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La traite des esclaves vikings

La traite des esclaves vikings

La traite des esclaves vikings

Par Clare Downham

Histoire Irlande, Vol. 17: 3 (mai / juin 2009)

Introduction: La popularité de l ’« étalon des mers de Glendalough »en tant qu’élément médiatique et attraction touristique indique une perception assez populaire des vikings dans le passé de l’Irlande. Ils peuvent être perçus comme des aventuriers, des artisans et des commerçants qui ont lancé une version médiévale de l’économie du «tigre celtique». Ces vues s'épanouissent aux côtés d'une vision plus ancienne des vikings en tant que païens assoiffés de sang, l'enfer voué au pillage et à la destruction.

La pratique de l'esclavage par les vikings en Irlande peut également être interprétée de deux manières; c’était un commerce déjà bien établi dans l’Irlande et la Grande-Bretagne médiévales dans laquelle les entrepreneurs scandinaves ne jouaient pas un rôle pire, ou on peut affirmer qu’il y avait quelque chose de frappant de répugnance dans l’ampleur et la nature de l’acquisition et de la vente de marchandises humaines par les vikings. Nous disposons d'un riche corpus de preuves de l'esclavage des Vikings en Irlande qui peuvent être intégrés à ce débat.

L'esclavage était une caractéristique de la société irlandaise bien avant l'arrivée des vikings. St Patrick a d'abord été amené en Irlande en tant que captif, et les raids d'esclaves à travers la mer d'Irlande sont attestés (dans les deux sens) au moment où le pouvoir romain s'est effondré en Grande-Bretagne. Cependant, il n’existe aucune preuve de raids d’esclaves à grande échelle en Irlande au cours du siècle précédant les premiers raids enregistrés des vikings. Les esclaves étaient néanmoins obtenus par d'autres moyens; en tant que prisonniers de guerre, ou en lieu et place de dettes qui ne pouvaient être payées. De plus, les parents ont parfois vendu leurs enfants ou se sont livrés à l'esclavage par mesure désespérée en période de famine.

Lorsque les vikings sont venus attaquer les côtes de l'Irlande, les gens, ainsi que la ferronnerie ecclésiastique et le bétail, étaient des marchandises portatives qui pouvaient être transportées par bateau. "Les Annales d'Ulster" enregistrent en l'an 821 que Howth (Co. Dublin) a été attaqué et "un grand butin de femmes a été emporté". Les dirigeants vikings ont également compris qu'ils pouvaient obtenir un profit rapide et considérable en rançonnant des captifs de haut statut dans leurs communautés ou leurs familles. À partir des années 830, un certain nombre de personnalités de haut niveau ont été saisies (généralement des rois ou des évêques) qui ont ensuite été libérées (probablement moyennant des frais) ou qui ont été `` tuées sur les navires '' des vikings - peut-être parce que les négociations d'otages ont échoué ou parce que les captifs ont choisi se battre.

Un récit remarquable du travail d’un individu aux mains des vikings se trouve dans la «Vie de Saint Findan». Ce récit a été écrit survit à partir de la fin du IXe siècle. Il raconte comment Findan (un homme noble de Leinster) a été envoyé pour racheter sa sœur qui avait été prise par des vikings. Les choses se sont mal passées et Findan a lui-même été capturé bien que certains des vikings aient soutenu qu'il était mal de saisir des négociateurs et il a été rapidement libéré. Findan a néanmoins été emmené par des vikings à une autre occasion et emmené dans les îles Orcades où il s'est finalement échappé et s'est rendu sur le continent. Une caractéristique curieuse du récit est que la deuxième capture de Findan a été aidée par un conspirateur irlandais. Les alliances politiques entre vikings et irlandais sont enregistrées dans des annales des années 840. Aux Xe et XIe siècles, nous entendons parler de rois irlandais rassemblant des captifs comme butin de la guerre, vraisemblablement, pour qu’ils puissent eux aussi profiter des marchés aux esclaves en plein essor établis dans les principaux ports d’Irlande.

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