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Charleston - Histoire

Charleston - Histoire

Charleston, en Caroline du Sud, était une ville qui a conservé une grande partie de sa saveur coloniale même après la création de la nouvelle nation. Les quais étaient occupés; comme le riz et le coton étaient échangés contre des articles en provenance des États du Nord et de l'Europe. En 1802, le canal Santee a été construit, reliant Charleston à la rivière Santee. Cela a rendu les déplacements depuis les zones rurales périphériques et la ville beaucoup plus faciles. De plus, un navire transportait régulièrement des visiteurs entre Charleston et New York.



Histoire de Charleston, Caroline du Sud

Charleston, le siège du comté de Charleston, est la deuxième plus grande région métropolitaine de Caroline du Sud. Il se situe principalement entre les rivières Ashley et Cooper. Le port de Charleston a donné à la ville un rôle majeur dans l'histoire navale des États-Unis, et en particulier la guerre de Sécession. Lorsque Charles II a été rétabli sur le trône d'Angleterre, il n'a pas été en mesure de récompenser en espèces tous ceux à qui il était endetté. En 1663, il donna à huit anciens généraux, connus sous le nom de Lords Proprietors, le titre de la Caroline. La Constitution fondamentale de la Caroline, écrite en 1669 par le philosophe John Locke et inspirée de sa « lettre concernant la tolérance », a fourni la base du premier gouvernement de la Caroline. En 1670, les colons arrivèrent à la rivière Ashley et établirent une colonie sur sa rive ouest, qu'ils nommèrent Charles Town en l'honneur de Charles II. L'année suivante, pour assurer une meilleure défense, ils se sont transférés de l'autre côté de la rivière et se sont reconstruits à la pointe de la péninsule entre les rivières Ashley et Cooper. La Constitution fondamentale a fourni un climat de tolérance qui a grandement affecté le développement précoce de Charles Town et a conduit à l'immigration de groupes aussi divers que les huguenots français et les juifs séfarades. En 1700, la ville a autorisé la première bibliothèque publique financée par les contribuables en Amérique, qui est restée ouverte pendant plus de dix ans. En 1718, Blackbeard a navigué dans le port de Charles Town avec quatre navires et a pris des otages contre rançon. La Couronne britannique voulait un plus grand contrôle sur la colonie et en 1720, la réorganisa en colonie de la Couronne. En 1729, les propriétaires sont complètement rachetés par le roi George. La croissance s'est poursuivie sous le nouveau régime. En 1747, la ville conclut un marché avec les Indiens Choctaw, échangeant des droits de commerce contre un accord entre les Choctaws pour attaquer les Français. La Charleston Library Society a été créée en 1749. Elle a organisé le Charleston Museum en 1773, le plus ancien musée de ce type en Amérique. Le College of Charleston a donné ses premières classes en 1770, ce qui en fait le plus ancien collège municipal d'Amérique. Charles Town a joué un rôle important pendant la Révolution américaine. Un Charlestonien, Henry Middleton, a été choisi président du ^Premier Congrès continental en 1774. Sa plantation, Middleton Place^, a abrité trois autres générations d'éminents politiciens de Caroline du Sud et est maintenant un monument historique national soigneusement préservé. Deux ans plus tard, la ville est devenue la capitale de l'État. La même année, les Britanniques envoyèrent une flotte contre la ville, mais furent repoussés. Ils essayèrent à nouveau en février 1780, avec un siège qui dura 40 jours et aboutit à la capitulation de la ville le 12 mai. L'occupation britannique dura jusqu'au 14 décembre 1782. En août de l'année suivante, la ville fut affrété et prit le nom Charleston. La capitale de l'État a été transférée à Columbia en 1786. La Reform Society of Israelites a été créée en 1824, faisant de Charleston le berceau de la branche réformée du judaïsme en Amérique. Au cours de cette année, le Medical College of South Carolina a été ouvert. Elle devint plus tard l'Université de médecine de Caroline du Sud. Le collège militaire soutenu par l'État de la Citadelle, en Caroline du Sud, a ouvert ses portes en 1842. Il a admis sa première femme cadet en 1994. L'hôpital Roper, le premier hôpital communautaire des Carolines, a été fondé en 1850. Réaction à l'élection d'Abraham Lincoln en Novembre 1860 ne tarda pas. Le 20 décembre, une réunion de la convention à Charleston a déclaré que la Caroline du Sud était un Commonwealth indépendant, le premier acte de sécession d'un État. Les premiers coups de feu tirés pendant la guerre civile ont été le bombardement de Fort Sumter par les forces confédérées le 12 avril 1861. Vers la fin de l'année, les forces de l'Union ont commencé un blocus de Charleston. Le 17 février 1864, le CSS Hunley percute et coule l'USS Housatonic, marquant le premier naufrage d'un navire par un sous-marin. Le Hunley lui-même a coulé en rentrant au port. La guerre à Charleston a pris fin officiellement le 14 avril 1865, lorsque le drapeau de l'Union a été hissé sur Fort Sumter à l'occasion du quatrième anniversaire de sa capitulation. Bien que Charleston se trouve dans le sud profond et que les lois Jim Crow aient été mises en place après la reconstruction, la ville a adopté une approche modérée par rapport aux normes locales. Les Noirs ont pu participer à la politique de Charleston et voter librement à partir de la Seconde Guerre mondiale. Un juge de Charleston, J. Watis Waring, s'est prononcé en désaccord avec une décision de la Cour fédérale de district confirmant la doctrine « séparée mais égale » dans Briggs contre Elliott en 1951. Son opinion dissidente a été citée par la Cour suprême des États-Unis lorsqu'elle a statué dans Brown c. Conseil de l'éducation en 1954. Fondé sous le nom de Carolina Art Association en 1858, le Gibbes Museum of Art a ouvert ses portes au public en 1905. La ^Charleston Southern University^, fondée en 1964, est associée à la South Carolina Baptist Convention.


Charleston

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Charleston, danse jazz sociale très populaire dans les années 1920 et fréquemment relancé. Caractérisé par ses pas de torsion les orteils vers l'intérieur et les talons vers l'extérieur, il a été exécuté en solo, avec un partenaire ou en groupe. Mentionnée dès 1903, c'était à l'origine une danse folklorique noire connue dans tout le sud des États-Unis et particulièrement associée à Charleston, S.C. L'analyse de ses mouvements montre qu'elle a de forts parallèles dans certaines danses de Trinidad, du Nigeria et du Ghana. Dans sa forme initiale, la danse était fortement abandonnée et était exécutée sur des rythmes complexes battus par des coups de pied et des claquements de mains. Vers 1920, des danseurs professionnels ont adopté la danse et, après son apparition dans la comédie musicale noire Courir sauvage (1923), c'est devenu un engouement national. En tant que danse de salon à la mode, elle a perdu une partie de l'exubérance de la version précédente.

La musique de Charleston est en rapide 4 /4 temps avec des rythmes syncopés. Dans le pas de base, les genoux sont pliés, puis redressés, tandis que les pieds pivotent vers l'intérieur et l'extérieur. Le poids est déplacé d'une jambe à l'autre, la jambe libre étant expulsée du corps selon un angle oblique. Le pas de base est souvent entrecoupé de mouvements intenses, tels que des coups de pied en avant et en arrière tout en se déplaçant vers l'avant.


Bienvenue à Charleston!

Que vous soyez un résident de longue date ou un visiteur de retour, Charleston.com est là pour vous aider à trouver les meilleurs endroits pour manger, le lieu de séjour idéal et les choses les plus amusantes à faire pendant que vous êtes en ville.

