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John C. Breckinridge

John C. Breckinridge

John Breckinridge, le grand-père de John Cabell Breckinridge, était une figure politique américaine dans la période suivant la Révolution américaine. Né dans le comté d'Augusta, en Virginie, le 2 décembre 1760, il était connu comme porte-parole des intérêts occidentaux dans la nouvelle nation. au Collège William et Mary. Il a été élu au Congrès, mais a renoncé à son siège et a déménagé à Lexington, Kentucky, où il a commencé à pratiquer le droit. John Breckinridge a servi dans la législature du Kentucky de 1798 à 1800 puis a siégé au Sénat américain, où il a passé quatre ans avant d'entrer dans le cabinet de Jefferson en tant que procureur général. Il est resté à ce poste jusqu'à sa mort le 14 décembre 1806. La famille Breckinridge est restée importante à Lexington dans les décennies qui ont suivi. Le petit-fils de John Breckinridge, John C. Bien qu'il n'était pas initialement en faveur de la guerre du Mexique, il y servit brièvement. Élu d'abord à la législature du Kentucky, John C. Il fut élu vice-président lors de l'élection de 1856, devenant à 36 ans le plus jeune à occuper le poste. Sénat du Kentucky, avec la nomination du Sénat à venir à la fin de son mandat de vice-président. Lors de l'élection de 1860, John C. Les résultats de novembre lui ont donné les voix électorales de onze listes d'esclaves, mais il ne pouvait pas porter son état d'origine du Kentucky. Après le tir sur Ft. Après que les forces de l'Union eurent établi un régime militaire dans le Kentucky, il s'enfuit vers le sud et servit pendant la guerre civile dans un certain nombre de campagnes militaires, devenant finalement secrétaire à la guerre en février 1865. Il s'engagea dans le développement du chemin de fer jusqu'à sa mort le 17 mai 1875.


John C. Calhoun

John C. Calhoun (1782-1850), était un éminent homme d'État américain et porte-parole du système de plantation d'esclaves du Sud d'avant-guerre. En tant que jeune membre du Congrès de la Caroline du Sud, il a contribué à entraîner les États-Unis dans la guerre contre la Grande-Bretagne et a créé la deuxième banque des États-Unis. Calhoun a ensuite été secrétaire à la guerre des États-Unis, vice-président et brièvement secrétaire d'État. En tant que sénateur de longue date de la Caroline du Sud, il s'est opposé à la guerre américano-mexicaine et à l'admission de la Californie en tant qu'État libre, et était reconnu comme une voix de premier plan pour ceux qui cherchaient à garantir l'institution de l'esclavage.

Nationaliste au début de sa carrière politique, Calhoun a été l'un des principaux War Hawks qui ont poussé les États-Unis non préparés à entrer en guerre avec la Grande-Bretagne en 1812. Après le traité de Gand qui a mis fin à ce conflit, Calhoun était responsable de la création de la deuxième banque. des États-Unis, et il a rédigé le projet de loi sur les bonus qui aurait jeté les bases d'un réseau national de routes et de canaux si le président James Madison n'y avait pas opposé son veto.

Candidat à la présidence en 1824, Calhoun est l'objet d'âpres attaques partisanes de la part d'autres prétendants. Abandonnant la course, il s'est contenté de la vice-présidence et a été élu deux fois à ce poste. Mais après l'accession à la présidence d'Andrew Jackson en 1829, Calhoun s'est retrouvé isolé politiquement dans les affaires nationales.

Au début, il a soutenu le tarif de 1828, le soi-disant tarif des abominations, mais répondant à ses électeurs&# x2019 critique de la mesure et estimant que le tarif était injustement évalué sur le sud agraire au profit d'un nord en voie d'industrialisation, Calhoun rédigé pour la législature de Caroline du Sud son exposition et protestation. Dans cet essai, il revendiquait la souveraineté originelle du peuple agissant par l'intermédiaire des États et préconisait le veto de l'État ou l'annulation de toute loi nationale considérée comme empiétant sur les intérêts des minorités. Il a ensuite développé l'argument dans ses deux essais Disquisition on Government et Discourse on the Constitution, présentant le cas classique des droits des minorités dans le cadre de la règle de la majorité. Un modéré pendant la crise d'annulation de 1832-1833, Calhoun s'est associé à Henry Clay pour élaborer le tarif de compromis.

À ce moment-là, il avait démissionné de la vice-présidence et avait été élu sénateur de Caroline du Sud. Pour le reste de sa vie, il a défendu le système de plantation d'esclaves contre une position anti-esclavagiste croissante dans les États libres. Il a continué à défendre vigoureusement l'esclavage même après avoir rejoint l'administration Tyler en tant que secrétaire d'État. À ce poste, il a jeté les bases de l'annexion du Texas et du règlement de la frontière de l'Oregon avec la Grande-Bretagne. Réélu au Sénat en 1845, il s'est opposé à la guerre américano-mexicaine parce qu'il estimait que la victoire américaine entraînerait des concessions territoriales qui mettraient l'Union en péril. De même, il s'opposa à l'admission de la Californie en tant qu'État libre et à la disposition sur le sol libre dans le projet de loi territorial de l'Oregon. Dans son dernier discours au Sénat, il a prédit la rupture de l'Union à moins que les États esclavagistes ne reçoivent une protection adéquate et permanente pour leurs institutions.

Calhoun, avec Daniel Webster, Henry Clay et Andrew Jackson, a dominé la vie politique américaine de 1815 à 1850. Un grand individu libre, Calhoun était un débatteur doué, un penseur original en théorie politique et une personne de grande connaissance qui était particulièrement bien lu dans la philosophie, l'histoire et les problèmes économiques et sociaux contemporains. Son apparition publique en tant que soi-disant Cast Iron Man a été démentie par sa chaleur personnelle et sa nature affectueuse dans la vie privée.

Le compagnon du lecteur&# x2019s à l'histoire américaine. Eric Foner et John A. Garraty, rédacteurs. Copyright © 1991 par Houghton Mifflin Harcourt Publishing Company. Tous les droits sont réservés.


John C. Breckinridge - Histoire

Le général John Breckinridge. Avec l'aimable autorisation de la Floride

Six hommes hagards fuyant les soldats de l'Union arrivèrent à Indian River le 1er juin 1865.

En fuite se trouvaient le général John Breckinridge, son assistant le colonel James Wilson, Tom Ferguson, l'esclave du général, le colonel John Taylor Wood, et deux soldats confédérés, le sergent Joseph O'Toole et le caporal Richard Russell, de la deuxième cavalerie de Floride. O&rsquoToole et Russell aidaient le groupe à s'échapper vers les Bahamas.

Breckinridge était un général confédéré et le secrétaire à la guerre des États confédérés d'Amérique. Depuis que le CSA s'était rendu, l'armée de l'Union avait recherché et arrêté les chefs de la Confédération. Avant les hostilités, Breckinridge a été vice-président des États-Unis sous James Buchanan et sénateur du Kentucky. Il s'est même présenté à la présidence en 1860. Neveu du président confédéré Jefferson Davis, Wood a servi dans la marine confédérée et avait capturé trente-cinq navires de l'Union.

Le colonel John Taylor Wood. Publique

Une fois que le groupe hétéroclite est arrivé sur la rivière Indian, les hommes ont ramé vers le sud en passant devant les belvédères de l'Union pendant la nuit. Ils ont atteint Jupiter Inlet le 4 juin. De là, ils ont continué leur voyage vers le sud, s'arrêtant à l'actuelle Palm Beach pour se reposer et chercher de la nourriture. Cependant, ils ont été presque capturés par une patrouille navale de l'Union. Les Wood à la réflexion rapide ont convaincu leurs futurs ravisseurs qu'ils avaient été libérés sur parole et qu'ils cherchaient simplement des œufs de tortue qu'ils échangeaient avec des marins de l'Union contre de la nourriture et du tabac.

Après leur rencontre rapprochée avec l'Union Navy, les hommes ont quitté Palm Beach et ont continué vers le sud. Dans la région de Boynton Beach, les hommes commerçaient avec des Séminoles et le 7 juin, ils ont repéré et volé un voilier à des déserteurs de l'Union à New River (Fort Lauderdale).

Carte des voies d'évacuation possibles du général Breckinridge et

groupe à travers la Floride. Avec l'aimable autorisation de HSPBC.

Lorsqu'ils sont arrivés à Miami, les hommes ont échangé des coups de feu avec un groupe d'hommes armés. En fin de compte, ils ont cessé de tirer et ont obtenu des fournitures du groupe. Par la suite, une goélette est apparue et a poursuivi le groupe à travers la baie de Biscayne. Ce n'est qu'en franchissant un récif qu'ils échappèrent à la goélette qui leur avait tiré dessus. Ils ont passé la nuit à Elliot'rsquos Key puis ont navigué vers Cuba.

Une fois arrivés à Cáacuterdenas, Cuba, les fonctionnaires locaux apprenant qui ils étaient, envoyèrent un mot au gouverneur général Concha. Breckinridge et ses compagnons ont été bien reçus et se sont rendus à La Havane où ils ont rencontré le gouverneur général.

Breckinridge est allé en Europe et plus tard au Canada. Il est retourné au Kentucky après que le président Andrew Johnson l'a gracié. Alors que Breckinridge rentrait chez lui, Wood ne le ferait pas.

Wood est né dans le Territoire du Nord-Ouest, Minnesota, en 1831. Sa mère, Margaret Mackall Taylor, était la fille du général et président américain Zachary Taylor et la sœur aînée de Sarah Knox Taylor qui était l'épouse du président des États confédérés d'Amérique Jefferson Davis .

Pendant la guerre américano-mexicaine, Wood a servi dans la marine américaine sur deux navires de guerre, instructeur à la U.S. Naval Academy, Annapolis, Maryland. Au début de la guerre de Sécession, Wood démissionne et entre au service de la marine de Virginie puis de la marine confédérée.

Il a servi sur le CSS Virginia, aide de camp de Jefferson, a nommé un colonel dans la cavalerie, a commandé le CSS Tallahassee et a capturé de nombreux navires de l'Union. Après la capitulation du général Robert E. Lee, Wood accompagna Jefferson dans son vol vers le sud. Lorsque les forces de l'Union ont capturé Jefferson, Wood s'est échappé et a rejoint Breckinridge. Une fois le groupe arrivé à Cuba, Wood s'est rendu en Nouvelle-Écosse où il a vécu jusqu'à sa mort en 1904.

Selon un article écrit par Wood en 1885, Russell et O&rsquoToole retournèrent en Floride, Breckinridge et Wilson avaient "traversé le grand fleuve", et le sort de Tom Ferguson était inconnu.

Bibliographie

Dillon, Rodney E. Jr. &ldquoLa guerre civile sur la Gold Coast,&rdquo Nouvelles de la nouvelle rivière XIX, non. 4, (1981) : 3-6.

Snyder, James D. Une lumière dans le désert : l'histoire du phare de Jupiter Inlet et du sud-est Frontière de la Floride. Jupiter : Pharos Books, 2006.

Bois, John Taylor. &ldquoÉvasion du général Breckinridge,&rdquo Aventures célèbres et évasions de prison de la guerre civile, édité par G.W. Câble, 298-338. New York : The Century Company, 1893. Livre électronique PDF.

Wynne, Nick et Joe Crankshaw. Blocus de la guerre civile en Floride : se battre pour la côte. Charleston : The History Press, 2011.

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L'homme qui est arrivé en deuxième

« The Political Quadrille, Music by Dred Scott » a fait la satire des quatre candidats à la présidence de 1860, ainsi que de leurs partisans. En bas à gauche : le démocrate du Nord Stephen A. Douglas dansant avec un Irlandais. En haut à gauche : le démocrate du Sud John C. Breckinridge bras dessus bras dessous avec le président sortant James Buchanan, surnommé « le Buck ». En bas à droite : le candidat du Parti de l'Union constitutionnelle, John Bell, le confond avec un Amérindien. En haut à droite : le républicain Abraham Lincoln s'y dirige avec un esclave afro-américain. Milieu : Dred Scott joue l'air sur lequel tous doivent danser.

