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Un paysage en couches: comment les sagas familiales ont cartographié l'Islande médiévale

Un paysage en couches: comment les sagas familiales ont cartographié l'Islande médiévale

Un paysage en couches: comment les sagas familiales ont cartographié l'Islande médiévale

Par Carol Hoggart

Limina, Vol.16 (2010)

Résumé: Les sagas de la famille islandaise - récits en prose vieux-norrois écrits au cours des années 1200 - inscrivent rétrospectivement un processus par lequel le terrain inconnu de la colonisation de la fin du IXe siècle en Islande est «cartographié» par association avec l’histoire humaine. L'espace demande l'histoire: les sagas familiales situent les actes passés dans un paysage actuel. Au niveau le plus évident, les sagas expliquent comment les lieux ont reçu leurs noms en référence aux personnes qui y avaient vécu. Une autre couche de sens est créée par le mouvement des histoires et des voyages sur cette géographie nommée. En outre, le paysage de la saga ainsi construit se révèle avoir une pertinence continue: les sagas relient le passé et le présent, avec des preuves physiques de l'action de la saga encore évidentes dans l'Islande du XIIIe ou même du XXe siècle. Pourtant, les sagas familiales ne prétendent pas que toute la responsabilité de cette construction du paysage incombe aux premiers colons. Il est prouvé que la terre aussi a eu un libre arbitre, donc choisir ses habitants et son histoire.

Introduction: L'Islande à l'époque de la colonisation nordique (vers 870) était un territoire non marqué par la culture humaine. C'était un espace sans histoire, sans mythes, sans histoires qui s'y rattachent - une terre sans signification humaine. Les «sagas familiales» écrites en Islande du XIIIe siècle (le Íslendingasögur) décrivent le passé d’une manière qui remplit un terrain vide de signification - ou, comme le dit Jürg Glauser, ils effectuent une «sémiotisation du paysage». Ces récits en prose vieux-norrois relatent le processus par lequel le paysage a été construit culturellement - et, en train de raconter, le Íslendingasögur sont des agents de cette construction de l'Islande. Cet essai prend comme point de départ l'idée que les humains ne peuvent pas comprendre leur environnement tant qu'il n'est pas exprimé en termes humains. L’espace doit être «cartographié», nommé, compris à travers une interaction humaine (passée) avec lui. Les Islandais médiévaux ont ressenti le besoin de placer leur marque, qu'elle soit physique ou conceptuelle, sur la terre.

Dans cet article, je discute de trois manières dont les sagas familiales ont inscrit des cartes cognitives sur l'Islande: premièrement, les sagas expliquent comment les lieux ont reçu leur nom à travers les personnes qui y ont vécu et agi; deuxièmement, les récits de saga traversant le paysage nommé agissent pour l'imprimer davantage avec une signification humaine; et enfin, Íslendingasögur nous renvoie à des preuves physiques de l'action de la saga dans le paysage, affirmant qu'elle peut «encore être vue aujourd'hui». Ce processus a été si convaincant que les gens cherchent toujours à trouver un paysage-saga médiéval dans l'Islande moderne, malgré les preuves dans le Íslendingasögur eux-mêmes du changement depuis le Xe siècle. Cependant, les sagas familiales ne prétendent pas que toute la responsabilité de la construction du paysage incombe aux personnes et à leurs actions. Il est également démontré que la terre a eu un libre arbitre, dictant le choix de l'établissement et choisissant si efficacement ses habitants et son histoire.


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