Charleston est peut-être connue pour sa beauté naturelle, ses restaurants de classe mondiale, ses boutiques et son attrait romantique, mais ce dont les gens tombent amoureux, c'est son charme général.

Fondée en 1670, la riche histoire de Charleston lui a laissé une culture vibrante, une attitude accueillante et d'innombrables histoires folles.

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Météo à Charleston SC

Charleston a un climat subtropical humide avec des étés chauds et des hivers doux. Les températures quotidiennes élevées sont en moyenne d'environ 75 ° F et les basses températures quotidiennes d'environ 56 ° F. La saison chaude s'étend du 27 mai au 18 septembre, le 23 juillet étant le jour le plus chaud de l'année. La saison fraîche s'étend du 1er décembre au 2 mars, le 17 janvier étant le jour le plus froid de l'année. Charleston connaît des points de rosée élevés pendant environ 6 mois de l'année, du 1er mai à la fin octobre. Au cours de ces mois, le niveau de confort d'humidité peut aller de lourd à oppressant.

Bien que Charleston soit assez loin au sud, la ville connaît une rare journée de neige. Le 3 janvier 2018, la ville a été recouverte par sa première chute de neige importante depuis des années. L'aéroport international de Charleston a reçu plus de 5 pouces de neige tandis que de nombreux autres quartiers de la péninsule ont reçu de 2 à 5 pouces. Les écoles de la région, les entreprises, les routes et même l'aéroport ont été contraints de fermer en raison de conditions de conduite dangereuses. Il a fallu plusieurs jours avant que la vie à Charleston ne revienne à la normale. 

Jours ensoleillés 209
Jours couverts 156
Jours avec précipitations 119
Précipitations annuelles moyennes (pouces) 50.9
Jours avec des températures supérieures à 90° 53
Nombre de jours ensoleillés au cours d'un mois d'été moyen 18
Nombre de jours ensoleillés pendant un mois d'hiver moyen 15
Mois les plus humides Juillet août
Mois les plus secs Octobre novembre
Mois le plus chaud juillet
Mois le plus cool janvier

Pour plus d'informations sur la météo de Charleston, y compris les températures moyennes mensuelles, les précipitations moyennes mensuelles et les conditions saisonnières, visitez la page Météo de Charleston. 


D'où vient la danse ?

Les experts en histoire de la danse pensent que certains des mouvements du Charleston sont probablement venus de Trinidad, du Nigeria et du Ghana. Sa première apparition aux États-Unis a eu lieu vers 1903 dans les communautés noires du sud des États-Unis. Elle a ensuite été utilisée dans le spectacle des Whitman Sisters en 1911 et dans les productions de Harlem en 1913. " a fait ses débuts en 1923.

Bien que les origines du nom de la danse soient obscures, elle remonte aux Noirs qui vivaient sur une île au large des côtes de Charleston, en Caroline du Sud. La version originale de la danse était beaucoup plus sauvage et moins stylisée que la version de la salle de bal.


Charleston - Histoire

Charleston Tours & Events est ravi de vous accueillir pour une visite ou une croisière avec nous dans la magnifique ville de Charleston ! La sécurité de notre personnel et de nos clients est une priorité absolue. Nous apprécions votre coopération et votre flexibilité alors que nous nous efforçons de suivre l'évolution des directives. Notre entreprise relève de l'ordonnance fédérale sur les masques, qui exige le port du masque dans les transports en commun.

Croisière & amp Touring

Les Fierté de la goélette navigue quotidiennement pour Dolphin Sails & Sunset Sails. L'officiel Visite du port de Charleston à bord du Carolina Belle navigue quotidiennement pour des croisières d'histoire du port de jour ainsi que des visites d'histoire de Sunset Harbour du mercredi au dimanche. Des visites guidées en bus de la ville ainsi que la plantation de Magnolia ou la plantation de Boone Hall sont disponibles via notre Visite d'aventure divisions d'excursions en bus. Les Dame de Charleston est une option parfaite pour réserver une croisière privée pour votre groupe de 32 personnes maximum. Les quatre navires de notre flotte sont disponibles pour des charters privés.

Mesures de sécurité COVID 19

  • Un désinfectant pour les mains est disponible à divers endroits au cours de votre expérience avec nous, y compris à bord, ainsi que dans la zone d'embarquement et les zones de billetterie.
  • Les masques faciaux sont obligatoires à bord des navires et des véhicules. L'ordonnance fédérale adoptée le 29 janvier 2021 exige le port de masques faciaux dans les transports en commun. Avis du Registre fédéral des masques (29 janvier 2021).
  • Les passagers à bord d'excursions ou d'activités en bateau, d'activités publiques ou de charter, sont autorisés à retirer leurs masques tout en mangeant ou en buvant activement.
  • Politiques relatives aux masques spécifiques aux activités basées sur les bateaux : L'étiquette à bord du navire exige en particulier que des masques soient portés pour couvrir le visage et le nez lors de l'embarquement ou du débarquement du navire, à tout moment lors des déplacements sur le navire, en attendant un service de bar ou de snack-bar, ou en interagissant avec les membres d'équipage du navire.
  • Le navire subit un nettoyage en profondeur et une désinfection en profondeur à la fin de sa journée de fonctionnement.
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Questions fréquemment posées

Oui. L'étiquette à bord du navire exige que des masques soient portés pour couvrir le visage et le nez lors de l'embarquement ou du débarquement du navire, à tout moment lors des déplacements sur le navire, en attendant le service d'un bar ou d'un snack-bar, ou en interagissant avec les membres d'équipage du navire.

Un couvre-visage sera-t-il obligatoire lorsque je suis en croisière privée ou en croisière événementielle ?

Oui. L'étiquette à bord du navire exige que des masques soient portés pour couvrir le visage et le nez lors de l'embarquement ou du débarquement du navire, à tout moment lors des déplacements sur le navire, en attendant le service d'un bar ou d'un snack-bar, ou en interagissant avec les membres d'équipage du navire.

Le couvre-visage sera-t-il obligatoire lorsque je fais un tour en bus ?

Comment gérerez-vous les groupes et les charters ?

Les employés sont soumis à un dépistage quotidien des températures à leur arrivée, ainsi qu'à des questions de dépistage des symptômes COVID au début du quart de travail.

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Histoire de la communauté de Charleston

La fontaine d'ananas située à Charleston Waterfront Park.

Après que Charles II ait été rétabli sur le trône d'Angleterre, il a accordé le territoire de Caroline à huit de ses amis fidèles, connus sous le nom de Lord Proprietors, en 1663. Il a fallu sept ans avant que les Lords puissent organiser la colonisation, le premier étant celui de Charles Ville. La communauté nommée en l'honneur du roi Charles Ier a été fondée par des colons anglais en 1670 de l'autre côté de la rivière Ashley à partir de l'emplacement actuel de la ville. Elle fut bientôt choisie par Anthony Ashley-Cooper, l'un des lords propriétaires, pour devenir une "grande ville portuaire", un destin que la ville accomplit. En 1680, la colonie s'est agrandie, rejointe par d'autres d'Angleterre, de la Barbade et de Virginie, et a déménagé à son emplacement actuel dans la péninsule. Capitale de la colonie de Caroline, Charleston était le centre d'une nouvelle expansion et le point le plus au sud de la colonisation anglaise à la fin des années 1600.

La colonie était souvent sujette à des attaques maritimes et terrestres. Les assauts périodiques de l'Espagne et de la France, qui contestaient toujours les revendications de l'Angleterre sur la région, étaient combinés à la résistance des Indiens d'Amérique ainsi qu'à des raids de pirates. Les colons de Charleston ont érigé un mur de fortification autour de la petite colonie pour aider à sa défense. Le seul bâtiment qui reste de la ville fortifiée est la poudrière, où l'approvisionnement de la ville en poudre à canon était stocké.