--Image avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès, Division des estampes et des photographies

L'élection de 1860 qui a fait d'Abraham Lincoln président est parfois rappelée comme l'affrontement ultime entre deux politiciens - Lincoln et Stephen Douglas - dont les arguments de duel au cours de la décennie précédente ont contribué à déterminer le cours de l'esclavage en Amérique et la probabilité d'une guerre. Ce qui est rarement mentionné, c'est que Douglas n'a pas seulement perdu les élections de 1860, il n'est même pas arrivé deuxième. Au Collège électoral, il est arrivé quatrième derrière John Bell, le candidat du Parti de l'Union constitutionnelle.

L'homme qui est arrivé en deuxième position, le candidat qui s'est le plus rapproché dans les votes électoraux pour vaincre Lincoln, était John C. Breckinridge, le porte-drapeau des démocrates du Sud. Sans une scission parmi les démocrates, Abraham Lincoln, qui a recueilli bien moins de 50 % des suffrages populaires, n'aurait peut-être pas obtenu la première place.

Il est surprenant que Breckinridge ne soit pas plus connu. Il était le plus jeune vice-président de tous les temps, élu à l'âge de trente-cinq ans, et il était le deuxième ancien vice-président, après Aaron Burr, à être accusé de trahison. Un regard sur sa carrière révèle un homme qui a la politique dans le sang, mais dont les convictions personnelles ont rendu difficile la navigation modérée à une époque d'extrêmes moraux et politiques. Et un coup d'œil aux élections de 1860 montre un parti démocrate dans un profond désarroi, tel qu'il n'a pas pu s'unir pour vaincre l'arriviste républicain de l'Illinois. Bien que l'histoire soit, bien sûr, l'étude de ce qui s'est passé, les faits de l'élection de 1860 font qu'il est difficile d'éviter de se demander ce qui aurait pu se passer à la place.

Fils du Kentucky

Que John Cabell Breckinridge soit devenu une force politique n'était pas surprenant. Né le 16 janvier 1821 à Lexington, Kentucky, il porte le nom de son grand-père, qui représentait le Kentucky au Sénat américain et a été procureur général de Thomas Jefferson. Le père de Breckinridge a également marqué la politique du Kentucky jusqu'à ce qu'une maladie soudaine le fasse tomber en septembre 1823. Polly Breckinridge, surnommée "Grandma Black Cap" en raison de sa tenue de deuil perpétuel, a emmené la famille de son fils chez elle. Elle adorait son petit-fils, lui racontant des histoires sur la carrière politique de son homonyme, des histoires qui célébraient l'honneur et le devoir envers son pays. "Cette vieille dame aux larmes aux yeux et son discours sur la loi et la politique et les principes pour lesquels son mari s'était battu si durement ont eu un impact profond sur" la petite Breckinridge "", écrit William C. Davis, auteur de Breckinridge : Homme d'État, Soldat, Symbole. C'est à Davis qu'une dette est due pour avoir rassemblé les détails de la vie de Breckinridge.

À l'automne 1834, Breckinridge se dirigea vers Center College à Danville, Kentucky, pour une éducation plus formelle. Il prend goût aux classiques, mémorisant les discours de Démosthène, homme d'État grec connu pour sa rhétorique politique, et de Périclès, général et « premier citoyen d'Athènes ». Ses études semblent avoir fait une impression durable, car Breckinridge deviendra célèbre pour son oratoire. À la fin de ses quatre années, l'oncle de Breckinridge, Robert, s'est arrangé pour qu'il étudie au College of New Jersey (maintenant l'Université de Princeton) pendant six mois.

Breckinridge avait décidé de lire le droit et avait commencé ses études à Princeton, les poursuivant à son retour dans le Kentucky sous la direction du juge William Owsley, un éminent juriste et homme politique whig. Owsley l'a travaillé dur, lui faisant lire les quatre volumes des commentaires de Blackstone sur les lois d'Angleterre - deux fois. Après six mois sous la tutelle d'Owsley, Breckinridge a écrit à son oncle : « Je suis très satisfait de l'étude du droit, et ayant travaillé la science avec quelque chose comme la forme et la symétrie, dans mon esprit, je commence à une partie sur l'autre, et les grands principes qui gouvernent le système. Une année d'études en droit à l'Université de Transylvanie de Lexington a suivi. En février 1841, il obtient son diplôme et est jugé apte à exercer le droit. Breckinridge avait vingt ans.

Comme beaucoup de jeunes hommes, Breckinridge voulait faire quelque chose de lui-même et desserrer les liens du tablier qui le liaient à sa famille éminente. À l'automne 1841, il emprunta 100 $ à son oncle et partit pour le territoire nouvellement créé de l'Iowa. Son cousin Thomas Bullock, avec qui il avait l'intention d'ouvrir un cabinet d'avocats, le rejoignit dans son aventure frontalière. Les deux hommes s'installent à Burlington, la capitale territoriale et un point de départ pour les colons s'aventurant plus à l'ouest. « Il ne fait aucun doute que je subirai bon nombre des épreuves et des difficultés inhérentes à un nouveau pays », a écrit Breckinridge à la maison, « mais si je peux préserver ma santé, j'ai la plus grande confiance pour réaliser mes souhaits et soutenir l'honneur de notre nom. » Les affaires, cependant, se développaient lentement, et le paiement venait fréquemment en céréales et en produits.

Carte du Kentucky en 1836 à partir de Une nouvelle carte du Kentucky avec ses routes et ses distances d'un endroit à l'autre, le long de la scène et des itinéraires de bateau à vapeur par H.S. Tanneur.

Entre la prestation de services juridiques et la coupe d'une bande en tant que jeune célibataire élégant, Breckinridge a également flirté avec le Parti démocrate, qui dominait la politique de Burlington, un développement qui a consterné ses relations avec les Whigs. Les familles d'élite du Kentucky soutenaient les Whigs et leur homme d'État aîné, Henry Clay, pas ces démocrates qui vénéraient Andrew Jackson en héros. "Je me sentais comme je l'aurais fait si j'avais appris que ma fille avait été déshonorée", a écrit son oncle William à Breckinridge en apprenant la nouvelle.

Le séjour de Breckinridge dans l'Iowa a été écourté après une visite à domicile à l'été 1843 qui a abouti à des fiançailles avec Mary Cyrene Burch, la cousine de dix-sept ans de son partenaire, Bullock. Plutôt que d'amener Mary dans l'Iowa, Breckinridge a fermé son cabinet à Burlington. Lui et Mary s'installèrent d'abord à Georgetown, dans le Kentucky, avant de déménager à Lexington en 1846. C'était de toute évidence un mariage aimant, produisant six enfants. Des années plus tard, leur fille Mary dira : « Je n'ai jamais connu d'amour humain plus dévoué et loyal que celui de ma mère pour mon père.

Aventure mexicaine

À la fin de 1845, les États-Unis ont annexé le Texas, déclenchant un différend avec le Mexique sur qui possédait la terre et si la frontière devait être tracée aux Nueces ou au Rio Grande. Le président mexicain a refusé de négocier (il savait que le président américain James Polk avait l'intention de lui proposer un accord de merde), alors Polk a envoyé des troupes américaines sous le commandement du général Zachary Taylor dans le territoire contesté. Vers la fin d'avril 1846, un contingent mexicain attaqua les troupes de Taylor, faisant seize victimes américaines. Peu de temps après, Polk a demandé au Congrès de déclarer la guerre : « Le Mexique a dépassé la frontière des États-Unis, a envahi notre territoire et a versé le sang américain sur le sol américain.

Pour un homme comme Breckinridge, la guerre offrait une chance à la fois d'aventure et d'avancement professionnel. Il a demandé une commission dans les Volontaires du Kentucky, mais sa demande a été rejetée. Les commissions n'étaient disponibles que pour les Whigs. Alors que ses amis et collègues partaient à la guerre, Breckinridge se consola en développant sa pratique du droit.

En juillet 1847, Breckinridge fut appelé à prononcer l'éloge funèbre des officiers des régiments du Kentucky tués à la bataille de Buena Vista. S'exprimant au cimetière d'État devant une foule estimée entre dix et vingt mille personnes, Breckinridge a salué la bravoure et déploré la perte des fils et des pères du Kentucky. L'homme d'État légendaire Henry Clay, qui a pleuré un fils, a pleuré aux paroles de Breckinridge. L'éloge funèbre aurait également inspiré le poème de Theodore O'Hara "Le bivouac des morts", dont les strophes ornaient plus tard les monuments de guerre et les pierres tombales confédérés, ainsi que le cimetière d'Arlington.

La guerre américano-mexicaine est devenue une arène pour les diplômés de West Point et les hommes ambitieux, comme Breckinridge, pour faire leurs preuves. Cette lithographie teintée à la main publiée par Nathaniel Currier représente la bataille de Churubusco qui s'est déroulée près de Mexico le 20 août 1847.

En août, le gouverneur William Owsley appela deux autres régiments. Owsley a conservé un penchant pour son ancien apprenti et, comme beaucoup d'autres Whigs, il a admiré le récent éloge funèbre de Breckinridge. Breckinridge est ainsi devenu le seul démocrate à devenir officier commissionné. Début novembre, le major Breckinridge et les Third Kentucky Volunteers sont montés à bord d'un bateau à vapeur pour le voyage en aval de la Nouvelle-Orléans. De là, ils ont navigué jusqu'à Veracruz, au Mexique, faisant escale à la fin novembre. Au moment où Breckinridge et ses hommes ont franchi les portes de Mexico à la mi-décembre, la force américaine était devenue une armée d'occupation.

Entre ses fonctions, Breckinridge trouva le temps de rejoindre le Club Aztèque, qui avait été fondé par les officiers de l'armée qui avaient conquis la capitale. Dans les murs du siège du club, un palais construit à l'origine pour le vice-roi de Nouvelle-Espagne, Breckinridge a rencontré des hommes avec et contre lesquels il se battra plus tard sur les champs de bataille de la guerre civile : les lieutenants PGT Beauregard, Richard S. Ewell, Ulysses S. Grant et George B. McClellan et les capitaines Robert E. Lee et John C. Pemberton.

Les talents juridiques de Breckinridge l'ont également entraîné dans une conspiration politique. Lorsque le général Winfield Scott s'empara du port de Veracruz et de Mexico, il devint un héros national. Scott n'a pas caché ses ambitions présidentielles. Le général de division Gideon J. Pillow, un démocrate et ancien partenaire juridique de Polk, craignait que la popularité de Scott n'entraîne la défaite de Polk aux prochaines élections. Pour empoisonner le record de Scott, Pillow a fabriqué des lettres et des rapports, se reconnaissant pour les victoires de Scott. Lorsque Scott a porté plainte au début de 1848, Breckinridge a accepté de défendre Pillow. Le procès a fait sensation dans les journaux, faisant de Breckinridge une figure nationale alors que les journalistes ont relaté son contre-interrogatoire de témoins pendant un mois. La cour martiale s'est conclue sans rendre de verdict.

Le major Breckinridge se rend à Washington

À son retour de la guerre, la carrière politique de Breckinridge a commencé à monter en flèche. En juin 1849, les démocrates l'enrôlent pour se présenter à la Chambre des représentants du Kentucky. La campagne s'est avérée difficile sur le plan personnel : ses oncles William et Robert ont soutenu le candidat Whig et son partenaire juridique est décédé dans l'épidémie de choléra qui a englouti Lexington. Breckinridge, cependant, l'emporta.

À la législature, Breckinridge a fait ses premières déclarations officielles sur la question qui allait définir sa carrière politique. L'esclavage, croyait-il, était une question « entièrement locale et domestique », et le Congrès n'avait pas compétence pour le réglementer ou l'interdire. Les esclaves étaient aussi des biens qui devaient être protégés. Tout en défendant les droits des États, Breckinridge a déclaré sa loyauté envers l'Union, écartant l'idée que la désunion pourrait résoudre les défis politiques présentés par l'esclavage.

