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Opération Quatrième Terme, 8-11 février 1945

Opération Quatrième Terme, 8-11 février 1945

Opération Quatrième Terme, 8-11 février 1945

L'opération Fourth Term (8-11 février 1945) était une offensive américaine infructueuse sur le flanc ouest du front italien, menée pour tenter de capturer la ville de Massa.

Fin décembre, la ligne de front alliée dans cette région s'étendait de Forti dei Marmi sur la côte, au nord-est à travers les montagnes jusqu'à la vallée de Serchio autour de Barga. Cette partie de la ligne était détenue par la 92e division inexpérimentée et en difficulté, une unité composée de soldats afro-américains et d'un mélange d'officiers afro-américains et blancs. L'atmosphère au sein de la division était pauvre, avec peu de confiance entre les hommes et leurs officiers. Les Allemands sont conscients des problèmes de l'unité et lancent fin décembre leur dernière offensive en Italie, l'opération Wintergewitter (26-28 décembre 1944), qui repousse le 92e de la région de Barga. Les Allemands ont ensuite retiré leurs forces principales, laissant une force de maintien dans cette zone, mais celle-ci a rapidement été reprise par deux brigades de la 8e division indienne, qui avaient été déplacées dans la zone alors qu'une attaque était considérée comme imminente.

Au lendemain de cette attaque, le général Truscott, nouvellement promu au commandement de la 5e armée américaine, ordonna au général Crittenberger, commandant du 4e corps, de planifier une attaque qui capturerait Castelnuovo dans la vallée de Serchio, et la base navale de La Spezia le la côte. Il devint vite évident que c'était trop ambitieux et il modifia le plan en une attaque « afin d'améliorer les positions ».

Le général Almond, commandant du 92e, décide d'une attaque en deux parties. Premièrement, les 365th et 366th attaqueraient dans la vallée de Serchio, et captureraient la crête de Lama di Sotto, à l'est du fleuve, d'où les Américains pourraient menacer le centre de ravitaillement allemand de Castelnuovo, à quelques kilomètres au nord-ouest, .

Deuxièmement, les 370th et 371s attaqueraient sur le front côtier. Ici, il y avait une plaine côtière étroite et très plate, adossée à des montagnes. L'objectif était que l'attaque principale se fasse dans les montagnes, où les Américains prendraient les collines de Stettoia, à trois milles au nord-est de Forte dei Marmi. Cela permettrait aux Américains de menacer Massa et d'amener leur artillerie à portée des canons navals de La Spezia.

L'attaque a commencé avec l'attaque de diversion dans le Serchio, le 4 février. Ici, le 366e d'infanterie s'avança vers l'ouest du fleuve et captura les villages de Gallicano puis de Calomini. A droite, le 365th atteint le pied de la crête de Lama di Sotto, puis s'empare du village de Lama. unité allemande. Les Allemands contre-attaquent dans la nuit du 7 février et forcent le 365e à battre en retraite. Le 366e a dû reculer pour rester en ligne. Les deux bataillons s'étaient bien comportés pour les troupes inexpérimentées, menant une attaque réussie en terrain montagneux.

L'offensive principale a commencé le 8 février, mais s'est rapidement heurtée à des problèmes. Le 371st, sur la droite, a presque immédiatement heurté un champ de mines et a été arrêté. Le 370th, sur sa gauche, était donc vulnérable à une attaque de flanc. Le bataillon a continué à avancer et, en fin d'après-midi, il avait atteint ses objectifs initiaux. Cependant, les Allemands ont ensuite contre-attaqué, forçant les troupes de tête à reculer. Ils se sont heurtés aux troupes de la prochaine vague d'attaque, semant la confusion.

Une deuxième attaque, utilisant le 3e bataillon du 366e d'infanterie, réussit à traverser le canal de Cinquale, mais ils arrivent ensuite à portée des canons de la marine italienne à Punta Bianca et sont contraints de battre en retraite.

L'opération a été annulée le 11 février. Le 92e avait subi 706 pertes au cours de la courte offensive (47 officiers et 659 hommes), et en retour avait fait 145 prisonniers. La division a ensuite été complètement réorganisée avant sa prochaine attaque, l'opération Second Wind (5-19 avril 1945), plus réussie.


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