Un plan de 1680 pour le nouveau règlement, le Grand Modell, a présenté "le modèle d'une ville régulière exacte" et l'avenir de la communauté en pleine croissance. Le terrain entourant l'intersection des rues Meeting et Broad a été réservé pour une place civique. Au fil du temps, il est devenu connu sous le nom des quatre coins de la loi, faisant référence aux différentes branches de la loi gouvernementale et religieuse présidant la place et la ville en pleine croissance. L'église épiscopale Saint-Michel, l'église la plus ancienne et la plus connue de Charleston, a été construite à l'angle sud-est en 1752. L'année suivante, le Capitole de la colonie a été érigé sur la place. En raison de sa position dominante dans la ville et de son architecture élégante, le bâtiment a signalé aux citoyens et aux visiteurs de Charleston son importance au sein des colonies britanniques. La cour provinciale se réunissait au rez-de-chaussée, la chambre d'assemblée des communes et la salle du conseil du gouverneur royal se réunissaient au deuxième étage.

Alors que les premiers colons venaient principalement d'Angleterre, la ville coloniale de Charleston abritait également un mélange de groupes ethniques et religieux. Français, Écossais, Irlandais et Allemands ont migré vers la ville côtière en développement, représentant de nombreuses confessions protestantes, ainsi que le catholicisme et le judaïsme. Les Juifs séfarades (d'ascendance espagnole et portugaise) ont migré vers la ville en si grand nombre que Charleston est devenu l'une des plus grandes communautés juives d'Amérique du Nord. Le cimetière juif de Coming Street, créé en 1762, témoigne de leur présence de longue date dans la communauté. La première église anglicane, St. Philip's Episcopal, a été construite en 1682, bien que plus tard détruite par un incendie et déplacée à son emplacement actuel. Les esclaves constituaient également une grande partie de la population et étaient actifs dans la communauté religieuse de la ville. Les Charlestoniens noirs libres et esclaves ont aidé à établir l'église méthodiste unie Old Bethel en 1797, et la congrégation de l'Emanuel A.M.E. L'église provient d'un groupe religieux organisé uniquement par des Afro-Américains, libres et esclaves, en 1791.

Au milieu du XVIIIe siècle, Charleston était devenu un centre commercial animé et la ville la plus riche et la plus grande au sud de Philadelphie. Le riz et l'indigo avaient été cultivés avec succès par des gentilshommes planteurs dans les basses terres côtières environnantes, tandis que les marchands profitaient du succès de l'industrie du transport maritime. Alors que les relations entre les colons et l'Angleterre se détérioraient, Charleston devint un point central de la Révolution qui s'ensuivit. Pour protester contre le Tea Act de 1773, qui incarnait le concept de « taxation sans représentation », les Charlestoniens ont confisqué le thé et l'ont stocké à la Bourse et à la douane. Des représentants de toute la colonie sont venus à la Bourse en 1774 pour élire des délégués au Congrès continental, le groupe chargé de rédiger la Déclaration d'indépendance et la Caroline du Sud a déclaré son indépendance de la couronne sur les marches de la Bourse.

Bientôt, les clochers de l'église de Charleston, en particulier St. Michael's, sont devenus des cibles pour les navires de guerre britanniques. Un siège de la ville en 1776 a été défendu avec succès par William Moultrie de l'île de Sullivan, mais en 1780, Charleston est passé sous contrôle britannique pendant deux ans et demi. Après le retrait des Britanniques en décembre 1782, le nom de la ville a été officiellement changé en Charleston.

En 1788, les Caroliniens se réunissaient au Capitole pour la Convention de ratification constitutionnelle, et alors qu'il y avait un soutien pour le gouvernement fédéral, la division est survenue sur l'emplacement de la nouvelle capitale de l'État. Un incendie suspect a éclaté dans le bâtiment du Capitole pendant la Convention, après quoi les délégués se sont rendus à la Bourse et ont décrété Columbia la nouvelle capitale de l'État. En 1792, le Capitole a été reconstruit et est devenu le palais de justice du comté de Charleston. À son achèvement, la ville possédait tous les bâtiments publics nécessaires pour passer d'une capitale coloniale au centre du sud d'avant-guerre. Mais la grandeur et le nombre de bâtiments érigés au siècle suivant reflètent l'optimisme, la fierté et le destin civique que de nombreux Charlestoniens ressentaient pour leur communauté.

Au fur et à mesure que Charleston grandissait, les opportunités culturelles et sociales de la communauté se sont développées, en particulier pour les commerçants et les planteurs d'élite. Le premier bâtiment de théâtre en Amérique a été construit à Charleston en 1736, mais a ensuite été remplacé par le Planter's Hotel du XIXe siècle, où de riches planteurs séjournaient pendant la saison des courses de chevaux de Charleston (aujourd'hui le Dock Street Theatre). Des sociétés de bienfaisance ont été formées par plusieurs groupes ethniques différents : la South Carolina Society, fondée par des huguenots français en 1737, la German Friendly Society, fondée en 1766 et la Hibernian Society, fondée par des immigrants irlandais en 1801. La Charleston Library Society a été fondée en 1748 par quelques riches Charlestoniens qui souhaitaient se tenir au courant des problèmes scientifiques et philosophiques du jour. Ce groupe a également aidé à établir le College of Charleston en 1770, le plus ancien collège de Caroline du Sud et le 13e collège des États-Unis.

Charleston est devenu plus prospère dans l'économie dominée par les plantations des années post-révolutionnaires. L'invention du gin de coton en 1793 a révolutionné la production de cette culture et elle est rapidement devenue la principale exportation de la Caroline du Sud. Les plantations de coton dépendaient fortement du travail forcé des Africains réduits en esclavage. Les hommes, les femmes et les enfants asservis constituaient également la principale force de travail de la ville, travaillant comme domestiques, artisans, ouvriers du marché ou ouvriers. De nombreux Charlestoniens noirs parlaient le gullah, un dialecte basé sur des structures afro-américaines qui combinaient des mots africains, portugais et anglais.

En 1820, la population de Charleston était passée à 23 000 habitants, avec une majorité noire. Lorsque le soulèvement planifié des esclaves du Danemark Vesey a été découvert en 1822, l'hystérie s'est ensuivie parmi les Charlestoniens blancs. En conséquence, les activités des Noirs libres et asservis ont été sévèrement restreintes. Des centaines d'Afro-Américains et quelques partisans blancs impliqués dans le soulèvement prévu ont été détenus dans la vieille prison. Ce fut également l'impulsion pour la construction d'un nouvel Arsenal d'État à Charleston.

Au fur et à mesure que le gouvernement, la société et l'industrie de Charleston se développaient, des institutions commerciales ont été créées pour soutenir les aspirations de la communauté. La Bank of South Carolina, le deuxième plus ancien bâtiment construit en tant que banque du pays, a été établie ici en 1798. Des succursales de la première et de la deuxième banque des États-Unis étaient également situées à Charleston en 1800 et 1817. Alors que la première banque était convertie en hôtel de ville en 1818, la deuxième banque s'est avérée être un élément vital de la communauté car elle était la seule banque de la ville équipée pour gérer les transactions internationales si cruciales pour le commerce d'exportation. En 1840, le marché couvert et les hangars, où l'on apportait quotidiennement de la viande et des produits frais, devinrent le centre commercial de la ville. La traite des esclaves dépendait également du port de Charleston, où les navires pouvaient être débarqués et les esclaves vendus sur les marchés.