Alors que les abolitionnistes considéraient l'esclavage comme une question morale, Breckinridge la considérait comme une question politique. La Constitution, pensait-il, avait laissé aux États le soin de trancher la question de l'esclavage. Il avait aussi une relation compliquée avec l'esclavage personnellement. En tant que jeune homme, il a préconisé le retour des esclaves en Afrique, mais après son retour au Kentucky, il a acheté une poignée d'esclaves pour aider à gérer les demandes de sa famille grandissante. Parallèlement, il représente des hommes affranchis dans le cadre de sa pratique juridique. Il était le produit d'une culture qui ne pouvait pas tout à fait transcender l'institution particulière.

Alors qu'il était à la législature de l'État, les ambitions politiques de Breckinridge ont reçu la bénédiction de nul autre que Henry Clay, qui avait été au centre de la politique du Kentucky et des États-Unis pendant plus de cinquante ans. Lors d'un festival en l'honneur de Clay en octobre 1850, Breckinridge a porté le toast principal, louant le caractère et la carrière de Clay. Ému par les paroles du jeune homme, Clay a déclaré à la foule qu'il espérait que Breckinridge utiliserait ses talents pour "le bien du pays", comme l'avaient fait son père et son grand-père. Clay a ensuite embrassé Breckinridge comme un père le ferait un fils à un rugissement d'approbation de la foule.

Que Clay, un ancien homme d'État whig, avait béni ce démocrate montant n'est pas passé inaperçu. Sentant une opportunité, les démocrates ont enrôlé Breckinridge pour se présenter à la Chambre des représentants des États-Unis. Le siège qu'ils ont choisi était le huitième district, qui englobait Lexington, un bastion traditionnel Whig, et Ashland, la plantation d'Henry Clay. Breckinridge affronta le général Leslie Combs, un vétéran de la guerre de 1812 et de la guerre américano-mexicaine. Stumping pendant six mois, il a parfois prononcé jusqu'à six discours par jour. Son travail acharné a payé. À l'âge de trente ans, le major Breckinridge est devenu membre du Congrès Breckinridge.

Il a passé deux mandats au Congrès, jouant un rôle clé dans l'adoption de la loi Kansas-Nebraska en 1854. Au début des années 1850, la question de l'esclavage s'est télescopée autour des territoires du Kansas et du Nebraska. Les membres du Congrès du Sud voulaient que les territoires soient organisés sans aucune restriction sur l'esclavage. Le problème était que le territoire du Nebraska était soumis au compromis du Missouri de 1820, qui interdisait l'esclavage au nord du parallèle 36°30' dans les États dérivés du territoire de la Louisiane. Les Whigs du Sud ont proposé d'abroger le compromis du Missouri. Le sénateur américain Stephen Douglas, un démocrate de l'Illinois, a répliqué avec la souveraineté populaire : Laissons les citoyens du Kansas et du Nebraska voter sur l'opportunité de posséder des esclaves. La proposition de Douglas était conforme aux propres vues de Breckinridge, ce qui l'a incité à aider à obtenir le soutien du projet de loi. Fin mai 1854, le président Franklin Pierce signe le Kansas-Nebraska Act.

Douglas, Breckinridge et d'autres qui ont soutenu l'approche de la souveraineté populaire espéraient qu'elle réglerait la question de l'esclavage. Breckinridge croyait que le débat constant sur l'esclavage aux niveaux national et fédéral «distrait le pays et menaçait la sécurité publique». Au lieu de cela, l'acte a déclenché ce qui est devenu connu sous le nom de « Bleeding Kansas », une lutte brutale entre les forces pro-esclavagistes et abolitionnistes, dont la violence a rendu de nombreux habitants du Nord sympathiques aux objectifs du Parti républicain naissant.

Monsieur le vice-président

Après avoir servi deux mandats au Congrès, Breckinridge a refusé une autre course. Alors qu'il était à Washington, la machine whig du Kentucky avait redessiné les lignes de son district, rendant inévitable la défaite aux prochaines élections. Au lieu de cela, il est retourné à sa pratique du droit et a travaillé les vingt-six acres de terre que sa famille appelait sa maison. Il a même refusé une offre du président Pierce pour servir d'ambassadeur en Espagne.

Avec l'élection présidentielle de 1856 à l'horizon, la politique démocrate a de nouveau fait signe. Breckinridge s'est rendu à Cincinnati en juin pour assister à la convention de nomination en tant que délégué du Kentucky. Trois hommes se disputaient la nomination : le titulaire Franklin Pierce, Stephen Douglas et James Buchanan. Quatre ans plus tôt, Pierce avait fait campagne sur une plate-forme d'unification du pays, mais la loi Kansas-Nebraska n'avait fait que rendre la question de l'esclavage plus controversée et Pierce inéligible. Il en va de même pour Douglas. Cela a laissé Buchanan, un célibataire de soixante-cinq ans avec un curriculum vitae qui comprenait la représentation de la Pennsylvanie à la Chambre et au Sénat et le poste de secrétaire d'État de Polk. Buchanan était en faveur du fait qu'il n'avait rien à voir avec la loi Kansas-Nebraska, ayant été en Angleterre comme ambassadeur des États-Unis auprès de la Cour de St. James de 1853 à 1856. Après dix-sept scrutins, la nomination appartenait à Buchanan.

Cela a laissé la fente vice-présidentielle. Le membre du Congrès William Richardson de l'Illinois a décidé que son bon ami Breckinridge ferait un excellent vice-président et a discrètement fait pression sur ses collègues délégués. Une candidature de Breckinridge avait du sens : il avait une réputation nationale, Douglas et les démocrates du Nord le considéreraient comme un allié, et les démocrates du Sud pourraient le revendiquer comme le leur. Il y avait cependant un problème avec le plan de Richardson : Linn Boyd, également du Kentucky, avait fait campagne pour le poste. Cela signifiait que la délégation du Kentucky ne pouvait pas proposer le nom de Breckinridge.

Lorsque l'appel à candidatures pour le poste de vice-président a été lancé, Breckinridge a été stupéfait d'entendre la délégation de la Louisiane proposer son nom. Ses partisans avaient choisi de garder leur plan secret, ne lui donnant aucun avertissement préalable. Debout sur une chaise pour qu'il puisse être vu et entendu, il a offert de la gratitude suivie de regret. Il ne s'opposerait pas à Boyd. Un délégué, J. Stoddard Johnson, a écrit à propos de la scène : « Ce discours était irrésistible. . . bien que déclinant sincèrement lui ait fait plus de voix au premier tour que . . . Boyd s'est assuré après un an ou deux de campagne électorale active et de dénonciation. Après la fin du premier tour de scrutin, Breckinridge a voté deuxième, derrière John Quitman du Mississippi et devant Boyd. Le tour suivant a remis la nomination à Breckinridge, envoyant la convention dans une salve d'acclamations et d'applaudissements assourdissants.

Les délégués à la convention ont également approuvé une plate-forme du parti qui approuvait les droits des États, la loi Kansas-Nebraska et l'annexion de Cuba, qui autorisait l'esclavage.

Affiche de campagne de l'élection présidentielle de 1856 montrant Buchanan et Breckinridge comme ticket démocrate.

-Collections spéciales de l'Université Duke

Buchanan et Breckinridge allaient se battre. Le saignement du Kansas et la question de l'esclavage avaient conduit à l'effondrement du parti Whig et à la naissance du parti républicain. En juillet 1854, les Free Soilers, les démocrates anti-esclavagistes et les Whigs mécontents tinrent une réunion à Jackson, dans le Michigan, pour organiser un nouveau parti consacré à l'abolition de l'esclavage, qu'ils considéraient comme « le grand mal moral, social et politique ». Au cours des deux années suivantes, le Parti républicain a fait des percées dans le Nord et l'Ouest, ce qui en fait le premier grand parti de section du pays. Il est important de noter que tous ceux qui ont rejoint le Parti républicain n'étaient pas abolitionnistes ou opposés à l'esclavage pour des raisons morales. Certains souhaitaient simplement maintenir le statu quo ou arrêter sa propagation pour des raisons économiques. De nombreux hommes d'affaires du Nord pensaient que l'esclavage donnait au Sud un avantage économique injuste.

Les républicains ont tenu leur première convention de nomination en juin 1856 à Philadelphie. Les délégués ont choisi John C. Frémont, un explorateur dont les cartes et les rapports ont aidé à guider des milliers de colons à travers les Rocheuses jusqu'en Californie, comme candidat présidentiel et William Dayton, un ancien sénateur Whig du New Jersey, comme vice-président. La plate-forme républicaine appelait à l'admission du Kansas dans l'Union en tant qu'État libre, à la suppression de toute nouvelle extension de l'esclavage et à la construction d'un chemin de fer transcontinental.

Pour rendre les choses intéressantes, l'ancien président Millard Fillmore s'est présenté comme candidat du parti Know-Nothing. Nés d'une société secrète fondée au début des années 1840 à New York, les Know-Nothings étaient anti-immigration et anti-catholiques. Ils croyaient que seuls les Américains nés dans le pays devraient occuper un poste élu et que la citoyenneté ne devrait être conférée qu'après qu'un individu ait vécu aux États-Unis pendant vingt et un ans. Le programme de leur parti prônait la souveraineté populaire dans les territoires et la préservation de l'Union.

L'automne 1856 a vu une rafale de pique-niques, de réunions de masse, de défilés aux flambeaux et d'éditoriaux cinglants, ainsi que des coups, des émeutes et des coups bas, alors que les partis faisaient campagne. Des pancartes et des affiches célébraient Buchanan et Breckinridge en tant que défenseurs de l'Union. Il y avait même des chansons :

Oh! Buck et Breck sont voués à gagner—
Aucun pouvoir ne peut arrêter leur venue
Le cheval de Pennsylvanie a de la chance
Et donc [est] celui du vieux Kentucky
La Pennsylvanie est sûre et chanceuse
C'est aussi le cas du hoss du vieux Kentucky.

Buchanan a tenu compte de la convention de l'époque, qui imposait aux candidats de s'abstenir de faire campagne. Breckinridge, cependant, a mis ses talents d'orateur à contribution, prononçant des discours dans tout le pays.

Les démocrates ont triomphé en novembre, recueillant 45,3 % des voix populaires (174 voix électorales), les républicains recueillant 33,1 % (114 voix électorales). Cette victoire a fait de John C. Breckinridge le plus jeune vice-président de l'histoire du pays, une distinction qu'il détient toujours.

Une fois installé à la Maison Blanche, Buchanan n'avait aucune utilité pour son vice-président prodige, le rencontrant ou le consultant rarement. Buchanan considérait Breckinridge avec méfiance, car Breckinridge avait initialement soutenu Douglas à la présidence.

Le devoir principal de Breckinridge alors qu'il était vice-président était de présider le Sénat. Au début de 1859, il a voté pour défaire le Homestead Act, mais la chambre s'est regroupée et a adopté la mesure, seulement pour que Buchanan y oppose son veto. Breckinridge a également présidé la dernière session du Sénat dans l'ancienne chambre, prononçant un discours très imprimé qui a célébré l'institution, tout en rappelant à ses collègues qu'ils avaient l'obligation de « préserver, étendre et orner » l'héritage transmis. à eux par les Pères Fondateurs. Dans un pays où les discussions sur la sécession des États du Sud étaient passées de chuchotements à des appels directs, Breckinridge a plaidé pour l'unité.

Candidat à la présidentielle

En décembre 1859, l'Assemblée générale du Kentucky nomma Breckinridge au Sénat américain, son mandat commençant en mars 1861. Son retour à Washington était assuré, mais il n'y avait aucune raison pour qu'il ne puisse pas retourner à la Maison Blanche. Des rumeurs ont commencé à circuler sur une éventuelle candidature présidentielle. Breckinridge, cependant, a joué sa main près de sa veste, laissant les gens spéculer sur ses intentions. Il a dit à son oncle : « Je n'ai rien dit ni fait pour encourager [un tel discours] et je suis fermement résolu à ne pas le faire.

