter him from sun and sky.

"Now, of the various offences to be committed by the celestial race destined more and more to people this land of peaceful rule, some are of heaven and others of earth. Heavenly offences are the breaking down of divisions between rice-fields, filling up of water-courses, removing water-pipes, flaying alive, flaying backwards. . . . Earthly offences are the cutting of living bodies, the cutting of dead bodies, leprosy, incest, calamities from creeping things, from the high gods and from high birds, killing of cattle, bewitchments.

"Whensoever these offences are committed, for committed they will be, let the great Nakatomi clip heavenly twigs at the top and clip them at the bottom, making thereof a complete array of one thousand stands for offerings. Having trimmed rushes of heaven at the top and trimmed them at the bottom, let them split them into a manifold brush. Then let them recite this great liturgy.

"When they do so, the gods of heaven, thrusting open the adamantine doors of heaven and cleaving the many-piled clouds of heaven with an awful way-cleaving, will approach and lend ear. The gods of earth, ascending ​ to the tops of the high mountains and the tops of the low mountains, sweeping aside the mists of the high mountains and the mists of the low mountains, will approach and lend ear.

"Then shall no offences remain unpurged, from the court of the august child of the gods even to the remotest ends of the realm. As the many-piled clouds of heaven are scattered at the breath of the Wind Gods as the morning breezes and the evening breezes disperse the morning vapours and the evening vapours as a huge ship moored in a great harbour, casting off its stern moorings, casting off its bow moorings, drives forth into the vast ocean as yonder thick brushwood is smitten and cleared away by the sharp sickle forged in the fire—so shall all offences be swept utterly away. To purge and purify them, let the goddess Seoritsu-hime, who dwells in the rapids of the swift stream whose cataracts tumble headlong from the high mountains and from the low mountains, bear them out into the great sea plain. There let the goddess Haya-akitsu-hime, who dwells in the myriad ways of the tides of the raging sea, and in the myriad meeting-places of the tides of the myriad sea paths, swallow them up, and let the god Ibukido Nushi [the master of the spurting-out place], who dwells in Ibukido, spurt them out away to the nether region. Then let the goddess Haya-sasura-hime, who dwells in the nether region, dissolve and destroy them.

"They are now destroyed, and all, from the servants of the Imperial court down to the people in the four quarters of the realm, are from this day forth void of offence.

"Attend, all of you, with ears pricked up to the plain of high heaven, to this great purification by which, on this ​ interlune of the sixth month as the sun goes down, your offences are purged and purified."

The Norito, although prose, are in some respects more poetical than much of the contemporary poetry. This is not the place to discuss the general question whether literature begins with prose or poetry. It may be noted, however, that the earliest Japanese literature presents two imperfectly differentiated types—a poetry which in metrical form, thought, and diction, is not far removed from prose and prose compositions which contain an appreciable element of poetry.


Before Graduating Students Must

  • Satisfy the Florida statutes for the College-Level Academic Skills Requirement.
  • Complete requirements for the baccalaureate degree, as determined by faculty.
  • Achieve one or more of the following, as determined by their specialization within the FLL program: an acceptable score on a language proficiency test and/or a satisfactory faculty evaluation of a term paper, final project, or oral presentation completed for a selected advanced course.

A Little Background on Japanese Post-war Fiction

Japan’s post-war literature is one of many faces. After the defeat of the empire in WWII, the land of the rising sun was crushed…instead of a beacon of honor and duty it resembled a driverless train. Yearning for a new sense of identity, the authors of the time wrote about what était in order to justify what is all in the hopes of eventually seeing what was bound to come—a bright future.

A very proud country still coping with defeat and post-atomic horror, its stories speak of disaffection, mourn a loss of purpose, flirt with darkness, but mostly, they seek to identify the intellectual and moral issues of that time for the purpose of raising awareness—socially, ecologically, and politically. A familiar aim found in every notable work of fiction, ancient or modern.

Japanese writers born in the 20 th century wrote about the issues of war, religion, and morality with a unique, more personal intent—diving deep into the human psyche.

In recent years, that fixation on exploring the human condition has become more prominent. Modern Japanese writers are preoccupied with pushing their characters (mostly the narrator) to their limits. In Japanese fiction, plot development and action have often been of secondary interest to emotional issues and the moral boundaries we often cross—or do not cross.

Did I mention this topic could get a little dark?

With this little bit of background in mind, take the plunge into how the other side of the world has seen things…all the while increasing your Japanese vocabulary and practicing your kanji!

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A History of Japanese Literature, Volume 1: The Archaic and Ancient Ages

This book, which covers the period from preliterate times to the beginning of the tenth century, is the first of five proposed volumes that will give an account of Japanese literature from its beginnings to the death of the modern novelist Mishima.

Originally published in 1984.

Les Princeton Legacy Library uses the latest print-on-demand technology to again make available previously out-of-print books from the distinguished backlist of Princeton University Press. These editions preserve the original texts of these important books while presenting them in durable paperback and hardcover editions. The goal of the Princeton Legacy Library is to vastly increase access to the rich scholarly heritage found in the thousands of books published by Princeton University Press since its founding in 1905.

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Commentaires:

  1. Mokora

    Quels mots nécessaires ... super, une idée brillante

  2. Conan

    Ce n'est pas une blague!

  3. Bily

    Penser seulement!

  4. Wessley

    Je m'excuse d'avoir interféré ... Je suis conscient de cette situation. Entrez, nous discuterons. Écrivez ici ou dans PM.

  5. Keifer

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