Dans la première moitié du 19ème siècle, les Caroliniens du Sud sont devenus plus attachés à l'idée que les droits de l'État étaient supérieurs à l'autorité du gouvernement fédéral. Des bâtiments tels que le Marine Hospital ont déclenché une controverse sur le degré d'implication du gouvernement fédéral dans le gouvernement, la société et le commerce de la Caroline du Sud. Au cours de cette période, plus de 90 pour cent du financement fédéral a été généré par les droits d'importation, collectés par des bureaux de douane tels que celui de Charleston. En 1832, la Caroline du Sud a adopté une ordonnance d'annulation, une procédure dans laquelle un État pouvait en fait abroger une loi fédérale, dirigée contre les lois tarifaires les plus récentes. Bientôt, les soldats fédéraux ont été dispensés aux forts de Charleston et ont commencé à percevoir des tarifs par la force. Un compromis a été trouvé par lequel les tarifs seraient progressivement réduits, mais l'argument sous-jacent sur les droits de l'État continuerait de s'intensifier dans les décennies à venir. Charleston est restée l'une des villes portuaires les plus fréquentées du pays, et la construction d'une nouvelle douane américaine plus grande a commencé en 1849, mais sa construction a été interrompue par les événements de la guerre civile.

En 1860, la Convention nationale démocrate se réunit à Charleston. Hibernian Hall a servi de quartier général aux délégués soutenant Stephen A. Douglas, qui, on l'espérait, comblerait le fossé entre les délégués du nord et du sud sur la question de l'extension de l'esclavage aux territoires. La convention s'est désintégrée lorsque les délégués ont été incapables de réunir une majorité des deux tiers pour un candidat. Cette division a entraîné une scission du parti démocrate et l'élection d'Abraham Lincoln, le candidat républicain. Le 20 décembre 1860, la législature de Caroline du Sud fut le premier État à voter pour la sécession de l'Union. Ils ont affirmé que l'une des causes était l'élection à la présidence d'un homme "dont les opinions et les objectifs sont hostiles à l'esclavage".

Le 9 janvier 1861, les cadets de la Citadelle ont tiré les premiers coups de feu de la guerre civile lorsqu'ils ont ouvert le feu sur un navire de l'Union entrant dans le port de Charleston. Le 2 avril 1861, des batteries à terre sous le commandement du général Pierre G.T. Beauregard ouvrent le feu sur le fort Sumter tenu par l'Union dans le port. Après un bombardement de 34 heures, le major Robert Anderson rendit le fort. Les cadets de la Citadelle, le collège militaire d'arts libéraux de Caroline du Sud, ont continué à aider l'armée confédérée en aidant les recrues à forer, à fabriquer des munitions, à protéger les dépôts d'armes et à garder les prisonniers de l'Union. La ville assiégée a pris le contrôle de Fort Sumter, est devenue le centre du blocus et a été le site de la première guerre sous-marine en 1863. En 1865, les troupes de l'Union se sont installées dans la ville et ont pris le contrôle de nombreux sites, tels que l'United États Arsenal dont l'armée confédérée s'était emparée au début de la guerre.

Après la défaite éventuelle de la Confédération, les forces fédérales sont restées à Charleston pendant la reconstruction de la ville. La guerre avait entravé la prospérité de la ville d'avant-guerre, mais elle a libéré tous ces Afro-Américains tenus de force en esclavage. Alors que de nombreuses personnes nouvellement libérées luttaient contre la pauvreté et la discrimination en raison des attitudes racistes des résidents blancs, les Afro-Américains faisaient face à un avenir sans violence physique et mentale de leurs esclavagistes.

Les industries ont lentement ramené la ville et ses habitants à une vitalité renouvelée et à une croissance de la population. Au fur et à mesure que le commerce de la ville s'améliorait, les Charlestoniens travaillaient également à restaurer leurs institutions communautaires. En 1867, la première école secondaire gratuite de Charleston pour les Noirs a été créée, l'Institut Avery. Le général William T. Sherman a apporté son soutien à la conversion de l'arsenal des États-Unis en l'Académie militaire de Porter, un établissement d'enseignement pour les anciens soldats et les garçons laissés orphelins ou démunis par la guerre. Le William Enston Home, une communauté planifiée pour les personnes âgées et infirmes de la ville, a été construit en 1889. Un bâtiment public élaboré, le United States Post Office and Courthouse, a été achevé en 1896 et a marqué un regain de vie au cœur de la ville.

En 1886, Charleston a été presque détruite par un tremblement de terre majeur qui a été ressenti jusqu'à Boston et aux Bermudes. Peu de bâtiments ont échappé aux dommages. Couplé aux incendies, aux ouragans, aux tornades, à plusieurs guerres et au renouvellement urbain au 20e siècle, il est extraordinaire de voir combien de bâtiments historiques de Charleston subsistent. Aujourd'hui, les bâtiments communautaires de la ville contribuent à faire de Charleston l'un des quartiers historiques les plus complets du pays, avec plus de 1400 bâtiments d'importance historique.


L'économie se développe autour des ressources naturelles

La fabrication de sel a été la première industrie à s'implanter à Charleston. En 1797, un four à sel a été construit à proximité de Malden, et au milieu des années 1800, le sel de la vallée de Kanawha était expédié de Charleston vers toutes les régions du pays. Tout au long de la première moitié du siècle, la ville a également pris de l'importance en tant que centre de transport, principalement en tant que point de transfert pour les voyageurs est-ouest qui arrivaient en chariot ou à cheval et continuaient leur voyage en bateau.

La guerre civile a divisé Charleston. Certains citoyens se sont battus pour la Confédération, mais la plupart se sont rangés du côté de l'Union. Le conflit a également accéléré le déclin du commerce du sel (qui avait déjà atteint son apogée vers 1856) et a forcé le développement d'industries alternatives, en particulier celles impliquant le charbon, le pétrole et le gaz. La ville s'est développée rapidement après la guerre, aidée en partie par la relocalisation de la capitale de la Virginie-Occidentale de Wheeling à Charleston en 1870. L'arrivée du chemin de fer en 1873 et l'amélioration de la navigation sur la rivière Kanawha ont ouvert l'exploitation du charbon à une échelle encore plus grande , et Charleston a prospéré en tant que marché et centre de vente en gros.

Entre 1885 et le début de la Première Guerre mondiale, Charleston a connu une croissance lente mais constante, son économie étant renforcée par la demande croissante pour les ressources naturelles qu'elle traitait et vendait dans tout le pays. Vers 1913, cependant, une nouvelle ère dans le développement de la ville a commencé lorsque la première entreprise chimique a été créée. D'autres ont rapidement suivi et ont finalement été rejoints par des fabricants de verre. Avec l'entrée en guerre des États-Unis, certaines de ces nouvelles usines sont passées à la production de munitions, mais le charbon et les produits chimiques ont continué d'attirer le plus de capitaux étrangers et de nouveaux résidents.

Dans les années qui ont suivi la Première Guerre mondiale, Charleston s'est de plus en plus appuyé sur la fabrication de matériaux synthétiques comme base de son économie industrielle pendant la Seconde Guerre mondiale, par exemple, la vallée de Kanawha était un centre de production de caoutchouc synthétique. Ainsi, comme cela a été le cas depuis ses débuts en tant que ville frontière, la fortune de la ville est inextricablement liée à la demande des ressources naturelles dont elle dispose en abondance.