Le fait qu'on parlait de Breckinridge en tant que candidat indique à quel point la fortune des démocrates avait changé. Lors des deux élections précédentes, le parti avait pu s'unir derrière un démocrate du Nord avec une approche modérée de la question de l'esclavage. L'avènement du Parti républicain a rendu cette approche plus difficile. Les démocrates étaient confrontés à une énigme : comment faire appel aux électeurs du Nord favorables à l'abolition, tout en conservant le soutien des Sudistes pro-esclavagistes. Pour certains démocrates du Sud, Breckinridge représentait une solution possible – un candidat qui pourrait unifier le parti et attirer les masses.

La convention démocrate a été fixée à Charleston, en Caroline du Sud, fin avril 1860. Pour les démocrates du Nord, se rendre en Caroline du Sud, un foyer de fièvre sécession, s'apparentait à un voyage en territoire hostile. Depuis le raid de John Brown sur Harpers Ferry en octobre 1859, le Sud bouillonnait d'indignation face à l'ingérence du Nord dans ses affaires. Brown, un abolitionniste brûlant, a attaqué l'arsenal de Harpers Ferry, en Virginie, afin de se procurer des armes qui pourraient être utilisées pour déclencher des soulèvements d'esclaves. La milice locale et un contingent de Marines américains dirigés par le colonel Robert E. Lee ont déjoué l'assaut. Brown a été reconnu coupable de trahison et envoyé à la potence fin décembre.

« Le fantôme de John Brown a traqué le Sud au début de l'année électorale de 1860 », écrit James McPherson dans Cri de guerre de la liberté. Le raid de Harpers Ferry et les plans de Brown pour inciter à des soulèvements massifs d'esclaves représentaient la manifestation à la lumière du jour du pire cauchemar des Blancs du Sud. Alors que le Sud esclavagiste soutenait que les esclaves étaient bien traités et heureux, ils vivaient également dans la peur d'une rébellion massive d'esclaves. Leurs craintes n'étaient pas sans fondement : en 1860, il y avait quatre millions d'esclaves dans le Sud. "Avec le plus haut degré de tension, de nombreux détenteurs d'esclaves et yeoman étaient prêts à la guerre pour défendre le foyer et la maison contre ces brigands républicains noirs", écrit McPherson.

Les démocrates du Sud sont venus à la convention prêts à se battre pour la préservation de l'esclavage et un candidat autre que le Nordiste, Douglas. Breckinridge, qui n'a pas assisté à la convention, a demandé à ses amis de ne pas le nommer. Un autre fils du Kentucky, James Guthrie, président de Louisville and Nashville Railroad, tenait à la nomination, et Breckinridge s'était engagé à le soutenir. Les amis de Breckinridge ont accepté à contrecœur, retirant même son nom lorsqu'il a été pris en considération.

Mais avant que les nominations pour le président et le vice-président puissent commencer, la convention a dû se régler sur la plate-forme du parti. Lorsque les démocrates du Sud ont exigé une planche appelant à la protection fédérale de l'esclavage et à son extension à de nouveaux territoires, les démocrates du Nord ont refusé. Ils voulaient la souveraineté populaire comme planche du parti. Les démocrates du Nord l'ont emporté après deux jours d'intenses négociations, mais les délégués du Sud se sont ensuite retirés.Incapable de se mettre d'accord sur une plate-forme ou un candidat - Douglas n'a pas pu rassembler les deux tiers des voix requis - la convention a été dissoute.

En juin, les démocrates se sont réunis à nouveau à Baltimore, leurs rangs étant principalement composés d'États du Nord. Ils ont nommé Douglas à la présidence et adopté une plate-forme de souveraineté populaire. Peu de temps après, les démocrates du Sud se sont rencontrés dans la même ville et ont choisi Breckinridge comme candidat présidentiel. Breckinridge, qui était à Washington, D.C., a appris sa nomination par lettre. Entre les deux conventions, l'attitude de Breckinridge envers une candidature avait changé, en partie à cause des procédures acrimonieuses à Charleston et du refus du Parti démocrate de satisfaire les souhaits de son aile sud. En acceptant la nomination, Breckinridge a écrit : « Je pense qu'il ne m'appartient pas de choisir le poste que j'occuperai, ni de reculer devant les responsabilités du poste auquel j'ai été affecté. En conséquence, j'accepte la nomination par sens du devoir public et, comme je le pense, sans aucune influence sur les séductions de l'ambition.

C'était une acceptation fallacieuse d'un homme politiquement ambitieux, mais Breckinridge a également accepté par désir de préserver l'Union. « Il est bon de se rappeler que les principaux troubles qui ont affligé notre pays sont dus à la violation de l'égalité de l'État, et que tant que ce grand principe a été respecté, nous avons été bénis par l'harmonie et la paix », a-t-il écrit. Le parti qu'il représentait, cependant, défendait les droits des États, les esclaves en tant que propriété personnelle, l'entrée de territoires dans l'Union dont les citoyens votent pour l'esclavage et l'application de la loi sur les esclaves fugitifs. Breckinridge s'est peut-être considéré comme défendant un principe constitutionnel, mais le nouveau parti, les démocrates du Sud, a défendu l'esclavage. Et beaucoup dans le parti étaient prêts à faire sécession si les républicains étaient élus.

En acceptant la nomination, Breckinridge a sciemment permis au Parti démocrate de se diviser. C'était une chose pour l'aile sud d'organiser une convention, une autre pour elle de présenter son propre candidat. Les démocrates et les républicains ont tous deux compris que la scission garantirait presque une victoire républicaine. En effet, le sénateur Jefferson Davis du Mississippi a tenté de négocier le retrait de Breckinridge et de Douglas en faveur d'un candidat acceptable pour les deux factions du parti, mais ses efforts n'ont abouti à rien. En fin de compte, Douglas s'est avéré être le principal obstacle. Il se sentait trahi par les démocrates du Sud et croyait que lui seul était acceptable pour les démocrates du Nord.

Lincoln, Douglas, Breckinridge et Bell se partagent le pays en 1860.

Image reproduite avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès, Division des estampes et des photographies


Breckinridge s'est retrouvé dans une course à quatre pour la présidence. Abraham Lincoln de l'Illinois a battu le sénateur William Seward de New York pour obtenir la nomination républicaine. Les restes du parti Whig se sont regroupés dans le parti de l'Union constitutionnelle, consacré à la préservation de l'Union. Ils ont nommé John Bell du Tennessee, ancien président de la Chambre des représentants, comme candidat.

Avec les républicains même pas sur le bulletin de vote dans dix États du Sud, l'élection de 1860 s'est transformée en un concours de section : Lincoln contre Douglas dans le nord et Breckinridge contre Bell dans le sud. Tous les candidats, à l'exception de Douglas, qui a activement fait campagne, sont restés chez eux et ont laissé leurs lieutenants et leurs partis faire campagne pour eux.

Le silence de Breckinridge a permis aux critiques des deux côtés de faire du foin de son disque. Parce qu'il n'avait jamais tenu de propos militants pro-esclavagistes, il était facile de le peindre comme favorable à l'émancipation. Son plaidoyer souvent entendu pour préserver l'Union ne convenait pas à ceux qui réclamaient la sécession. En septembre, il a décidé d'affronter ses détracteurs dans le seul et unique discours qu'il a prononcé en tant que candidat à la présidentielle. Devant une foule rassemblée au domaine Ashland d'Henry Clay, Breckinridge a mis au défi quiconque dans le public de nommer un moment où il avait exprimé sa sympathie pour l'émancipation. Personne n'a proposé de défi. Il a ensuite abordé la question de la sécession, arguant que lui et son parti se présentaient pour préserver l'Union. Breckinridge, cependant, a refusé d'engager la question de savoir si les États du Sud seraient justifiés de faire sécession si Lincoln était élu. « L'adresse a remporté de nombreux applaudissements et de nombreux éloges », écrit Davis, « mais ce fut néanmoins une déception. Breckinridge n'a rien dit qu'il n'avait pas dit auparavant, et il a laissé trop de questions sans réponse.

Lorsque les votes ont été comptés, Lincoln avait obtenu 180 votes électoraux, Breckinridge 72, Bell 39 et Douglas 12. Douglas, cependant, s'est classé deuxième dans le vote populaire, gagnant 29,5% contre 39,8% pour Lincoln. Breckinridge n'a gagné que 18,1%, Bell réclamant 12,6%. Breckinridge a remporté onze États - Alabama, Arkansas, Delaware, Floride, Géorgie, Louisiane, Maryland, Mississippi, Caroline du Nord, Caroline du Sud et Texas - mais n'a pas réussi à gagner le Kentucky. Il a perdu son État d'origine au profit de Bell par près de 13 000 voix. "Dans l'ensemble, ce que Breckinridge a représenté lors de cette élection, c'est l'esprit de modération et de conciliation", écrit Davis. "Ceux qui avaient le plus à perdre par l'émancipation ou l'abolition, et le plus à gagner par la désunion, avaient opté pour Bell."

Que se serait-il passé si le Parti démocrate ne s'était pas divisé ? Les démocrates auraient-ils pu gagner ? La réponse se trouve dans les mathématiques. Avec 303 voix à gagner au Collège électoral, un candidat avait besoin de 152 voix pour l'emporter. Lincoln a remporté 180 voix électorales. Il n'y avait que trois États où la combinaison des votes obtenus par Breckinridge, Douglas et Bell aurait remis ces votes électoraux à un ticket démocrate unifié : la Californie, le New Jersey et l'Oregon. Ensemble, ils ne représentent que 11 voix électorales, ce qui laisse toujours Lincoln en tête avec 169. Il y avait deux autres États, où la marge de victoire de Lincoln était mince : l'Indiana (51,1%) et l'Illinois (50,7%). Lincoln aurait dû perdre les deux États – et leurs 24 votes électoraux combinés – pour donner une victoire aux démocrates. Breckinridge aurait-il pu à lui seul délivrer ces votes ? Il est peu probable que les électeurs de ces États aient massivement préféré Douglas à lui. Un billet Breckinridge-Douglas ? Cela a peut-être changé la donne.

L'élection de Lincoln a déclenché ce qui est devenu connu sous le nom de « Secession Winter », alors que sept États ont fait sécession et ont formé les États confédérés d'Amérique le 4 février 1861.

Breckinridge retourna à Washington au début de 1861 pour terminer ses fonctions de vice-président et occuper son siège au Sénat. Son état d'origine du Kentucky est toujours resté dans l'Union. Le 13 février, Breckinridge, agissant en tant que président du Sénat, a annoncé les résultats de l'élection : « Abraham Lincoln, de l'Illinois, ayant reçu la majorité du nombre total de votes électoraux, est élu président. En mars, il a prêté serment au nouveau vice-président, Hannibal Hamlin, et a pris place dans un Sénat considérablement réduit. Même si son cœur était avec le Sud, il était venu au Congrès, a-t-il déclaré à ses collègues "avec un espoir persistant que quelque chose pourrait encore être fait pour éviter une guerre".

La route de la sécession à la guerre était courte. Le 12 avril 1861, les forces confédérées ont tiré sur Fort Sumter dans le port de Charleston, déclenchant la guerre civile qui allait s'emparer du pays pendant les quatre prochaines années. Malgré ses réticences, Breckinridge est resté à Washington, votant fréquemment contre la politique de Lincoln. Il s'est opposé au blocus de la côte sud et à ce qu'il considérait comme une usurpation de la Constitution par le président. Il redoutait également ce qui attendait la nation : « une guerre sinistre, avec la mort et la dévastation à la traîne, avec la ruine pour tous les intérêts, et de la zibeline pour beaucoup de pierres de foyer ».

À la fin du mandat sénatorial, Breckinridge retourne à Lexington, seulement pour observer les troupes de l'Union et des Confédérés envahir le Kentucky à l'automne. Lorsque le Kentucky a renoncé à sa neutralité et s'est rangé du côté de l'Union, Breckinridge est devenu un homme recherché, fuyant vers le territoire confédéré. Là, il rejoint la cause confédérée, prenant le grade de général de brigade. Dans un manifeste publié en octobre 1861, Breckinridge expliqua que le despotisme de Lincoln l'avait contraint à abandonner l'Union : « J'échange avec une fière satisfaction un mandat de six ans au Sénat des États-Unis contre le mousquet d'un soldat.

