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Les scribes du London Guildhall étaient responsables de la promotion de la littérature anglaise médiévale

Les scribes du London Guildhall étaient responsables de la promotion de la littérature anglaise médiévale

Deux chercheurs de l'Université de York ont ​​trouvé des preuves que le London Guildhall a servi de berceau de la littérature anglaise à la fin du Moyen Âge. C'était la maison des scribes qui ont copié les premiers manuscrits d'œuvres des auteurs du XIVe siècle Geoffrey Chaucer et John Gower, ainsi que les premières copies d'autres auteurs moyen anglais, dont William Langland et John Trevisa.

Le professeur Linne Mooney et le Dr Estelle Stubbs, du Centre for Medieval Studies à York, ont découvert des preuves de l'identité de plusieurs scribes de la littérature moyen-anglais qui étaient membres du secrétariat civique du London Guildhall.

Parmi eux, John Marchaunt, le greffier commun de la ville de 1399 à 1417, qui copia deux des quatre premiers manuscrits des contes de Canterbury de Chaucer. Il a également copié tout ou partie de huit manuscrits du Confessio Amantis de Gower («La confession de l’amant») ainsi que des manuscrits d’œuvres de William Langland et John Trevisa.

Richard Osbarn, le greffier de la chambre de la ville de 1400 à 1438, a copié deux premiers manuscrits de Troilus et Criseyde de Chaucer. Il a également copié des manuscrits d'œuvres de William Langland et d'auteurs anonymes basés dans le nord et l'ouest de l'Angleterre dont les écrits ont apparemment été amenés à Londres pour diffusion.

Les découvertes ont été le résultat de recherches minutieuses dans les archives métropolitaines de Londres, où les érudits de York ont ​​comparé l'écriture de scribes copiant d'importants manuscrits littéraires anglais avec les mains de commis du Guildhall copiant des documents et des custumals.

Les noms et les dates des officiers de Guildhall étaient déjà connus, et la recherche sur leurs rôles a identifié certaines entrées dont ils auraient été responsables. Par exemple, Marchaunt et Osbarn ont tous deux été greffiers de la Chambre à des moments différents. Le greffier de la chambre était chargé d'enregistrer dans les livres de lettres les décisions du chambellan concernant la prise en charge des orphelins des hommes libres de la ville. Les dates auxquelles les entrées concernant les orphelins correspondent aux mains des manuscrits littéraires coïncident avec les dates où Marchaunt et Osbarn ont chacun exercé les fonctions de greffier de chambre.

Osbarn, en particulier, semble avoir été responsable de la rédaction de copies qui seraient conservées au Guildhall pour être prêtées pour que d'autres copies soient faites (l'équivalent de l'édition à l'époque de la pré-impression). Ces découvertes confirment la découverte du professeur Mooney il y a six ans qu'Adam Pinkhurst, le scribe qui a travaillé directement pour Chaucer et a écrit deux premiers exemplaires de ses Contes de Canterbury, a également travaillé dans un poste de bureau dans la ville. Le professeur Mooney et le Dr Stubbs ont maintenant également découvert sa main dans des documents de la ville, y compris ses cahiers de lettres enregistrant les décisions du maire et des échevins, démontrant qu'il a également travaillé dans une certaine mesure pour la ville ainsi que pour la société Mercers. . Osbarn a également pris en charge le travail de bureau pour la Goldsmiths 'Company, et un autre copiste moyen anglais a travaillé à ce titre pour la Skinners' Company.

Le professeur Mooney a déclaré: «Nos résultats montrent que non seulement les principaux auteurs de la littérature anglaise primitive vivaient à Londres, mais que leurs œuvres étaient diffusées par les greffiers qui travaillaient pour le maire et les échevins de la ville, soutenus par la ville elle-même à travers son organe directeur et par ses guildes. »

Le travail fait partie d'un projet majeur du Conseil de recherches sur les arts et les sciences humaines, «Identification des scribes responsables de la copie des principaux ouvrages de la littérature anglaise moyenne», dans lequel le professeur Mooney et le Dr Stubbs collaborent avec le Dr Simon Horobin, du Magdalen College, Oxford.

Source: Université de York


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