Charleston, ainsi que la majeure partie de la Virginie-Occidentale, a été touchée par la récession au début des années 1980. Une croissance modérée a suivi, et entre 1985 et 1990, le revenu personnel a augmenté en raison de la croissance industrielle de Charleston. Selon l'ancien maire Jay Goldman : "L'année 2000 marque une période de croissance potentielle et de renaissance pour Charleston. La revitalisation du centre-ville a redonné fierté et enthousiasme à ceux qui vivent et travaillent [à] Charleston tout en conservant l'ambiance de notre petite ville. Aujourd'hui, Charleston est fier de sa convivialité envers les visiteurs. L'engagement de la ville envers la revitalisation est évident à travers les projets d'embellissement et de qualité de vie tout au long des premières années du 21e siècle.

Information historique: Département de l'éducation et des arts de Virginie-Occidentale (État), Division de la culture et de l'histoire, Bibliothèque des archives et de l'histoire, 1900 Kanawha Blvd. E., Charleston, WV 25305 téléphone (304) 558-0230


Une histoire trash des décharges et des incinérateurs de Charleston

L'élimination des déchets est une partie ancienne de la culture humaine qui a connu une croissance exponentielle à la suite de la révolution industrielle. Au cours de la première moitié du vingtième siècle, la ville de Charleston s'est attaquée aux volumes croissants de déchets municipaux en basculant entre les méthodes traditionnelles de décharge à ciel ouvert et la nouvelle science de l'incinération. L'avènement de nouvelles pratiques d'enfouissement dans les années 1950 a mis les brûleurs de déchets de la ville dans la poubelle proverbiale, mais le recyclage créatif a préservé le tissu d'une structure importante. Les cheminées jumelles qui dominent l'East Side de Charleston ancrent une partie importante de l'histoire trash de la ville.

Élimination des déchets au début de Charleston

Avant l'avènement de la technologie de production de masse et l'essor de la culture de consommation moderne, les habitants de la première Caroline du Sud produisaient de très petites quantités de ce que nous appellerions des « déchets ». Les biens usés comme les vêtements, les meubles, les véhicules et les matériaux de construction étaient soit recyclés, soit convertis en combustible pour la cuisine et le chauffage. Les déchets alimentaires étaient donnés aux animaux ou compostés dans le jardin familial. Seuls les «déchets» qui ne pouvaient pas être recyclés ou consommés par les animaux ou les flammes, tels que la céramique et le verre brisés, étaient jetés à l'extérieur de la maison. De petites quantités de ces déchets finissaient souvent dans les toilettes en terre (salles de bain extérieures) dans les cours privées. En conséquence de cette pratique courante, une grande partie de ce que nous savons de la culture matérielle de la première Caroline du Sud est dérivée de matériaux mis au jour par les archéologues dans d'anciens latrines et puits.

Au cours des premières décennies de Charleston en tant que ville non constituée en société, le gouvernement provincial a parfois donné des ordres aux fonctionnaires publics de garder les rues débarrassées des ordures et de diverses formes de «crasses». De telles prescriptions ad hoc sont devenues une pratique courante en 1750, lorsque le gouvernement provincial a créé un conseil de commissaires de rue pour la ville de Charleston.[1] Les messieurs commissaires étaient autorisés à nommer des charognards, qui à leur tour employaient des équipes d'esclaves pour conduire des charrettes tirées par des chevaux dans les rues chaque semaine pour ramasser les ordures, le fumier et d'autres déchets. La loi initiale de ce service de collecte en bordure de rue hebdomadaire ne précisait cependant pas ce qu'il adviendrait des ordures après leur collecte. An amendment adopted in 1764 empowered the street commissioners to direct the scavengers “to remove all filth and rubbish to such proper place or places, in or near the said town, as they, the said commissioners, or a majority of them, shall allot and point out for the reception of the said filth and rubbish.”[2]

The precise location or locations of garbage dumping in eighteenth-century Charleston must have been abundantly obvious to local residents and visitors, but our knowledge of such waste disposal practices is now exceedingly sparse. Various archaeological digs and construction projects on the peninsula have uncovered historic trash deposits over the years, but few written descriptions of historic dumping sites and practices survive. Charleston’s City Council, incorporated in August 1783, inherited the duties of the street commissioners and no doubt wrestled with the practical details of dumping, but the disappearance of early city records in 1865 (see Episode No. 79) limits our knowledge of such conversations. Beginning in September 1836, however, the municipal government began printing the full text of all City Council meetings in the local newspapers. From that point forward, a great deal of information survives about the disposal of local garbage on the Charleston peninsula.

From the extant proceedings of antebellum City Council meetings, we know that the “street sweepings” collected in the scavengers’ carts included materials such as animal manure, animal carcasses, sawdust, wood shavings, broken bricks, scrap metal, food waste, and assorted household refuse. The enslaved trash collectors routinely carted such materials to the fringes of residential areas, predominantly on the northwest side of the Charleston peninsula, and dumped them on the salt marshes that were dry at low tide. This environmentally-unfriendly practice, which probably began in the early colonial era, contributed to a gradual but significant topographical evolution. Much of what we now identify as historic parts of the city, such as the area around Colonial Lake, the hospital district, Brittlebank Park, the Joe Riley Baseball Stadium, and Morrison Drive, were originally low-lying salt marshes that were filled with trash and transformed into buildable, drivable, taxable land.

I could regale you with innumerable details related to this trashy, marsh-filling activity, but instead I’ll defer to the real expert in this facet of local history. My wife, Christina Rae Butler, has just published a book that contains everything you might want to know about landfill and the topographic evolution of the peninsula: Lowcountry at High Tide: A History of Flooding, Drainage, and Reclamation in Charleston, South Carolina (University of South Carolina Press, 2020). For more information about this fascinating part of the city’s history, in encourage you to check out C-Rae’s new book.

The dumping of garbage on the marshlands surrounding the Charleston peninsula continued into the early years of the twentieth century. To expedite the process of natural decomposition, the city even employed hogs to root through the open-air dumps. Few, if any, local residents expressed concern about the environmental ramifications of such practices, but their effects on humans began to garner attention at the dawn of the new century. The relatively new fields of bacteriology and epidemiology identified open garbage dumps as noxious breeding grounds for vermin and disease. Low-lying areas filled with trash invariably hosted legions of flies, cockroaches, rats, and vultures. Charleston’s resident health officer, Dr. J. Mercier Green, noted that local cases of typhoid, diarrhea, enteritis, and other fly-borne disease were always higher in neighborhoods near the city’s sprawling marshland dumps. As early as 1912, Dr. Green and the Charleston Department of Health began advocating the adoption of an improved system of municipal waste-disposal. Their recommendation was the new practice of industrial incineration.[3]

The First Charleston Incinerator

In December 1912, after reviewing the progressive garbage-disposal methods used by larger cities to the north and west, the Charleston Department of Health heartily recommended that the city government invest in a large-scale garbage incinerator as “the proper method of disposal of all waste products.” The budget-conscious City Council ignored this plea for several years, during which time Dr. J. Mercier Green continued to pressure the local government about the health dangers of salt marshes filled with “night soil, dead animals, and garbage.” “We are badly in need of an incinerator,” he said the spring of 1914, “where all of these effete products can be destroyed and done away with and not be a menace to the public health.”[4]

Charleston’s City Council finally endorsed the concept of destroying municipal garbage by incineration in late 1916. In January 1917, Council’s street committee recommended the construction of an incineration plant and smokestack on the site of the former Cannonsboro Mill Pond, to the northwest of Roper Hospital. Heat produced by the combustion of garbage might be piped over to the nearby hospital, said city officials, thereby saving the expense of heating that large building. Residents in the Cannonsboro neighborhood soon objected to the idea of increased truck traffic and bad odors, however. In addition, the low-lying situation of the old mill pond would require much filling and a system of new streets to facilitate the construction. When the city could not guarantee vehicular silence within the hospital’s vicinity and refused to raise the smokestack to a height of 150 feet, the directors of the Roper Hospital squashed the notion of a westside incinerator.[5]