Les pouvoirs oratoires de Breckinridge et son adhésion au nouveau Parti démocrate l'ont aidé à grimper rapidement dans le Kentucky et la politique nationale. Mais sa position modérée à une époque d'extrêmes ne pouvait pas le mener jusqu'à présent. La modération de Breckinridge explique peut-être aussi qu'il n'est pas mieux connu. Un homme qui essaie de tracer une voie médiane à travers une période provocatrice de l'histoire ne se prête pas à une histoire dramatique de la même manière qu'un abolitionniste flamboyant ou qu'un avocat parvenu. Lorsqu'il s'agit d'un problème comme l'esclavage, nous sommes peut-être aussi mal à l'aise avec ceux qui ont essayé de trouver un compromis sur un problème qui semble moralement non négociable plus de 150 ans plus tard.


John C. Breckinridge

John Breckinridge

John Cabell Breckinridge est diplômé du Center College en 1839 et, après avoir étudié le droit à l'Université de Transylvanie, a été admis au barreau en 1840. Pendant la guerre américano-mexicaine, Breckinridge a été major du 3e Kentucky Volunteers. Il a été élu au Congrès deux fois au début des années 1850 et en 1856 a été élu vice-président sous le président James Buchanan. En 1860, il se présente à la présidence, mais perd face au candidat républicain Abraham Lincoln. Lorsque le Sud a commencé à faire sécession en réponse à l'élection de Lincoln, Breckinridge, ayant été élu au Sénat américain, a insisté sur le droit de sécession.

Cependant, lorsque le Kentucky est resté dans l'Union, Breckinridge a démissionné de son siège au Sénat et a rejoint l'armée confédérée, recevant une commission de général de brigade. Il est promu général de division à la suite de la bataille de Shiloh, au cours de laquelle il est blessé. Breckinridge a développé un dédain intense pour son collègue officier confédéré, le général Braxton Bragg, le considérant comme incompétent. Bragg avait également une immense aversion pour Breckinridge, l'accusant d'être un ivrogne. Les sentiments des deux individus atteignirent leur paroxysme lors de la bataille de Stones River au cours de laquelle Bragg ordonna aux hommes de Breckinridge de lancer un assaut presque suicidaire contre les lignes de l'Union. Breckinridge a perdu un tiers de son commandement et était lui-même dévasté émotionnellement. Il continua cependant à servir sous les ordres de Bragg lors des batailles de Chickamauga et de Missionary Ridge.

En 1864, Breckinridge fut amené à l'est pour commander des troupes dans la vallée de Shenandoah. Là, il bat le major-général Franz Sigel à la bataille de New Market en mai. Breckinridge fut brièvement attaché à l'armée de Virginie du Nord du général Robert E. Lee avant d'être à nouveau envoyé dans la vallée de Shenandoah. Après la défense réussie de Lynchburgh, Breckinridge a rejoint l'armée du district de la vallée du lieutenant-général Jubal Early et a participé à la bataille de Monocacy. Il était le deuxième officier le plus haut gradé de l'armée de Jubal Early et a déménagé avec elle à la périphérie de Washington, puis de retour dans la vallée de Shenandoah.

La dernière grande bataille de John C. Breckinridge a eu lieu le 19 septembre 1864, Third Winchester. Après la défaite confédérée, Breckinridge reçoit l'ordre du département de la guerre confédéré de prendre le commandement du nouveau département de Virginie occidentale et du Tennessee oriental, il doit laisser la majorité de ses forces dans la vallée avec Early. En février 1865, il est nommé secrétaire à la Guerre par le président confédéré Jefferson Davis. Alors que le gouvernement confédéré abandonnait Richmond, en Virginie, c'est Breckinridge qui veilla à ce que les archives de la Confédération ne soient pas détruites, préservant les dossiers du gouvernement confédéré et de l'effort de guerre pour l'histoire.

Après la guerre, Breckinridge a fui le pays dans un exil volontaire qui a duré jusqu'en 1869. Il est ensuite retourné dans sa ville natale de Lexington, Kentucky et a repris sa pratique du droit jusqu'à sa mort d'une cirrhose en 1875.


John Cabell Breckinridge (1821 - 1875)

John Cabell Breckinridge (16 janvier 1821 - 17 mai 1875) était un avocat et homme politique de l'État américain du Kentucky. Il a représenté l'État dans les deux chambres du Congrès et en 1857, est devenu le 14e et le plus jeune vice-président des États-Unis (1857-1861). Au service du Sénat américain au début de la guerre civile, il a été expulsé après avoir rejoint l'armée confédérée. Il reste le seul sénateur des États-Unis condamné pour trahison contre les États-Unis d'Amérique par le Sénat. Il a été nommé secrétaire confédéré à la guerre à la fin de la guerre. [2]

Le général de division commandant le département de Trans-Allegheny, sa victoire la plus importante : la bataille de New Market. A participé aux campagnes de Jubal Early en 1864 dans la vallée de Shenandoah. A servi comme secrétaire à la guerre dans le cabinet des États confédérés de janvier à avril 1865

Le sujet de ce sketch, bien qu'étant un jeune homme, est l'un des hommes X les plus populaires de l'époque. Sa famille est l'une des plus anciennes et des plus respectables du Commonwealth du Kentucky. Son grand-père, John Breckinridge, était un fervent démocrate, un chef de parti à son époque. Il a été élu au Sénat des États-Unis en 1801 et a été procureur général des États-Unis en 1805-6. Il était l'auteur et l'avocat des résolutions de 1788-89 à la législature de Virginie. De nombreux membres de la famille ont été célébrés comme hommes d'État et théologiens. Le célèbre ecclésiastique, Robert C. Breckinridge, est un oncle de l'actuel vice-président. John Cabell Breckinridge est le fils unique de Cabell Breckinridge, membre distingué du barreau, décédé il y a quelques années. John est né au siège familial, Cabellsdale, près de Lexington, comté de Fayette, Ky., le 21 janvier 1821. Il a fait ses études au Center College, Danville, Kentucky, dont il a obtenu son diplôme avec distinction. Ses talents de composition et d'élocution ont été développés très tôt et bien que plein d'amusement et de gambades de garçon, il pouvait accomplir des merveilles avec une application rapprochée. Après avoir obtenu son diplôme à Danville, M. Breckinridge est entré au Transylvania Institute, où il a étudié le droit sous la direction du juge en chef George Robinson, du juge A. K. Wooley et de Thomas F. Marshall. Après avoir reçu son permis, M. Breckinridge a émigré à Burlington, Iowa, où il a commencé à exercer sa profession. en tant qu'associé de M. Bullock, un parent. Non satisfait de ses perspectives dans l'Iowa, il retourna dans le Kentucky et s'installa pendant un certain temps à Georgetown, où il épousa Miss Birch, de cet endroit. Peu de temps après son mariage, des incitations offertes, M. Breckinridge est revenu à Lexington, où, sauf pendant son absence pour affaires officielles, il est resté depuis, l'un des principaux membres du barreau. Au début de la guerre du Mexique, M. Breckinridge s'est manifesté très tôt pour aider à maintenir notre réputation nationale. Il est élu major du troisième régiment de volontaires du Kentucky. Malheureusement, ce régiment n'a été mobilisé que tard dans la campagne. Lorsqu'il arriva en territoire ennemi, il fut placé sur la ligne entre Vera Cruz et la ville de Mexico et, à l'exception d'un contact occasionnel avec une bande de guérilleros ou d'autres maraudeurs, il n'eut aucun service actif et n'arriva pas à les salles des Montezumas jusqu'à ce que le drapeau américain flotte au-dessus d'eux. À son retour à Lexington, M. Breckinridge a été élu membre de la branche inférieure de la législature de l'État du Kentucky. Il donna bientôt des preuves de sa capacité de débatteur et d'autres qualités précieuses de législateur. En 1851, le général Leslie Coombs était le candidat Whig au Congrès dans le district d'Ashland. Depuis vingt ans, aucun démocrate n'en avait été élu. C'était la maison de M. Clay, et il a été jugé inactif pour un démocrate de faire la course. Breckinridge résolut d'essayer. Son adversaire, le général Coombs, était bien connu comme orateur populaire, et il possédait, à un haut degré, les affections du parti Whig. Quand ils ont pris la souche, selon la coutume occidentale, il est vite devenu évident que Breckinridge était décidément un overmatch pour son antagoniste. Après un concours animé, Breckinridge a été renvoyé par plus de 600 majorités. Son parti est devenu si fier de ses services et de la distinction qu'il a remportée au cours des deux premières années où il a été à la législature nationale, qu'ils lui ont unanimement donné une nouvelle nomination en 1853. Les Whigs déterminés à vaincre leur ennemi dans leur ancien bastion, et a fait sortir Robert Letcher pour courir contre lui. Ce monsieur était dans la vie politique depuis trente ans. Il avait été à plusieurs reprises au Congrès, avait été gouverneur de l'État pendant un mandat et venait de rentrer d'une mission mexicaine, à laquelle il avait été nommé par le général Taylor. Il avait été et était alors l'un des hommes les plus populaires de l'État et l'un des meilleurs orateurs de souche. Lorsque « Black Bob », comme on appelait familièrement le gouverneur Letcher, fut mis sur la piste, les Whigs déclarèrent que « Old Boston » était entré et qu'il éloignerait son concurrent. Jamais autant de sentiments n'ont été suscités dans une enquête du Congrès dans cet État. Ils commencèrent à parler ensemble au début du mois de mai, et il n'y eut pas un jour, sauf le dimanche, jusqu'au premier lundi d'août, où ils ne se rencontrèrent et ne se battirent pied à pied et corps à corps. M. Breckinridge a été réélu à la majorité de 520 voix. A l'accession du président Pierce, M. Breckinridge a été nommé ministre d'Espagne. Des affaires familiales ont contraint M. Breckinridge à décliner, et M. Soule a été nommé. M. Breckinridge a été délégué et membre actif du congrès de Cincinnati. Alors que la nomination à la vice-présidence était sur le point d'être faite, son nom, entre autres, a été proposé. Au premier tour, M. Breckinridge a obtenu cinquante-cinq voix, et au second il a été nommé à l'unanimité. [3] BRECKINRIDGE. John Cabell (petit-fils de John Breckinridge, père de Clifton Rodes Breckinridge et cousin de Henry Donnel Foster), représentant et sénateur du Kentucky et vice-président des États-Unis né à « Cabell's Dale », près de Lexington, Ky., Le 21 janvier 1821 a assisté à la Pisgah Academy, Woodford County, Ky. a été diplômé du Center College, Danville, Ky., en 1839 a ensuite fréquenté le Princeton College a étudié le droit au Transylvania Institute Lexington, Ky. a été admis au barreau en 1840 a déménagé à Burlington , Iowa, mais revint bientôt et commença à pratiquer à Lexington, Ky.major des troisièmes volontaires du Kentucky pendant la guerre du Mexique en 1847 et 1848 membre de la chambre des représentants de l'État en 1849 élu démocrate aux trente-deuxième et trente-troisième congrès (4 mars 1851-3 mars 1855) n'a pas été un candidat à la renomination en 1854 s'est vu offrir la mission en Espagne par le président Pierce, mais a refusé d'être élu vice-président des États-Unis en 1856 sur le ticket démocrate, avec James Buchanan comme président, étant le plus jeune vice-président à avoir jamais occupé ce poste défait en tant que candidat à la présidence en 1860 par Abraham Lincoln élu au Sénat des États-Unis et a servi à partir du 4 mars 1861, jusqu'à son expulsion par résolution du 4 décembre 1861 est entré dans l'armée confédérée pendant la guerre civile en tant que général de brigade et est rapidement devenu major général Secrétaire de la guerre dans le Cabinet des États confédérés de janvier à avril 1865 a résidé en Europe pendant un an ou plus est retourné à Lexington, Ky., et a repris la pratique du droit vice-prés ident d'Elizabethtown, Lexington & Big Sandy Railroad Co. est décédé à Lexington, Ky., le 17 mai 1875 inhumation au cimetière de Lexington. [4]

Esclave et ancien esclave de l'armée de l'Union

Son ancien esclave, George King, a servi dans le célèbre 54th Massachusetts Volunteer Infantry, le premier régiment des États-Unis composé entièrement d'hommes de couleur enrôlés.

