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Enfance dans l'Angleterre médiévale, vers 500-1500

Enfance dans l'Angleterre médiévale, vers 500-1500

Enfance dans l'Angleterre médiévale, vers 500-1500

Par Nicholas Orme

Publié en ligne dans le cadre du projet Representing Childhood (2005)

Introduction: Ce chevalier en peluche provient d'une riche récolte de découvertes archéologiques, réalisées dans les bancs de boue de la Tamise à Londres au cours des 30 dernières années. Il a été fabriqué vers 1300 et illustre plusieurs facettes de l'enfance médiévale. Autrefois comme aujourd'hui, les enfants aimaient jouer avec des jouets. À l'époque comme aujourd'hui, ils avaient leur propre culture, englobant l'argot, les jouets et les jeux. Autrefois comme aujourd'hui, les adultes s'occupaient des enfants et encourageaient leur jeu. Un adulte a fabriqué ce jouet et un autre adulte l'a acheté pour un enfant ou a donné de l'argent à un enfant pour l'acheter. Le chevalier jouet était fabriqué à partir d'un moule et produit en grand nombre. Il circulait probablement parmi les familles des marchands, des commerçants et des artisans, ainsi que parmi celles de la noblesse et de la gentry. Les trouvailles comprennent également des jouets que les filles auraient peut-être aimés: de petites tasses, des assiettes et des cruches, certaines suffisamment solides pour chauffer de l'eau au coin du feu. Il existe même un kit d'auto-assemblage: une armoire découpée dans une feuille de métal mou, au lieu du plastique qui serait utilisé aujourd'hui.

Les jouets nous donnent une vision positive de l'enfance médiévale. La démographie, l'étude des naissances et des décès, montre davantage son côté le plus sombre. Le taux de mortalité des enfants médiévaux était élevé par rapport aux normes modernes. Il a été suggéré que 25% d'entre eux pourraient être décédés au cours de leur première année, moitié moins (12,5%) entre un et quatre ans et un quart moins (6%) entre cinq et neuf ans. Il n'y a cependant aucune preuve que ces décès aient diminué l'affection et le soin des parents envers les enfants, et l'intérêt des adultes pour les enfants peut être retracé tout au long du Moyen Âge. Le peuple médiéval a hérité des idées sur la vie humaine du monde classique. Ils pensaient savoir comment les nourrissons grandissaient dans l'utérus et se développaient et mûrissaient après leur naissance. La vie était considérée comme une séquence d'étapes - «les âges de l'homme». La petite enfance jusqu'à l'âge de 7 ans était considérée comme une période de croissance, l'enfance de 7 à 14 ans comme une période de jeu et l'adolescence à partir de 14 ans comme une période de développement physique, intellectuel et sexuel.


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