When the City of Charleston began negotiations to purchase the “old baseball lot” at the northwest corner of Meeting and Sheppard Streets in the spring of 1917, some council members floated the idea of erecting both an incinerator and municipal horse stables on the property. A petition from residents on Meeting Street objected to the incinerator (but not the horses), and so the city continued to search for a suitable site. In early August, the city negotiated with the Charleston Light and Water Company (now Charleston Water System) to purchase a vacant lot at the northwest corner of America and Lee Streets. The surrounding area was sparsely populated at that time, and the city had been dumping garbage on the neighboring salt marshes for many years.[6]

The city government secured the construction site in August 1917, by which time it had already received plans for a small incinerator plant from the Griscom-Russell Company of New York. The blueprints for the “garbage destructor,” as the engineers called it, specified a two-story brick structure, measuring twenty-eight feet square, capable of burning forty tons of solid waste material within a twenty-four-hour period. Mule-drawn trucks carrying the garbage ascended a long, straight ramp leading from the west to a broad platform attached to the top of the building’s south side. Waste material was dumped directly into gravity hoppers that funneled the garbage into the furnace below. Gas and smoke produced by the combustion was fed to a free-standing brick chimney or smokestack, measuring just fifty feet tall and located near the northeast corner of the plant.[7]

In September 1917, the city contracted with a local firm, Simons-Mayrant Company, to build the concrete foundations for the incinerator plant. Piling driving began at the end of the month, but subsequent work was delayed by the general shortage of materials and labor as the United States geared up for entry into the Great War then raging in Europe. The project was nearly derailed by the arrival of a cold snap in January 1918, in which the final concrete pour likely froze before it cured. The chimney was completed by the first of February, by which time the brickwork forming the first story of the main plant was already complete. The corrugated steel roof was added in mid-April and attention turned to the installation of the furnace. Combustion testing commenced on June 24th, and the long-anticipated destructor was fully operational by the first week of July.[8]

From the beginning of its career in the summer of 1918, the $25,000 destructor or incinerator burned slightly more than the promised forty tons of waste in a twenty-four-hour period. Owing to labor shortages and poor finances, however, the city could not keep the plant in continuous operation. A crew of three men stoked the fires tirelessly for nine hours a day, but they could not keep up with the volume of daily garbage collection. Because the facility included no storage capacity, all trash collected but not burned in the course of a nine-hour shift was dumped on the nearby salt marshes, as it had been in years past. By the early months of 1919, the city was forced to admit that the incinerator design was insufficient for the intended purposes. To make matters worse, a series of mechanical failures closed the facility for months at a time. At best, the incinerator consumed just fifteen to twenty-five percent of the city’s garbage. The rest was dumped on nearby marshes. Chief Health Officer J. Mercier Green was so frustrated by the situation that he advised the city to increase the number of hogs kept at the traditional dump sites. “The disagreeable and nauseating odors of decomposition and putrefaction,” said Dr. Green, “at present out-weigh those of a hog pen, and are a much greater nuisance. . . . The insanitary [sic] condition in which they live and which invests the surrounding area, being created not by the hogs, but by the city’s unfortunate condition which forces it to dispose of its garbage and refuse in this crude and insanitary method.”[9]

Charleston’s first municipal incinerator operated during the second half of 1918, for ten months in 1919, just seventy-nine days in 1920, and not at all in 1921. The plant burned some garbage during the period 1922 through 1925, but city officials acknowledged defeat by 1926 and abandoned the costly plant. Meanwhile, the sanitation department was collecting and dumping approximately eighty tons of urban garbage per day by 1927, and the volume was rising steadily. The continued use of open-air dumps on the city’s northern fringes was a “bad advertisement,” said Dr. Green of the City Health Department. “The first thing visitors saw upon arriving in Charleston by rail [or by automobile] was a dump.” The failure of the incinerator called for drastic measures to suppress the spread of diseases carried by flies and rats. In addition to the work performed by municipal hogs, the health department periodically poured kerosene over the trash-filled marshes and burned everything to ashes. Combustible materials scattered among the garbage occasionally exploded during such episodes or ignited on their own, requiring emergency assistance from the fire department.[10]

The brick shell of the failed incinerator plant found a new purpose in the summer of 1929, shortly before the completion of the first steel bridge across the Cooper River. The western end of the new bridge, which was started in 1928, touched down in the vacant area between Cooper and Lee Streets (formerly Vardell’s Creek but filled by decades-worth of garbage). To create a staging ground for the celebrations connected to the opening of the bridge in August 1929, the city government beautified the block on the north side of Lee Street, between Hanover and America Street, and named it Bridge Square. Rows of freshly-planted palmetto trees greeted visitors beneath a flag pole erected on top of the old smokestack. The two-story incinerator itself was converted into a “comfort station” with public restrooms inside and wooden verandas added to the south and west sides of the exterior.[11]

After the 1929 bridge festivities, the city government transformed its new Bridge Square into a public park. In October 1930, City Council officially renamed the park to honor a former Charleston alderman, police chief, and sheriff, John Elmore Martin (1859–1921). The fifty-foot-tall chimney stack in Martin Park was dismantled in the final weeks of 1935, while the interior of the old incinerator was converted into a “community service center.” In the summer of 1937, the city used Federal matching funds to operate a woodworking shop for the education of boys, and in 1942 turned it over to the Salvation Army for a boy’s club. The brick building was gone by 1973, when the Parks and Recreation Department built an asphalt basketball court on the former site of Charleston’s first incinerator.[12]

Charleston’s Second Incinerator

Despite the brief and disappointing career of Charleston’s 1918 garbage incinerator, the city’s new Health Officer, Dr. Leon Banov, and Mayor Thomas P. Stoney continued to emphasize the need to improve the city’s waste disposal practices throughout the 1920s. Both men and their colleagues agreed that incineration was the best method to pursue, and a large monetary investment would pay valuable dividends in terms of improved public health. When Andrew Buist Murray died in 1928 and left a fortune to the city, it seemed that some Charlestonians might favor an extension of Murray Boulevard to Hampton Park rather than an incinerator. Un éditorial dans le Charleston News and Courier explained the choice in plain terms: “The ‘dump’ is unpleasant, unsightly and unhealthy, it spreads disease, thereby causing death, and while an effort is being made to get new citizens to Charleston, some that we have are being lost unnecessarily. . . . If there is a decision between the two, the extension should be a dream of the future and the purchasing of adequate incinerators the reality of the present.”[13]

The first incinerator had cost the city approximately $25,000, all of which came directly from the Charleston municipal treasury. The cost of a larger, more efficient facility in the early 1930s was estimated to be at least $90,000, and the city was simply too poor to make such an investment. For better or for worse, the collapse of the stock market in 1929 and the onset of the Great Depression set in motion a series of events that enabled Charleston’s city government to realize its dream of a bigger and better incinerator. Labor was cheap and readily available, and public works projects seemed to be the answer to the nation’s economic woes. As Dr. Leon Banov continued to beat the drum in 1932 for a municipal incinerator to replace the vermin-filled dump at the east end of Lee Street (formerly part of Vardell’s Creek), City Council and Mayor Burnet R. Maybank listened.[14]

In November 1932, the City of Charleston adopted an ambitious plan to borrow funds to build a modern incinerator plant for a total cost of $75,000. Mayor Maybank defended the expense as a wise investment in the city’s public health. “Why, I believe we will be able to save $10,000 a year in the operation of the health department through the elimination of flies and mosquitoes which come from the dump,” he told the local newspaper. “The dump is a disgrace to the city now. The property, however, can be transformed into fine residential tracts in the future.”[15]

