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Navires et flottes dans la guerre anglo-française, 1337-1360

Navires et flottes dans la guerre anglo-française, 1337-1360

Navires et flottes dans la guerre anglo-française, 1337-1360

Par Timothy J. Runyan

Neptune américain, v.46 (1986)

Introduction: Le conflit militaire et naval le plus intense de l’Europe médiévale tardive a été la guerre de Cent Ans. Débutant en 1337 et se poursuivant jusqu'en 1453, cette lutte impliqua la plupart des États d'Europe occidentale, bien que les principaux soient l'Angleterre et la France. Edouard III a réclamé le trône de France par droit d'héritage dans l'intention de supprimer la dynastie Valois nouvellement établie comme usurpateurs. Cependant, les revendications dynastiques ou les liens de vassalité qui en découlaient n'étaient pas les facteurs déclenchants du déclenchement de la guerre. Les chercheurs au cours des dernières décennies ont beaucoup plus insisté sur le rôle des possessions de l’Angleterre en France, en particulier en Gascogne, pour expliquer les origines de la guerre. Cette approche reconnaît l’importance économique et stratégique des possessions et du contrôle anglais en France comme facteurs déterminants dans la décision d’Édouard III d’engager le conflit. Les empiétements et les revendications des Français sur la Gascogne et d’autres possessions anglaises frappèrent au cœur de l’État d’Edouard - un royaume qui était transmarine.

Le conflit naval dans la Manche et ailleurs entre les Français et leurs alliés et les Anglais n'était pas le résultat soudain des actions de 1337. La guerre non déclarée en mer est la meilleure description de l'état des relations navales et mercantiles entre ces parties depuis au moins au règne d'Edward I au tournant du siècle. Les marchands pirataient fréquemment ou étaient piratés avec l'excuse que les autres partis étaient les ennemis de la France ou de l'Angleterre. Les trêves semblent avoir été commodément oubliées et les procès à la couronne étaient souvent le recours.3 Ces appels restent notre histoire de ces raids pirates. Il s'agissait en fait de crimes de complaisance avec des excuses commodes pour justifier le pillage.

La solution obtenue à un moment donné à la fin du XIIIe ou au XIVe siècle pour aider à réduire ce problème a été l'introduction de convois. Ceux-ci ont particulièrement réussi sur les routes commerciales du vin anglais vers la Gascogne. De plus grandes flottes de marchands souvent escortées par des navires royaux remplis d'hommes d'armes pourraient dissuader les pillards individuels ou même les petites flottes de pirates. Mais tous les marchands ne pouvaient pas se permettre ou n'étaient pas prêts à attendre le processus fastidieux de rassemblement d'une flotte dans un port désigné, en attendant que des escortes royales les rejoignent, puis en suivant un cours prescrit vers Bordeaux ou ailleurs. De nombreux armateurs préféraient poursuivre leur commerce et risqueraient de rencontrer des marchands français pirates. Il en va de même pour les Français, bien qu'ils ne soient pas aussi actifs dans le commerce du vin ou de la laine, si important pour l'économie anglaise.


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