L'un des hommes tués, George King, dernier lieu de résidence, Toledo, Ohio, était autrefois un esclave, appartenant au général [John Cabell] Breckinridge, armée rebelle, et sa mère et une sœur sont encore esclaves, maintenant [1863] à Richmond, en Virginie. [5]

Enterrement

Cimetière de Lexington, Lexington, Fayette, Kentucky, États-Unis Parcelle : Section G, Lot 1 [6]


UKconnaissance

John C. Breckinridge a pris de l'importance pendant l'une des périodes les plus turbulentes de l'histoire de notre pays. Largement respecté, même par ses ennemis, pour son dévouement au libéralisme modéré, le charisme et l'intégrité de Breckinridge ont conduit à son élection au poste de vice-président à 35 ans, le plus jeune de l'histoire des États-Unis.

Après une décennie d'épuisement, Breckinridge : Homme d'État, Soldat, Symbole revient comme la biographie par excellence de l'un des grands modérés du Kentucky. L'historien William C. Davis met en lumière la vie de Breckinridge à travers trois périodes clés, couvrant sa carrière d'homme d'État célèbre, de soldat héroïque et de partisan de la réconciliation.

Un véritable héros du Kentucky, la bravoure de "Old Breck" au combat, son dévouement à la recherche de la vérité et sa capacité unique à gagner la loyauté des autres le classent aux côtés d'Henry Clay et de Simon Kenton. Puisant dans une remarquable collection de sources, y compris des documents et des lettres jusque-là inconnus, ainsi que les papiers de ses associés et une aide considérable de la famille Breckinridge, Davis présente l'héritage d'un homme souvent négligé.

William C. Davis, directeur des programmes au Virginia Center for Civil War Studies et professeur à Virginia Tech, est l'auteur ou l'éditeur de plus de cinquante livres, dont la série Virginia at War. Il a également été consultant en chef pour la chaîne History Channel Journal de la guerre civile.

"Une contribution substantielle et nécessaire à la biographie confédérée."—Revue historique américaine

"C'est une biographie de premier ordre—bien écrite, bien documentée et bien équilibrée. . . . John C. Breckinridge a enfin trouvé son biographe."—Journal d'histoire du Sud

"Davis raconte l'histoire de la vie remarquable de l'éminent membre du Congrès, sénateur et vice-président et figure notoire de la guerre civile."—Lexington Herald-Leader

"Davis explique l'importance des contributions souvent négligées de Breckinridge et son dévouement à la politique américaine. Le livre présente l'histoire d'un héros du Kentucky dont la vie et l'héritage donnent un aperçu de la riche histoire de notre nation."—kydirect.net

"[Breckinridge] est la biographie par excellence de l'une des figures les plus importantes mais sous-estimées du Kentucky. Le travail de Davis est le premier à plonger dans la vie d'un homme qui a vécu pour servir, et il se concentre sur ses rôles d'homme d'État, de soldat et de diplomate. Davis tisse un récit détaillé, tirant des informations inédites de diverses sources. »—guerre civile.com

"Breckinridge venait, bien sûr, de l'une des familles les plus distinguées du Kentucky. Il a ajouté son propre lustre considérable à la lignée."—Gazette du Kentucky

"L'auteur Davis, considéré comme le premier à écrire une biographie définitive de Breckinridge, a utilisé une variété de sources, y compris des documents et des lettres jusqu'alors inconnus d'associés et de la famille Breckinridge." - Eithne O'Leyne, Book News Inc.

"Cette biographie vaut bien le temps et l'investissement."—Avis sur H-Net


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À propos de John Cabell Breckinridge, 14e vice-président des États-Unis

N.B. - John Cabell Breckinridge et sa femme ne sont PAS les parents de John Breckinridge HALL.

John Cabell Breckinridge était un avocat et homme politique américain. Il a été représentant des États-Unis et sénateur américain du Kentucky et a été le 14e vice-président des États-Unis, à ce jour le plus jeune vice-président de l'histoire des États-Unis, inauguré à 36 ans.

Lors de l'élection présidentielle de 1860, il s'est présenté comme l'un des deux candidats du Parti démocrate fracturé, représentant les démocrates du Sud. Breckinridge est arrivé à la troisième place du vote populaire, derrière le vainqueur Abraham Lincoln, un républicain, et Stephen Douglas, un démocrate du Nord, mais a terminé deuxième au vote du Collège électoral.

Après le déclenchement de la guerre de Sécession, il a servi dans l'armée des États confédérés en tant que général et commandant des forces confédérées avant le siège de Port Hudson, en Louisiane en 1863, et des jeunes cadets du Virginia Military Institute, lors de la bataille de New Marché à Lexington, Virginie. Il a également été le cinquième et dernier secrétaire confédéré à la guerre.

Membre de l'éminente famille Breckinridge du Kentucky, Breckinridge était le petit-fils de John Breckinridge (1760&# x20131806), qui a été sénateur et procureur général, le père du membre du Congrès et diplomate Clifton Rodes Breckinridge et l'arrière-grand-père de l'acteur John Cabell "Bunny" Breckinridge.

Breckinridge est né à Cabell's Dale près de Lexington, Kentucky, de Joseph Cabell Breckinridge et Mary Clay Smith. Il est diplômé du Center College de Danville, Kentucky en 1839 et a ensuite fréquenté le College of New Jersey (maintenant l'Université de Princeton). Il étudie ensuite le droit à l'Université de Transylvanie à Lexington et est admis au barreau en 1840.

Carrière juridique, militaire et politique dans la période d'avant-guerre

Il a déménagé à Burlington, Iowa, mais est rapidement revenu à Lexington et y a commencé la pratique du droit. Il a épousé Mary Cyrene Burch le 12 décembre 1843 à Georgetown, Kentucky. En 1847 et 1848, pendant la guerre mexicaine&# x2013American, Breckinridge était un major du 3e Kentucky Volunteers.

Breckinridge était membre de la Chambre des représentants du Kentucky en 1849 en tant que démocrate. Il a ensuite été élu aux trente-deuxième et trente-troisième congrès (4 mars 1851 &# x2013 4 mars 1855). Il ne s'est pas présenté à la réélection et a été nommé ministre d'Espagne par le président Franklin Pierce, mais a refusé. Il a été élu vice-président des États-Unis en 1856, sur le ticket démocrate avec James Buchanan comme président. Il était le plus jeune vice-président de l'histoire des États-Unis, élu à l'âge de 35 ans, l'âge minimum requis par la Constitution des États-Unis.

Breckinridge était un candidat malheureux à la présidence aux élections de 1860. Nommé par la faction sud du Parti démocrate divisé, il était soutenu par le président démocrate sortant Buchanan et s'est présenté sur une plate-forme pro-esclavagiste. La course a mis Breckinridge en désaccord avec son oncle, Robert Jefferson Breckinridge, qui avait soutenu Lincoln.

Loin d'espérer la victoire, dans une lettre à Varina Davis Breckinridge a déploré "J'espère que j'ai le courage de mener un espoir désespéré." Dans un concours à quatre, il est arrivé troisième dans le vote populaire, avec 18,1%, mais deuxième dans l'Electoral College, remportant les États du Grand Sud ainsi que les États frontaliers du Maryland et du Delaware.

Cependant, Breckinridge n'a reçu presque aucun soutien dans la plupart des États du Nord (que Lincoln a balayé, à l'exception des votes électoraux divisés du New Jersey allant à Douglas et Lincoln), mais en tant que candidat de la faction Buchanan a devancé Douglas en Pennsylvanie et a remporté le Delaware et reçu un certain soutien comparable à Douglas dans le Connecticut. Breckinridge a perdu contre Douglas dans le Missouri et contre le candidat du Parti de l'Union constitutionnelle John Bell en Virginie, l'État d'origine de Bell, le Tennessee, et même l'État d'origine de Breckinridge, le Kentucky.

Malgré la perte de la présidence, il a été élu la même année au Sénat des États-Unis par la législature du Kentucky. Il a servi à partir du 4 mars 1861 et, en tant que vice-président sortant, a prêté serment au vice-président de Lincoln, Hannibal Hamlin.

Malgré la sécession des États du Sud et la formation des États confédérés d'Amérique, Breckinridge est resté au Sénat jusqu'à ce qu'il soit expulsé par résolution le 4 décembre 1861 pour avoir soutenu le Sud. Dix sénateurs du Sud avaient été expulsés plus tôt la même année. Craignant d'être arrêté, il s'enfuit dans la Confédération. Contrairement à d'autres dirigeants confédérés, tels que Robert E. Lee, qui ont réclamé l'obéissance à la volonté de leurs États, Breckinridge a rompu avec son État après que la législature du Kentucky a voté pour rester dans l'Union.

Breckinridge est entré dans l'armée des États confédérés pendant la guerre de Sécession en tant que général de brigade et est rapidement devenu un général de division, commandant à l'origine la 1 brigade du Kentucky, surnommée la brigade des orphelins parce que ses hommes se sentaient orphelins par le gouvernement de l'État du Kentucky, qui est resté fidèle à l'Union. Il a participé à de nombreuses batailles sur le théâtre occidental, à commencer par la bataille de Shiloh, au cours de laquelle il a été blessé. Il a servi en tant que commandant indépendant dans la basse vallée du Mississippi, assurant le contrôle confédéré de la région en prenant Port Hudson.

Breckinridge développa une intense aversion personnelle pour le général Braxton Bragg, le commandant de l'armée du Tennessee. Il le considérait comme incompétent, point de vue partagé par de nombreux autres officiers confédérés. De plus, Breckinridge a estimé que Bragg était injuste dans son traitement des troupes du Kentucky en service confédéré, comme la brigade des orphelins. Tout au long de la guerre, Breckinridge a ressenti un fort besoin personnel de veiller au bien-être de ses compatriotes du Kentucky. Pour sa part, Bragg méprisait Breckinridge et tentait de saper sa carrière en l'accusant d'être un ivrogne. Lors de la bataille de Stones River à Murfreesboro, Tennessee, Bragg a ordonné à la division de Breckinridge de lancer une attaque quasi-suicidaire sur les lignes de l'Union le 2 janvier 1863. Breckinridge a survécu à l'attaque, mais sa division a subi de lourdes pertes. Breckinridge a été dévasté par la catastrophe, il a perdu près d'un tiers de ses troupes du Kentucky, principalement la brigade des orphelins. Alors qu'il chevauchait parmi les survivants, il s'écria à plusieurs reprises : « Mes pauvres orphelins ! Mes pauvres Orphelins."

Breckinridge a continué à se battre avec l'armée de Bragg, figurant en bonne place dans les assauts confédérés le deuxième jour, le 20 septembre 1863, de la bataille de Chickamauga, et dans la défense infructueuse de Missionary Ridge à Chattanooga, le 25 novembre 1863.

En été, Breckinridge a participé au raid du lieutenant-général Jubal Early sur Washington, se déplaçant vers le nord à travers la vallée de Shenandoah et traversant le Maryland. Il a combattu à la bataille de Monocacy début juillet et était avec Early lorsque la force confédérée a sondé les défenses de Washington, DC. Comme Lincoln regardait le combat depuis les remparts de Fort Stevens, ce n'était que la seule fois dans l'histoire américaine où deux anciens adversaires lors d'une élection présidentielle se sont affrontés à travers les lignes de bataille.

Après son service dans le commandement d'Early, Breckinridge prend le commandement des forces confédérées dans le sud-ouest de la Virginie en septembre, où les forces confédérées sont en grand désarroi. Il a réorganisé le département et a mené un raid dans le nord-est du Tennessee. Après une victoire à l'extérieur de Saltville, Breckinridge découvre que certaines troupes confédérées ont tué des dizaines de soldats noirs de l'Union du 5th United States Colored Cavalry le matin après la bataille, un incident qui le choque et le met en colère. Il tenta de faire arrêter et juger le commandant responsable, Felix Huston Robertson, mais n'y parvint pas avant la désintégration de la Confédération.

