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Le culte de «Maria Regina» au début de la Rome médiévale

Le culte de «Maria Regina» au début de la Rome médiévale

Le culte de «Maria Regina» au début de la Rome médiévale

Par John Osborne

Communication donnée à l'Institut norvégien de Rome (2004)

Introduction: Peu de villes du monde chrétien peuvent se vanter d'avoir un lien aussi profond avec le culte de Marie que la ville de Rome, et aucune ne peut revendiquer une histoire plus longue de la représenter dans l'art, remontant au moins aux premières années de le troisième siècle dans la catacombe de Priscilla sur la via Salaria. En effet, il ne serait pas trop scandaleux de prétendre que la vraie patronne de l'Église romaine est Marie, et non Pierre ou Paul, et on soupçonne qu'un tel sentiment pourrait certainement être partagé par le pontife actuel. Parmi les nombreuses images mariales qui ont orné les églises de Rome au cours des 1500 dernières années ou plus, et qui dans de nombreux cas continuent de le faire, il y a un type iconographique en particulier qui est venu à être associé aux arts de la ville, et peut-être plus précisément avec le patronage de la papauté, et c'est l'image de Marie couronnée reine (ou impératrice) du ciel: généralement connue sous l'épithète latine «Maria regina». Cette phrase apparaît en fait dans les arts pour la première fois dans un contexte romain: flanquant la tête de Marie dans une fresque maintenant tristement délabrée autrefois dans l'atrium de S.Maria Antiqua, et datable du règne du pape Hadrien Ier (772-795 ), qui apparaît avec un «halo» carré à l'extrême gauche de la composition. Ainsi, dès le début, il semblerait que le concept de Maria regina et la papauté romaine vont de pair, et ce lien a été fait pour la première fois il y a environ 80 ans dans un célèbre article de Marion Lawrence, publié dans Le Bulletin d'Art.

En effet, ce n'est probablement pas un hasard si les deux images choisies pour illustrer le programme de cette même conférence représentent Marie de cette manière, une de l'église inférieure de San Clemente (sur la couverture), et une seconde (à l'intérieur) du 12ème. mosaïque d'abside du siècle de S. Maria in Trastevere - cette dernière constituant l'un des deux exemples de cette imagerie dans la plus proche proximité physique de la pièce même dans laquelle nous nous trouvons actuellement. Cet article explorera les origines du concept de Marie comme reine, principalement mais pas exclusivement dans les arts visuels.

Tout en admettant que Rome, et en particulier la papauté, ont adopté sans réserve cette iconographie et l'ont fait sienne, je proposerai néanmoins que les origines du concept se trouvent principalement ailleurs - et devraient très probablement être attribuées à la cour byzantine de Constantinople. Ce n'est peut-être pas un point de vue populaire pour un public réuni à Rome, mais je pense que c'est le seul point de vue qui soit cohérent avec les preuves disponibles, aussi rares que cela puisse être.


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