The site for the new incinerator, announced in January 1933, was a city-owned lot bounded by Cooper, Drake, and East Bay Streets. Besides being approximately in the middle of the north-south length of the city, this location also had the advantage of being adjacent to the active municipal dump at the foot of the Cooper River Bridge. A number of residents in the surrounding Hampstead neighborhood complained about the prospect of a constant stream of mule-drawn trash trucks and the production of foul odors, but the city defended its selection. Motorized trucks would soon replace the old mule carts and access the plant via the north end of East Bay Street, and a smokestack rising more than a hundred feet above ground would eliminate odors.[16]

The initial estimate of $75,000 doubled in the spring of 1933 after the city government brought in outside experts to consult on the capacity and design of the new incinerator plant. In response to this dramatic increase, some local entrepreneurs offered to haul Charleston’s municipal garbage out to sea for a fraction of the cost. After a summer lobbying campaign to secure outside funds, however, the city incinerator was successfully integrated into a slate of county-wide construction projects to be funded by the Federal Emergency Relief Administration (FERA). Washington approved most of that slate of projects by the end of the year, but the incinerator, as well as a proposed municipal aquarium, were set aside. Mayor Maybank applied political pressure to revive the garbage destructor project, and in early January 1934 the city secured the necessary funds from the Civil Works Administration. In the opinion of Dr. Leon Banov, the contract represented the dawning of a “new day” for disease prevention in the city of Charleston.[17]

Excavation for the foundation of the new plant commenced in mid-January 1934 before engineers from Metcalf & Eddy of Boston had finished the building’s design. Earth was removed to a depth of fourteen feet, and pile driving commenced before the end of the month. Inclement weather slowed progress in February, but concrete began to flow in the second week of March to form the incinerator’s base. The end of the Civil Works Administration and the rise of the Works Progress Administration caused a slight delay at the end of March, and the occasional curtailment of Federal relief funds led to periodic stoppages throughout the summer. Despite these interruptions, the large labor force worked quickly. Contractors from the N. W. Kellogg Company of New York commenced the lone brick smokestack in early May and completed its exterior to a height of approximately 135 feet by first of July. The entire plant was finished by late October, and the city government invited the public to inspect the facility in early November before combustion commenced. Furnace testing began on December 10th, and the incinerator officially went into operation on Monday, January 7th, 1935.[18]

Charleston’s second municipal incinerator, built at a cost of approximately $185,000, boasted a handling capacity of 190 tons of garbage daily, if operated on a twenty-four-hour cycle. Within five years, however, the city’s expanding population and increased trash production rendered the new plant inadequate. Excess garbage was again dumped in the marshlands on the northeast and northwest fringes of the city. City Council successfully applied for federal assistance to expand the incinerator in late 1941, but the rise of a second World War delayed the project for more than a year. While Charleston waited for the red tape to clear in early 1943, the city engineer reported that the marsh dumps were more offensive than ever, “even in the days before any incinerator was in operation.”[19]

The Federal Works Administration promised $147,000 to the City of Charleston in the spring of 1943, to which the local government contributed an additional $5,000, to expand the municipal incinerator by approximately fifty percent. New foundations had been excavated and poured in the summer of 1942, and the work progressed quickly after the arrival of structural steel components in April 1943. The three-story brick plant was extended to the north using a matching design, and a second smokestack, nearly identical to the first, was likewise erected to the north of its mate. Delays caused by war-time material shortages slowed the work, but the expanded plant was completed and fully operational by the end of March 1944.[20]

Twenty-two years after the construction of Charleston’s second incinerator, and twelve years after its expansion, the city closed the plant and deployed its staff to other projects. The motivation behind this change was not dissatisfaction with the capacity or efficiency of the incinerator, but rather a desire to return to the practice of using garbage as landfill. Rather than simply dumping waste on the marshes and letting it fester, as was done in previous generations, the city sought to follow the post-war trend of sanitary landfill. Using excavation machinery to create successive layers of garbage and earth, buildable land could be reclaimed from the marshes with minimal investment and little offense to the senses. The city government purchased a dragline excavator in late 1954 and immediately started filling the western edge of the peninsula, between Fishburne and Spring Streets, with a churlish mix of earth and garbage. Although such work destroyed natural riverine habitats, it fulfilled the city’s expectations and undermined the role of the incinerator. With minimal public notice, the city announced the imminent closure of the municipal garbage-burning plant. The flames of its once-voracious furnace flicked out for the last time on Monday, August 27th, 1956.[21]

The brick shell of Charleston’s second incinerator was shuttered in 1956 and ignored for more than twenty years. Mayor Morrison’s campaign to create buildable land through sanitary landfill continued into the 1960s but soon lost momentum. The growth of suburbs west of the Ashley and east of the Cooper reduced the demand for peninsular landfill, and the rise of environmental restrictions sharply curtailed the destruction of the city’s remaining wetlands. Larger landfills located farther inland and operated by Charleston County absorbed ever increasing volumes of garbage from the City of Charleston and the swelling suburbs. Meanwhile, the city’s economy continued to shrink through the 1970s as both residents and jobs left the peninsula. Charleston was in need of a helping hand from higher up the political ladder.[22]

In the autumn of 1977, the City of Charleston received a Federal stimulus package of $2.4 million earmarked for the construction or renovation of public buildings that would serve areas of high unemployment and low income. Among the six projects designated within Charleston, the city proposed to convert the incinerator into a community center. After a year of hard work that cost more than $600,000, the new East Side Community Center formally opened to the public on Saturday, June 30th, 1979. In November 1992, the center was officially renamed the St. Julian F. Devine Community Center, in honor of the man elected to represent the neighborhood in 1967 as the first black City Council member since Reconstruction.[23]

The twin smokestacks associated with the present community center, erected in 1934 and 1943, haven’t served any practical function since 1956, but they stand tall against Charleston’s skyline as a testament to the city’s municipal evolution. The practice of garbage incineration, while a marked improvement over earlier methods of waste disposal, was soon eclipsed by advancements in both civil engineering and environmental protection. The incinerator’s brick shell survived as an adapted structure that continues to play a vital role in the city’s life. Residents and visitors often admire the curious vertical icons on Charleston’s horizon. So too did chief engineer Harrison Prescott Eddy when the incinerator’s furnaces first roared to life in dark days of December 1934. “The building reflects remarkable workmanship by FERA forces,” he told a local reporter, and praised the local workmen who had executed his designs.

My purpose in narrating this brief history of garbage disposal in urban Charleston was to help the public understand the context surrounding the brick vestiges of this industrial facet of the city’s long history. Similar but more compact stories of waste management exist for other local municipalities, such as Sullivan’s Island, Mount Pleasant, North Charleston, and Charleston County in general, but I hesitate to belabor the point. The idea of burning trash on an industrial scale once seemed like a wise solution to an ever-increasing problem. Our relationship with the natural environment has evolved over the centuries, however, as has our understanding of the long-term impact of human activity.

Perhaps the twin smokestacks of the old incinerator remind us to be mindful of our habits of material consumption. Too often we buy, use, and discard items with little thought to the fate of our casual trash. Recycling—including the adaptive use of old buildings—is an important part of our present and future. And it’s a Charleston tradition.