Au début de 1865, Breckinridge est nommé secrétaire à la Guerre des États confédérés, poste qu'il occupera jusqu'à la fin de la guerre. Breckinridge a vu qu'une résistance supplémentaire de la part de la Confédération était inutile et a travaillé pour jeter les bases d'une capitulation honorable, même si le président Jefferson Davis souhaitait farouchement continuer le combat.

Pendant le chaos de la chute de Richmond au début d'avril 1865, Breckinridge a veillé à ce que les archives confédérées, tant gouvernementales que militaires, ne soient pas détruites mais plutôt capturées intactes par les forces de l'Union. Ce faisant, il s'assura qu'un compte rendu complet de l'effort de guerre confédéré serait conservé pour l'histoire. Breckinridge est allé avec Davis pendant le vol de Virginie alors que la Confédération s'effondrait, tout en aidant le général Joseph E. Johnston dans ses négociations de reddition avec William T. Sherman à Bennett Place. Breckinridge a continué d'essayer de persuader Davis qu'une résistance supplémentaire ne ferait qu'augmenter les pertes de vie, mais il se sentait également obligé de protéger le président du mal par l'honneur. Finalement, les deux se sont séparés dans la confusion du voyage.

Carrière et héritage postbellum

Breckinridge craignait d'être jugé pour trahison par le gouvernement des États-Unis et résolu de fuir le pays. Lui et un petit groupe ont quitté la Floride dans un petit bateau pour se mettre en sécurité à Cuba. Il a continué au Royaume-Uni, au Canada et au Royaume-Uni à nouveau. Il retourna à Lexington, Kentucky, en mars 1869 après avoir été amnistié, et reprit la pratique du droit. Tout en refusant les suggestions selon lesquelles il redeviendrait actif en politique, il s'est prononcé fermement contre le Ku Klux Klan. Il est devenu vice-président d'Elizabethtown, Lexington et Big Sandy Railroad Company. Il est décédé à Lexington des complications d'une cirrhose et a été enterré au cimetière de Lexington.

Breckinridge avait de bonnes raisons de craindre des accusations de trahison. En 1863, des rumeurs prématurées de sa mort ont incité le New York Times à publier ce qui est peut-être la nécrologie la plus injurieuse jamais écrite sur un responsable américain élu au niveau national.

Les villes de Breckenridge, Colorado Breckenridge, Minnesota Breckenridge, Missouri et Breckenridge, Texas, ont été nommées en l'honneur du vice-président (malgré l'orthographe différente). La ville du Colorado a délibérément changé l'orthographe de son nom lorsque son homonyme a rejoint la Confédération.

Breckinridge fut le premier Souverain Grand Inspecteur Général du Rite Écossais Ancien et Accepté de la Franc-Maçonnerie du Kentucky.

Un mémorial à Breckinridge a été placé sur la pelouse du palais de justice du comté de Fayette (maintenant connu sous le nom de Cheapside Park) à Lexington en 1887. En 2009, le monument a été déplacé plus près de la rue Main dans le cadre d'un remaniement de Cheapside Park.

John Cabell Breckinridge (16 janvier 1821 &# x2013 17 mai 1875) était un avocat et homme politique américain. Il a été représentant des États-Unis et sénateur américain du Kentucky et a été le 14e vice-président des États-Unis, à ce jour le plus jeune vice-président de l'histoire des États-Unis, inauguré à 36 ans.

Lors de l'élection présidentielle de 1860, il s'est présenté comme l'un des deux candidats du Parti démocrate fracturé, représentant les démocrates du Sud. Breckinridge est arrivé à la troisième place du vote populaire, derrière le vainqueur Abraham Lincoln, un républicain, et Stephen Douglas, un démocrate du Nord, mais a terminé deuxième au vote du Collège électoral.

Après le déclenchement de la guerre de Sécession, il a servi dans l'armée des États confédérés en tant que général et commandant des forces confédérées avant le siège de 1863 à Port Hudson, en Louisiane, et des jeunes cadets de l'Institut militaire de Virginie, lors de la bataille de New Marché à Lexington, Virginie. Il a également été le cinquième et dernier secrétaire confédéré à la guerre.

Membre de l'éminente famille Breckinridge du Kentucky, Breckinridge était le petit-fils de John Breckinridge (1760&# x20131806), qui a été sénateur et procureur général, le père du membre du Congrès et diplomate Clifton Rodes Breckinridge et l'arrière-grand-père de l'acteur John Cabell "Bunny" Breckinridge.

Première vie et éducation Breckinridge est né à Cabell's Dale près de Lexington, Kentucky, de Joseph Cabell Breckinridge et Mary Clay Smith. Il est diplômé du Center College de Danville, Kentucky en 1839 et a ensuite fréquenté le College of New Jersey (maintenant l'Université de Princeton). Il étudie ensuite le droit à l'Université de Transylvanie à Lexington et est admis au barreau en 1840.

Carrière juridique, militaire et politique dans la période d'avant-guerre Il s'installe à Burlington, Iowa, mais revient bientôt à Lexington et y commence la pratique du droit. Il a épousé Mary Cyrene Burch le 12 décembre 1843 à Georgetown, Kentucky. En 1847 et 1848, pendant la guerre mexicaine&# x2013American, Breckinridge était un major du 3e Kentucky Volunteers.

Breckinridge était membre de la Chambre des représentants du Kentucky en 1849 en tant que démocrate. Il a ensuite été élu aux trente-deuxième et trente-troisième congrès (4 mars 1851 &# x2013 4 mars 1855). Il ne s'est pas présenté aux élections et a été nommé ministre d'Espagne par le président Franklin Pierce, mais a refusé. Il a été élu vice-président des États-Unis en 1856, sur le ticket démocrate avec James Buchanan comme président. Il était le plus jeune vice-président de l'histoire des États-Unis, élu à l'âge de 35 ans, l'âge minimum requis par la Constitution des États-Unis.

Breckinridge était un candidat malheureux à la présidence aux élections de 1860. Nommé par la faction sud du Parti démocrate divisé, il était soutenu par le président démocrate sortant Buchanan et s'est présenté sur une plate-forme pro-esclavagiste. La course a mis Breckinridge en désaccord avec son oncle, Robert Jefferson Breckinridge, qui avait soutenu Lincoln.

Loin d'attendre la victoire, dans une lettre à Varina Davis Breckinridge a déploré "J'espère que j'ai le courage de mener un espoir désespéré." Dans un concours à quatre, il est arrivé troisième dans le vote populaire, avec 18,1%, mais deuxième dans l'Electoral College, remportant les États du Grand Sud ainsi que les États frontaliers du Maryland et du Delaware.

Cependant, Breckinridge n'a reçu presque aucun soutien dans la plupart des États du Nord (que Lincoln a balayé, à l'exception des votes électoraux divisés du New Jersey allant à Douglas et Lincoln), mais en tant que candidat de la faction Buchanan a devancé Douglas en Pennsylvanie et a remporté le Delaware et reçu un certain soutien comparable à Douglas dans le Connecticut. Breckinridge a perdu contre Douglas dans le Missouri et contre le candidat du Parti de l'Union constitutionnelle John Bell en Virginie, l'État d'origine de Bell, le Tennessee, et même l'État d'origine de Breckinridge, le Kentucky.

Malgré la perte de la présidence, il a été élu la même année au Sénat des États-Unis par la législature du Kentucky. Il a servi à partir du 4 mars 1861 et, en tant que vice-président sortant, a prêté serment au vice-président de Lincoln, Hannibal Hamlin.

Malgré la sécession des États du Sud et la formation des États confédérés d'Amérique, Breckinridge est resté au Sénat jusqu'à ce qu'il soit expulsé par résolution le 4 décembre 1861 pour avoir soutenu le Sud. Dix sénateurs du Sud avaient été expulsés plus tôt la même année. Craignant d'être arrêté, il s'enfuit dans la Confédération. Contrairement à d'autres dirigeants confédérés, tels que Robert E. Lee, qui ont réclamé l'obéissance à la volonté de leurs États, Breckinridge a rompu avec son État après que la législature du Kentucky a voté pour rester dans l'Union.

Guerre civile Breckinridge est entré dans l'armée des États confédérés pendant la guerre de Sécession en tant que général de brigade et est rapidement devenu un général de division, commandant à l'origine la 1ère brigade du Kentucky, surnommée la brigade des orphelins parce que ses hommes se sentaient orphelins par le gouvernement de l'État du Kentucky, qui est resté fidèle à la Syndicat. Il a participé à de nombreuses batailles sur le théâtre occidental, à commencer par la bataille de Shiloh, au cours de laquelle il a été blessé. Il a servi en tant que commandant indépendant dans la basse vallée du Mississippi, assurant le contrôle confédéré de la région en prenant Port Hudson.

Breckinridge développa une intense aversion personnelle pour le général Braxton Bragg, le commandant de l'armée du Tennessee. Il le considérait comme incompétent, point de vue partagé par de nombreux autres officiers confédérés. De plus, Breckinridge a estimé que Bragg était injuste dans son traitement des troupes du Kentucky en service confédéré, comme la brigade des orphelins. Tout au long de la guerre, Breckinridge a ressenti un fort besoin personnel de veiller au bien-être de ses compatriotes du Kentucky. Pour sa part, Bragg méprisait Breckinridge et tentait de saper sa carrière en l'accusant d'être un ivrogne. Lors de la bataille de Stones River à Murfreesboro, Tennessee, Bragg a ordonné à la division de Breckinridge de lancer une attaque quasi-suicidaire sur les lignes de l'Union le 2 janvier 1863. Breckinridge a survécu à l'attaque, mais sa division a subi de lourdes pertes. Breckinridge a été dévasté par la catastrophe, il a perdu près d'un tiers de ses troupes du Kentucky, principalement la brigade des orphelins. Alors qu'il chevauchait parmi les survivants, il s'écria à plusieurs reprises : « Mes pauvres orphelins ! Mes pauvres Orphelins."

Breckinridge a continué à se battre avec l'armée de Bragg, figurant en bonne place dans les assauts confédérés le deuxième jour, le 20 septembre 1863, de la bataille de Chickamauga, et dans la défense infructueuse de Missionary Ridge à Chattanooga, le 25 novembre 1863.

Au début de 1864, Breckinridge est amené au théâtre oriental et chargé des forces confédérées dans la vallée de Shenandoah. Il a vaincu une force supérieure de l'Union à la bataille de New Market, qui comprenait la célèbre charge de cadets du Virginia Military Institute. Peu de temps après, Breckinridge a renforcé l'armée de Virginie du Nord de Robert E. Lee et a joué un rôle important dans la bataille de Cold Harbor, où ses troupes ont repoussé une puissante attaque de l'Union. En été, Breckinridge a participé au raid du lieutenant-général Jubal Early sur Washington, se déplaçant vers le nord à travers la vallée de Shenandoah et traversant le Maryland. Il a combattu à la bataille de Monocacy début juillet et était avec Early lorsque la force confédérée a sondé les défenses de Washington, DC. Comme Lincoln regardait le combat depuis les remparts de Fort Stevens, ce n'était que la seule fois dans l'histoire américaine où deux anciens adversaires lors d'une élection présidentielle se sont affrontés à travers les lignes de bataille.

Après son service dans le commandement d'Early, Breckinridge prend le commandement des forces confédérées dans le sud-ouest de la Virginie en septembre, où les forces confédérées sont en grand désarroi. Il a réorganisé le département et a mené un raid dans le nord-est du Tennessee. Après une victoire à l'extérieur de Saltville, Breckinridge découvre que certaines troupes confédérées ont tué des dizaines de soldats noirs de l'Union du 5th United States Colored Cavalry le matin après la bataille, un incident qui le choque et le met en colère. Il tenta de faire arrêter et juger le commandant responsable, Felix Huston Robertson, mais n'y parvint pas avant la désintégration de la Confédération.

