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Sijilmassa: la montée et la chute d'une oasis fortifiée au Maroc médiéval

Sijilmassa: la montée et la chute d'une oasis fortifiée au Maroc médiéval

Sijilmassa: la montée et la chute d'une oasis fortifiée au Maroc médiéval

Dale R. Lightfoot et James A. Miller

Annales de l'Association of American Geographers: Vol. 8: 1 (1996)

Abstrait

Sjilmassa, autrefois une grande ville oasis qui organisait des caravanes pour l'or à travers le Sahara, est aujourd'hui en ruines le long du Wadi Ziz dans l'oasis de Tafilalt au sud-est du Maroc. Sijilmassa a prospéré pendant près de 650 ans après sa création en 757 après J.-C., et abritait une population d'environ 30 000 habitants au cours des deux cents dernières années de son existence. Fondée par des dissidents islamiques - des réfugiés kharijites issus du courant dominant religieux qui débattaient de l'autorité au début de l'islam et qui cherchaient et trouvaient un refuge spirituel parmi les Berbères du Maghreb - Sijilmassa est rapidement devenu le premier entrepôt désertique d'Afrique du Nord. Non seulement la ville oasis a-t-elle obtenu de l'or du sud du Sahara, mais elle contrôlait également la frappe de l'or, accélérait le précieux commerce vers le nord et l'est et était considérée par les géographes et historiens arabes comme le plus riche des endroits du Maghreb. Parce que Sijilmassa organisait le commerce de l'or vers l'Afrique, le Maroc et au-delà, la ville était convoitée par les centres de pouvoir de l'Espagne à Tunis. Avant son abandon en 1393, Sijilmassa constituait une place mondiale à l'ère prémoderne.

Cette étude de l’ascension et de la chute de la ville est motivée par un projet multidisciplinaire visant à dénicher Sijilmassa. En tant que géographes du projet Sijilmassa, nous nous sommes concentrés sur la mirphologie de la ville antique et son organisation de l'espace, comment les ressources de l'oasis ont été exploitées pour soutenir la croissance urbaine et pourquoi la ville s'est effondrée.

Dans l'espoir de développer une image cohérente de Sijilmassa en tant que lieu, nous avons constaté que nos approches et méthodologies contrastaient considérablement avec celles de nos collègues en histoire et en archéologie. En fin de compte, nous avons réalisé que les conceptions de l'espace, du lieu et du paysage varient fortement entre les trois disciplines.


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