[1] The text of Act No. 775, “An Act for keeping the Streets in Charles Town clean, and establishing such other regulations for the security Health and Convenience of the Inhabitants of the said Town as are therein mentioned, and for establishing a new Market in the said Town,” ratified on 31 May 1750, was not included in the published Statutes at Large of South Carolina, but the manuscript is found among the engrossed acts of the General Assembly at the South Carolina Department of Archives and History in Columbia. The provincial legislature expanded and amended the powers of the street commissioners in acts ratified in 1751, 1757, 1764, and 1767 the street commissioners were absorbed into the city government when Charleston was incorporated in 1783.

[2] Act No. 927, “An Act to Empower Certain Commissioners therein mentioned, to keep clear and in good order and repair the streets of Charlestown and for establishing other regulations in the said town,” ratified on 10 August 1764, in David J. McCord, ed., The Statutes at Large of South Carolina, volume 9 (Columbia, S.C.: A. S. Johnston, 1841), 697.

[3] According to Dr. Green’s report in City of Charleston Year Book, 1920, 151–52, the city had kept hogs “on the city’s dump for the past twenty-five years.”

[4] See the reports of the Health Department in the Charleston Year Book for 1912, page 184 1913, pages 207–8 1914, pages 139–40 1915, page 151 1916, page 159.

[5] See the text of the City Council meeting of 9 January 1917 in Charleston Evening Post, 10 January 1917, page 7 Evening Post, 7 February 1917, page 9, “Swill Furnace Bids Vary Much” Evening Post, 24 February 1917, page 9, “$20,000 Plat for Garbage Handling” Evening Post, 6 March 1917, page 4, “The Incinerator Site” Evening Post, 6 March 1917, page 10, “Incinerator Hearing at 7 P.M.” Evening Post, 7 March 1917, page 11, “Seek Location For Incinerator.”

[6] See the text of the City Council meeting of 8 May 1917 in Evening Post, 9 May 1917, page 11 Evening Post, 1 August 1917, page 9: “Incinerator Lot on America St.”

[7] Evening Post, 3 August 1917, page 9, “Incinerator Is of Model Design.”

[8] Evening Post, 5 September 1917, page 6, “Incinerator Foundation” Evening Post, 27 September 1917, page 7, “Public Work is Making Progress” Evening Post, 11 December 1917, page 9, “Installing Incinerator” Charleston Year Book, 1917, p. 194, 213–16 Evening Post, 7 January 1918, page 7, “Incinerator Building Progress” Evening Post, 14 January 1918, page 5, “Work on Incinerator Plant” Evening Post, 1 February 1918, page 10, “Incinerator Chimney Up” Evening Post, 8 April 1918, page 10, “Roof Being Put on Destructor” Evening Post, 25 June 1918, page 11, “Tests Made of New Incinerator” Evening Post, 10 July 1918, page 7, “Incinerator Busy.”

[9] City of Charleston, Year Book, 1918, pages 108, 118–21 Year Book, 1919, pages 114, 123–25 Year Book, 1920, pages 120–21, 151–52

[10] In addition to the aforementioned sources, see City of Charleston, Year Book, 1921, page 117 Year Book, 1922, page 133 Year Book, 1923, page 46 Year Book, 1924, page 123 Year Book, 1925, page 123 Year Book, 1926, pages 36, 45–46, 48, 88–89 Evening Post, 23 June 1926, page 14, “Incinerator Needed Here” Evening Post, 11 June 1927, page 2, “Garbage Plan Recommended.”

[11] Charleston News and Courier, 13 July 1929, page 2, “J. W. Johnson Low Bidder for Contract” Evening Post, 6 August 1929, page 2, “Palmettos At Bridge Square.”

[12] Proceedings of the City Council meeting of 28 October 1930, in Evening Post, 31 October 1930, page 13 News and Courier, 14 November 1935, page 12, “Old Dump Renovated” News and Courier, 21 August 1937, page 12, “Girls Will Sew In NYA Project” Evening Post, 14 August 1942, page 2, “Trolley car Rails Removal May Speed Up Street Work.”

[13] News and Courier, 11 November 1928, page 18, “Banov Tells of Work for Year” News and Courier, 15 February 1929, page 4, editorial: “Incinerator or Boulevard” News and Courier, 1 August 1929, page 2, “Mayor Stoney urges Modern Garbage Disposal System In Place of Unsanitary Dump.”

[14] Evening Post, 26 August 1932, page 20, “Incinerator Is City Need.”

[15] News and Courier, 4 November 1932, page 1, “City Maps Plans For Incinerator.”

[16] News and Courier, 4 November 1932, page 2, “Incinerator to Cause City To Discard Garbage Mules” Evening Post, 7 January 1933, page 2, “Incinerator Site Chosen” Evening Post, 7 January 1933, page 3, “Protests Incinerator Location” News and Courier, 7 January 1933, page 1, “City Incinerator Site is Selected” Evening Post, 19 January 1933, page 17, “City Council.”

[17] Evening Post, 26 January 1933, page 2, “To Advise on Incinerator” Evening Post, 27 January 1933, page 10, “City Garbage To Be Weighed” News and Courier, 3 June 1933, page 10, “Plan For Garbage Scow Is Proposed” Evening Post, 31 July 1933, page 1, “Public Works Projects Approved By Committee” Evening Post, 7 December 1933, page 8, “Aquarium Not To Be Built” Evening Post, 10 January 1934, page 2, “Incinerator Talk Revived” News and Courier, 10 January 1934, page 1, “$185,000 Garbage Incinerator Will Be Erected Here.”

[18] News and Courier, 15 January 1934, page 10, “Incinerator Work Begins Tomorrow” Evening Post, 30 January 1934, page 2, “Incinerator Foundation” News and Courier, 6 February 1934, page 2, “Incinerator Piles Are Being Driven” News and Courier, 6 March 1934 (Tuesday), page 4, “Incinerator Work Is Being Hurried” News and Courier, 27 March 1934, page 10, “Relief Officials To Confer Today” News and Courier, 5 May 1934, page 10, “Smokestack Job Will Start Soon” News and Courier, 5 June 1934, page 10, “FERA To Resume Activities Today” News and Courier, 1 July 1934, page 14, “City Incinerator Is Taking Shape” News and Courier, 12 September 1934, page 12, “Incinerator To Be Ready in 60 Days” News and Courier, 7 November 1934 (Wednesday), page 14, “New Incinerator May Be Inspected” News and Courier, 11 December 1934 (Tuesday), page 7, “City Incinerator Given First Test” Evening Post, 7 January 1935 (Monday), page 2, “Mayor Starts Incinerator.”

[19] City of Charleston Year Book, 1932–1935, pages 12–13, 151–52” News and Courier, 19 February 1943, page 4ii, “$147,000 Incinerator Work Here is Given FWA Approval” News and Courier, 4 March 1943, page 14, “Incinerator Job In Red Tape Web.”

[20] Evening Post, 13 April 1943, page 10, “Incinerator Steel” Evening Post, 25 August 1943, page 10, “More Priorities are Granted for Incinerator Job” News and Courier, 12 November 1943, page 6, “Incinerator Unit Roof Being Put On” Evening Post, 27 March 1944, page 15, “New Incinerator In Operation Here” News and Courier, 28 March 1944, page 9: “Incinerator Addition Now in Operation.”

[21] News and Courier, 24 August 1954, page 12, “Landfill Work Is Halted” News and Courier, 12 October 1954, page 5, “Committee Approves Purchase of Dragline” News and Courier, 22 August 1956, page 12, “City Plans to Close Incinerator In Fall” News and Courier, 30 August 1956, page 8, “City Incinerator Is Closed Down In Economy Move” Christina Rae Butler, Lowcountry At High Tide: A History of Flooding, Drainage, and Reclamation in Charleston, South Carolina (Columbia: University of South Carolina Press, 2020), 166–69.


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