Au début de 1865, Breckinridge est nommé secrétaire à la Guerre des États confédérés, poste qu'il occupera jusqu'à la fin de la guerre. Breckinridge a vu qu'une résistance supplémentaire de la part de la Confédération était inutile et a travaillé pour jeter les bases d'une capitulation honorable, même si le président Jefferson Davis souhaitait farouchement continuer le combat.

Pendant le chaos de la chute de Richmond au début d'avril 1865, Breckinridge a veillé à ce que les archives confédérées, tant gouvernementales que militaires, ne soient pas détruites mais plutôt capturées intactes par les forces de l'Union. Ce faisant, il s'assura qu'un compte rendu complet de l'effort de guerre confédéré serait conservé pour l'histoire. Breckinridge est allé avec Davis pendant le vol de Virginie alors que la Confédération s'effondrait, tout en aidant le général Joseph E. Johnston dans ses négociations de reddition avec William T. Sherman à Bennett Place. Breckinridge a continué d'essayer de persuader Davis qu'une résistance supplémentaire ne ferait qu'augmenter les pertes de vie, mais il se sentait également obligé de protéger le président du mal par l'honneur. Finalement, les deux se sont séparés dans la confusion du voyage.

Carrière et héritage d'après-guerre Breckinridge craignait d'être jugé pour trahison par le gouvernement des États-Unis et a décidé de fuir le pays. Lui et un petit groupe ont quitté la Floride dans un petit bateau pour se mettre en sécurité à Cuba. Il a continué au Royaume-Uni, au Canada et au Royaume-Uni à nouveau. Il retourna à Lexington, Kentucky, en mars 1869 après avoir été amnistié, et reprit la pratique du droit. Tout en refusant les suggestions selon lesquelles il redeviendrait actif en politique, il s'est prononcé fermement contre le Ku Klux Klan. Il est devenu vice-président d'Elizabethtown, Lexington et Big Sandy Railroad Company. Il est décédé à Lexington des complications d'une cirrhose et a été enterré au cimetière de Lexington.

Breckinridge avait de bonnes raisons de craindre des accusations de trahison. En 1863, des rumeurs prématurées de sa mort ont incité le New York Times à publier ce qui est peut-être la nécrologie la plus injurieuse jamais écrite sur un responsable américain élu au niveau national.

Les villes de Breckenridge, Colorado Breckenridge, Minnesota Breckenridge, Missouri et Breckenridge, Texas, ont été nommées en l'honneur du vice-président (malgré l'orthographe différente). La ville du Colorado a délibérément changé l'orthographe de son nom lorsque son homonyme a rejoint la Confédération.

Breckinridge fut le premier Souverain Grand Inspecteur Général du Rite Écossais Ancien et Accepté de la Franc-Maçonnerie du Kentucky.

Un mémorial à Breckinridge a été placé sur la pelouse du palais de justice du comté de Fayette (maintenant connu sous le nom de Cheapside Park) à Lexington en 1887. En 2009, le monument a été déplacé plus près de la rue Main dans le cadre d'un remaniement de Cheapside Park.

John Cabell Breckinridge (16 janvier 1821 &# x2013 17 mai 1875) était un avocat et homme politique américain. Il a été représentant des États-Unis et sénateur américain du Kentucky et a été le 14e vice-président des États-Unis (1857&# x20131861), à ce jour le plus jeune vice-président de l'histoire des États-Unis, élu à 35 ans et inauguré à 36 ans.

Lors de l'élection présidentielle de 1860, il s'est présenté comme l'un des deux candidats du Parti démocrate fracturé, représentant les démocrates du Sud. Breckinridge est arrivé à la troisième place du vote populaire, derrière le vainqueur Abraham Lincoln, un républicain, et Stephen Douglas, un démocrate du Nord, mais a terminé deuxième au vote du Collège électoral.

Après le déclenchement de la guerre de Sécession, il a servi dans l'armée des États confédérés en tant que général et commandant des forces confédérées avant le siège de 1863 à Port Hudson, en Louisiane, et des jeunes cadets de l'Institut militaire de Virginie, lors de la bataille de New Marché à New Market, Virginie. Il a également été le cinquième et dernier secrétaire confédéré à la guerre.

Membre de l'éminente famille Breckinridge du Kentucky, John C. Breckinridge était le petit-fils de John Breckinridge (1760&# x20131806), qui a été sénateur et procureur général. Il était également le père du membre du Congrès et diplomate Clifton Rodes Breckinridge et l'arrière-grand-père de l'acteur John Cabell "Bunny" Breckinridge.

Naissance : janv. 16, 1821 Kentucky, États-Unis Décès : ग mai 1875 Lexington Fayette County Kentucky, États-Unis

Vice-président des États-Unis, général de division confédéré de la guerre civile Il a ensuite été nommé secrétaire de guerre du président Jefferson Davis jusqu'à la fin de la guerre en 1865. Breckinridge était l'un des politiciens les plus remarquables de son époque. Il a siégé à la législature du Kentucky et à la Chambre des représentants et au Sénat des États-Unis. Il a été vice-président des États-Unis de 1857 à 1861 et a été candidat à l'élection présidentielle de 1860. Lorsque la guerre entre les États éclata, il accepta une commission confédérée et commanda avec succès des unités dans le Kentucky, le Tennessee, le Mississippi, la Louisiane, la Géorgie et la Virginie. Parmi ces unités se trouvait la célèbre "Orphan Brigade" du Kentucky. Breckinridge commandait les forces confédérées lors de la bataille de New Market, en Virginie, qui comprenait la célèbre charge du VMI Corps of Cadets. Breckinridge a servi comme secrétaire confédéré à la Guerre en 1865, et il a joué un rôle déterminant dans la négociation de la paix entre Gens. William Sherman et Joseph Johnston.

Cause du décès : Cirrhose du foie et maladie pulmonaire

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Inhumation : Lexington Cemetery Lexington Fayette County Kentucky, USA Terrain : Section G, Lot 1

Tenu par : Find A Grave Record ajouté : 01 janvier 2001 Find A Grave Memorial# 132


Protection favorisée pour l'esclavage

Au milieu de l'amertume croissante à Washington, Breckinridge a acquis une réputation d'équité en tant que président du Sénat. Ses amitiés personnelles avec des opposants politiques ne l'ont cependant pas empêché d'exprimer des opinions de plus en plus extrêmes. Dans un discours de 1859 à Frankfort, Kentucky, il insista pour que le gouvernement fédéral agisse pour protéger l'esclavage dans les territoires américains. De telles garanties des droits des propriétaires d'esclaves étaient inacceptables pour le sénateur de l'Illinois Stephen Douglas, qui a ensuite obtenu la nomination présidentielle démocrate de 1860. Les sudistes opposés à Douglas ont convoqué leur propre convention et ont nommé Breckinridge comme candidat démocrate à la présidence, avec le sénateur de l'Oregon Joseph Lane comme colistier. Breckinridge n'avait aucune envie de diriger ce ticket voué à l'échec - il avait déjà été élu au Sénat américain et s'attendait à prendre ses fonctions après son mandat de vice-président. Il a consenti à manquer d'un sens du devoir et a espéré que Douglas pourrait être persuadé de se retirer en faveur d'un nouveau candidat démocrate. En fin de compte, lui et Douglas sont restés dans la course contre le candidat républicain Abraham Lincoln. Un quatrième candidat, le candidat de l'Union constitutionnelle John Bell, a également concouru pour le vote anti-Lincoln.

Largement considéré comme le candidat des désunionistes du Sud, Breckinridge a insisté sur le fait qu'il était le véritable unioniste dans la course. Cependant, il est devenu clair que son ticket n'attirerait le soutien que dans le Sud et, à moins d'une combinaison avec Douglas et Bell, Lincoln serait élu. Les tentatives de combiner les forces n'ont été que partiellement couronnées de succès, et l'élection présidentielle de 1860 a permis à Lincoln de balayer le nord tout en ne remportant que 39 % du vote populaire national. Breckinridge est arrivé en troisième position dans le vote populaire, emportant 12 des 15 États esclavagistes pour un total de 72 voix électorales. Il n'a pas réussi à porter un seul État libre et, à sa grande déception, a été vaincu dans le Kentucky.

Les résultats des élections de 1860 ont révélé à quel point la nation était devenue polarisée. Prenant son siège au Sénat américain, Breckinridge a travaillé dur pour promouvoir des propositions de compromis qui apaiseraient les craintes du Sud à l'égard des politiques anti-esclavagistes républicaines. Alors que l'Union commençait à s'effondrer, il s'est senti obligé de défendre d'abord les droits des sécessionnistes, puis de les rejoindre. Lorsque la législature du Kentucky a voté en faveur de l'Union le 18 septembre 1861, sa position est devenue intenable. La loyauté de Breckinridge a été mise en doute et il a à peine réussi à éviter d'être arrêté en fuyant Lexington. Réagissant à son expulsion du Sénat, il déclara : « J'échange avec une fière satisfaction un mandat de six ans au Sénat des États-Unis contre le mousquet d'un soldat.

Bien qu'il manquait de formation militaire, Breckinridge fut nommé général de brigade par le président confédéré Jefferson Davis et placé à la tête de la première brigade du Kentucky. Son espoir initial était de retourner dans son état natal et de déclencher un soulèvement pro-confédéré. Lorsque cela ne se produisit pas, il se retira dans le Tennessee au printemps 1862 et servit sous les ordres du général Albert Sidney Johnston pendant la bataille de Shiloh. Ses performances héroïques l'ont élevé au rang de général de division. De là, il a mené un assaut d'infanterie à la bataille de Stones River près de Murphreesboro, Tennessee, qui s'est avéré vaillant mais sans succès. Après avoir combattu les forces de l'Union dans le Mississippi, il a aidé à remporter la victoire de l'armée confédérée à la bataille de Chickamauga. En tant que commandant, Breckinridge s'est avéré ingénieux et courageux, inspirant une grande loyauté à ses troupes.

En 1863, Breckinridge commandait le département de la Virginie occidentale de la Confédération. Dans cette région stratégique, il battit le général de l'Union Franz Sigel à New Market et tint la ligne contre l'assaut du général Ulysses S. Grant à Cold Harbor. En juillet, il a participé à une attaque audacieuse contre Washington D.C. à moins de huit kilomètres d'atteindre la ville. Dans son dernier engagement majeur, Breckinridge a été battu par le général Phillip Sheridan à la bataille de Winchester.


Arbre généalogique de John C. BRECKINRIDGE

John C. Breckinridge est né à Thorn Hill, le domaine familial près de Lexington, Kentucky. Le quatrième des six enfants nés de Joseph « Cabell » et de Mary Clay (Smith) Breckinridge, il était leur fils unique. Sa mère était la fille de Samuel Stanhope Smith, qui a fondé le Hampden-Sydney College en 1775, et la petite-fille de John Witherspoon, signataire de la Déclaration d'indépendance. Ayant auparavant été président de la Chambre des représentants du Kentucky, son père avait été nommé secrétaire d'État du Kentucky juste avant la naissance de son fils. En février, la famille a déménagé avec le gouverneur John Adair au Governor's Mansion à Frankfort, Kentucky.

En août 1823, une maladie appelée « la fièvre dominante » a frappé Frankfort et Cabell Breckinridge a emmené ses enfants chez sa mère à Lexington. À son retour, lui et sa femme sont tombés malades, il est décédé, mais elle a survécu. Ses biens ne suffisent pas à payer ses dettes, et sa femme rejoint les enfants à Lexington, soutenue par sa belle-mère. Pendant son séjour à Lexington, Breckinridge a fréquenté l'Académie Pisgah dans le comté de Woodford. Sa grand-mère lui a également enseigné les philosophies politiques de son défunt mari, John Breckinridge, qui a servi au Sénat américain et en tant que procureur général sous le président Thomas Jefferson. En tant que législateur d'État, Breckinridge avait présenté les résolutions du Kentucky, qui soulignaient les droits des États et approuvaient la doctrine de l'annulation.


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Origines géographiques

La carte ci-dessous montre les endroits où vivaient les ancêtres de la personne célèbre.


Voir la vidéo: Sense u0026 Theory - John C. Breckinridge, a Confederate statue in Lexington (Décembre 2021).